Les personnes qui voient les hommes et les femmes comme fondamentalement différents sont plus susceptibles d'accepter la discrimination en milieu de travail

Les personnes qui voient les hommes et les femmes comme fondamentalement différents sont plus susceptibles d'accepter la discrimination en milieu de travail
Nous ne pouvons pas prédire comment les travailleurs agiront, en fonction de leur sexe.
Rawpixel

Comment les personnes soucieuses de l'égalité des sexes sur le lieu de travail devraient-elles plaider leur cause? L'approche la plus populaire consiste à faire valoir l'argumentaire «qu'une analyse plus approfondie des femmes améliore les profits et la performance».

Malheureusement, l'argument de l'analyse de rentabilisation s'appuie souvent sur une vision «essentialiste du genre». Cela tient que les femmes sont fondamentalement, immuablement et naturellement différentes des hommes. L'inclusion des femmes profite à l'organisation, suggère-t-elle, car les femmes apportent des compétences et des perspectives exclusivement féminines qui complètent celles des hommes.

Une entreprise qui propose des programmes de formation au leadership sur la diversité des genres, par exemple, recommande «d'apprendre à reconnaître, valoriser et exploiter» les «caractéristiques naturelles qui distinguent les hommes et les femmes».

Nos recherches, publiées dans la revue PLoS ONE, souligne certaines des incidences sur le lieu de travail de cette vision inexacte des sexes.

Mars et Vénus

Les «hommes viennent de Mars, les femmes viennent de Vénus» miné par décennies de science du comportement.

Oui, il y aura des différences moyennes entre les femmes administrateurs de 100 et les hommes 100. Mais ces différences n’ajoutent rien pour créer catégories soignées des hommes qui pensent comme précise et les femmes qui pensent comme cette.

Nous ne pouvons tout simplement pas prédire comment un réalisateur individuel va penser ou diriger, en fonction de son sexe.

Études précédentes ont montré que les personnes qui pensent de manière essentialiste et «interplanétaire» sur le genre ont tendance à les attitudes, perceptions et préférences qui renforcent le statu quo en matière de genre. Nos recherches ont porté ces investigations dans de nouvelles directions et nos résultats ont des implications pour la dynamique du lieu de travail.

Qu'avons-nous trouvé?

Dirigée par la chercheuse danoise Lea Skewes, notre étude a commencé par développer et valider une nouvelle mesure d'évaluation de la pensée intégrant le genre. Notre échelle capture les croyances des personnes selon lesquelles les caractéristiques de genre sont biologiquement déterminées, fondamentalement différentes, fixes et puissamment prédictives du comportement.

Nous avons testé cette nouvelle échelle dans de grands échantillons représentatifs au niveau national de personnes de 1,800 en Australie et au Danemark.

Dans les deux pays, les essentialistes du genre étaient moins favorables à l'égalité des sexes que les non essentialistes. Ils étaient moins en faveur des rôles égalitaires dans les relations, la parentalité, le travail et l'éducation.

Ils étaient également plus favorables aux pratiques discriminatoires en milieu de travail et étaient plus susceptibles de percevoir les lieux de travail contemporains comme non discriminatoires.

Fait intéressant, les hommes australiens pensaient de manière plus essentialiste au genre que les femmes australiennes, mais les hommes et les femmes danois ne différaient pas.

Dans les deux pays, l'essentialisme de genre était associé à des attitudes et croyances sexistes anti-égalitaires, indépendamment de l'orientation politique et de l'acceptation générale de la hiérarchie sociale.

En d'autres termes, les essentialistes de genre ne s'opposent pas à l'égalité des sexes simplement parce qu'ils sont conservateurs ou génériquement anti-égalitaires.

Désobéir aux normes de genre

Nous avons également cherché à savoir si les essentialistes du genre réagiraient négativement envers les femmes et les hommes qui ne se conforment pas aux normes de genre.

Cette réaction est connue sous le nom de «effet de jeu”. Nous nous attendions à ce que les personnes qui considèrent les catégories de genre comme naturelles et profondément enracinées soient particulièrement critiques vis-à-vis de ceux qui violent les attentes liées au genre.

Bien sûr, les essentialistes du genre étaient particulièrement enclins à montrer des réactions négatives. Ils étaient plus susceptibles que les non-essentialistes d'être indignés par une candidate politique qui était qualifiée de recherche de pouvoir, par exemple, et par un candidat masculin qui ne l'était pas.

Ces résultats soulignent la valeur de la recherche pour déterminer si les croyances intégrant le genre sont impliquées dans d'autres formes de préjugés sexistes. Par exemple, les essentialistes de genre sont-ils particulièrement sans sympathie aux pères actifs qui demandent un travail flexible ou à temps partiel? Ce genre de questions mérite une enquête plus approfondie.

Quelles sont les implications?

Nos constatations soulèvent des questions importantes pour les praticiens des ressources humaines travaillant à réduire la discrimination fondée sur le sexe dans les organisations. Est-ce que les programmes qui encouragent le point de vue essentialiste selon lequel les femmes et les hommes ont des compétences fondamentalement différentes et complémentaires empêchent plutôt que d'améliorer l'égalité sur le lieu de travail? Est-ce que les programmes qui contestent des croyances essentialistes selon le sexe sont plus efficaces que les programmes de formation inconscients?

Enfin, nos conclusions soulignent la nécessité de faire preuve de prudence et de précision dans la manière dont les arguments en faveur du leadership féminin sont présentés. Le fait d’affirmer que les femmes ont un style de leadership empathique ou collaboratif unique pourrait avoir des effets contre-productifs sur les attitudes sexistes.

Nous pouvons discuter des avantages d'inclure des perspectives et des expériences précédemment exclues sans attribuer ces différents points de vue à une essence féminine intemporelle et universelle.

Nous pouvons reconnaître que l’équilibre entre les sexes modifie la dynamique des groupes en modifiant les normes du groupe, et non par un modèle simpliste «juste ajouter une femme». Simplement laisser tomber des travailleuses dans une organisation avec une culture non inclusive ne le transformera pas en magie rose.

Et nous n'avons pas besoin de recourir à l'essentialisme de genre pour soutenir que les institutions dirigées principalement par un groupe homogène auront tendance à négliger les intérêts, les préoccupations et les besoins des autres groupes.La Conversation

À propos des auteurs

Cordelia Fine, professeur, programme Histoire et philosophie des sciences, École d'études historiques et philosophiques, Université de Melbourne et Nick Haslam, professeur de psychologie, Université de Melbourne

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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