3: les adolescents sont mal représentés dans la société

3: les adolescents sont mal représentés dans la société
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Les idées populaires sur les adolescents sont souvent polarisées: des écoliers paresseux et immatures qui aiment se réveiller tardivement, à des gangs menaçants de jeunes vêtus de hoodies, à des enfants imprudents qui doivent être protégés contre leurs propres décisions stupides. Aucune de ces descriptions n'est nécessairement incorrecte - en effet, il y a explications scientifiques pour certains de ces comportements - mais ils montrent combien d'idées contradictoires existent sur les adolescents dans la société.

Ma recherche enquête sur le langage utilisé par les journalistes et les avocats pour décrire un groupe d'adolescents en particulier: ceux qui entrent en contact avec la loi, que ce soit dans un cadre pénal ou familial. C'est compliqué, mais dans l'ensemble, il y a des tendances dans la description des jeunes, qui peuvent clarifier ce qui semble être une masse de contradictions.

Les jeunes sont dangereux

Le week-end de la Pentecôte à 1964, des centaines d’adolescents de deux groupes opposés - les Mods et les Rockers - ont vandalisé des magasins et se sont battus entre eux et avec la police dans la ville balnéaire de Margate. La réaction des médias était outrage et le magistrat qui a condamné certaines des personnes impliquées les décrit comme «petits voyous à poil long, mentalement instables».

Pourtant, lorsque le criminologue Stanley Cohen a examiné les émeutes Mods v Rockers, il s'est rendu compte que les médias avaient exagéré l'ampleur des événements. Le langage utilisé à la cour et dans les médias décrivait ce petit nombre d’adolescents impliqués dans des actes mineurs de désordre comme étant représentatifs de tous les jeunes.

Les paniques concernant les jeunes criminels et les comportements rebelles se produisent encore aujourd'hui. Des jeunes en utilisant les médias sociaux se donner des «points» pour les coups de couteau rivaux, «téléphoner aux adolescents obsédés» qui se mettre en danger du TDAH, le langage a été utilisé pour créer la panique chez les jeunes. Cette panique morale est alimentée par les médias et mobilise l'opinion populaire au point que les politiciens changer les lois ou les politiques de manière disproportionnée par rapport à la menace réelle.

Les jeunes ont besoin de protection

Tout à fait en désaccord avec l’idée que les jeunes constituent un danger pour la société, l’idée est qu’ils doivent en être protégés. Bien que l’adolescence et l’adolescence soient souvent considérées étape de vie différente à l'enfance, la loi britannique stipule qu'une personne ne peut devenir adulte qu'à l'âge 18 - ce qu'on appelle le âge de la majorité.

Les adolescents prennent souvent des décisions qui changent la vie bien avant cet âge - comme choisir une religion - mais dans des circonstances extrêmes la loi a le pouvoir d'invalider leurs décisions.

Dans les tribunaux de droit de la famille, il arrive souvent que des affaires soient menées pour déterminer avec quels parents un jeune vivra ou s’il est pris en charge. Pourtant, il y a encore beaucoup de controverse sur le fait de savoir si les adolescents devraient être autorisés à exprimer leur opinion au tribunal, ou si cela serait trop traumatisant pour eux.

Pendant les 1990, il y avait un Nombre de cas impliquant des jeunes qui étaient sous 16 et gravement malades, mais dont la foi en tant que Témoins de Jéhovah signifiait qu'ils avaient des objections religieuses à recevoir des produits sanguins à l'hôpital. Tous ont eu leur choix annulé par les tribunaux, car ils ont été jugés incompétents pour prendre une décision qui mettrait fin à leurs jours. Le roman de Ian McEwan La loi sur les enfants - maintenant un film avec Emma Thompson - est basé précisément sur ce scénario.

Dans l'un des cas, le juge a expliqué qu'un 15-ans était incapable de prendre la décision, parce qu'il ne comprenait pas la manière dont il était mort - bien que ce soit parce que ses médecins avaient choisi de ne pas le lui dire. Le tribunal et ses médecins essayaient de le protéger, même si cela l'empêchait de faire un choix éclairé.

Les jeunes sont immatures

Pourquoi ne pouvez-vous pas vous marier jusqu'à ce que vous soyez 16, conduire jusqu'à ce que vous soyez 17 et voter jusqu'à ce que vous soyez 18? La justification habituelle de ces limites d'âge est qu'elles reflètent le développement croissant de l'esprit des jeunes. Il y a eu des recherches pour montrer que le cerveau des adolescents continue à se développer jusqu'à bien dans leur mid-20s. Donc, cela n'explique pas complètement pourquoi les limites d'âge légales sont fixées là où elles sont.

Dans un procès criminel impliquant une personne sous 18, il existe diverses options de détermination de la peine spéciales destinées à réhabiliter le délinquant. Partie de la justification officielle pour cela, «les enfants et les jeunes ne sont pas pleinement développés et ils n’ont pas atteint leur pleine maturité». Mais ces principes de détermination de la peine ne sont pas toujours appliqués de manière cohérente.

Dans le cas d' le meurtre de James Bulger dans 1993 par deux accusés de dix ans, le juge a fait écho à la outrage des médias entourant l’affaire, condamnant les deux accusés à une détention illimitée dans une unité sécurisée et les décrivant comme «à la fois rusé et très méchant».

Mais psychologues avoir depuis des doutes à savoir si les accusés étaient vraiment suffisamment matures pour comprendre l’erreur de leur crime - en particulier depuis on a demandé au moment où James pourrait être emmené à l'hôpital «pour essayer de le faire revivre».

Voir comment la langue est utilisée pour décrire les enfants en contact avec la loi peut révéler comment nos idées mentales de l'adolescent «typique» sont formées. Pourtant, un jeune peut souvent avoir plusieurs idées à la fois, comme en témoigne le cas des tueurs de Bulger. En fin de compte, chacune de ces idées sur ce que les jeunes sont une simplification - un raccourci qui permet à la société adulte de former des jugements sans s’impliquer dans les complexités de la vie en tant que jeune.

Repérer comment ces schémas simplifiés émergent - et les conséquences graves qu'ils peuvent avoir sur la vie des jeunes - devrait encourager un scepticisme sain face aux stéréotypes sur les adolescents qui existent dans notre société.La Conversation

A propos de l'auteur

Charlotte Kelly, étudiante au doctorat en études socio-juridiques, Université d'Oxford

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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