Dystopian Vision d'Aldous Huxley et Brave New World de Donald Trump

Dystopian Vision d'Aldous Huxley et Brave New World de Donald Trump
Un portrait graffiti d'Aldous Huxley, auteur de Brave New World. Thierry Ehrmann / Flickr, CC BY

Un an et demi après la présidence de Donald Trump, certains considèrent cette administration comme une affaire de cauchemars dystopiques. Le manque de respect apparent de Trump pour la vérité ressemble étrangement à la manipulation de l'histoire dans George Orwell 1984. La texture crasse et à trois anneaux de la foule actuelle à Washington rappelle l’Amérique dégradée représentée dans la farce cinématographique 2006 de Mike Judge Idiocracy. Cependant, le classique anglais 1932 du Brave New World de l'écrivain anglais Aldous Huxley pourrait fournir le meilleur gloss dystopique de notre situation contemporaine.

Comme la plupart des romans dystopiques, Brave New World n'est pas une prédiction mais plutôt un diagnostic de tendances dangereuses chez Huxley. L'un des éléments les plus frappants de la vision de Huxley du futur concerne les usines dans lesquelles les nourrissons sont conçus pour remplir des fonctions sociales spécifiques.

Ces bébés Stepford sont ensuite conditionnés par des pratiques éducatives standardisées. Ce motif n'est pas avant tout une mise en garde sur l'abus potentiel du génie génétique. C'est plutôt un commentaire sur les inégalités de classe existantes et l'utilisation de l'éducation pour renforcer l'obéissance sociale. Elle illustre la tendance fondamentale du capitalisme à convertir les humains en produits de base, interchangeables et dépourvus d’un véritable individualisme.

Certains aspects de la société dystopique de Huxley ressemblent de manière frappante à notre situation actuelle. Un manque de respect pour l’histoire, une population conditionnée à consommer des biens à un rythme effréné, une tendance à la mondialisation et la pacification des individus via une culture du divertissement organisée pour contrecarrer tout grondement superficiel de la pensée critique. mondes.

Une famille illustre

Né à Surrey, en Angleterre, dans 1894, Aldous Leonard Huxley était membre de l'une des familles intellectuelles les plus illustres d'Angleterre. Il est également devenu l'un des écrivains anglais les plus importants du XIIe siècle, mais il a également joué un rôle important en tant que commentateur social et philosophique. Il a passé les dernières années 20 aux États-Unis.

Son frère, Julian, était un éminent biologiste anobli par la reine. Aldous et Julian étaient les petits-fils du célèbre naturaliste Thomas Henry Huxley, l'un des principaux défenseurs de la théorie de l'évolution de Charles Darwin au Xème siècle. Aldous lui-même envisageait une carrière en biologie ou en médecine, bien qu'il se soit finalement tourné vers la littérature.

Au moment où Huxley a écrit Brave New World dans 1931, il était bien établi en tant que romancier britannique; Des œuvres telles que Crome Yellow (1921), Antic Hay (1923) et Point Counter Point (1928) ont sans doute fait de lui le romancier anglais le plus important des 1920, tout en préfigurant de manière importante le traitement satirique de la société britannique. .


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Un voyage aux États-Unis peu de temps avant la rédaction de Brave New World a également contribué à la formulation par Huxley de ses pensées pour le roman. (Il y a déménagé dans 1937, où il a écrit plus de romans dystopiques et utopiques tels que Ape and Essence (1948), Brave New World Revisited (1958) et Island (1962).)

L'histoire est superposée

Dans Brave New World, l'État mondial de Huxley est né à la suite d'une guerre mondiale qui a presque détruit l'humanité. Sa politique est officiellement motivée par le désir d'empêcher que cette guerre ne se reproduise à tout prix. La stabilité et la placidité dans tous les aspects de la vie sont d'une importance primordiale. Le public est protégé de tout ce qui pourrait les contrarier et secouer le bateau social. Toutefois, l’objectif sous-jacent est d’assurer le bon fonctionnement de l’économie capitaliste de consommation et de supprimer tout rappel historique selon lequel les choses pourraient être autres qu’elles.

Huxley nous présente les caractéristiques de base de sa société dystopique à travers un récit peu structuré, largement raconté du point de vue de Bernard Marx. Un «alpha» qui a été conçu et conditionné pour faire partie de l'élite intellectuelle de la société, Bernard trouve que ses propres tendances individualistes le rendent incapable de fonctionner confortablement dans cette société conformiste.

On nous présente également Mustapha Mond, un «contrôleur mondial» qui tente d'expliquer à Bernard la raison d'être des politiques de l'État, notamment son rejet de la littérature et de l'histoire en tant que sources de sagesse.

John the Savage est également important pour le récit. Né biologiquement sur une «réserve sauvage» et lisant les œuvres de Shakespeare, John atteint l'âge adulte en dehors des contrôles de l'État mondial. Il est finalement amené à Londres, où il se trouve tellement incapable de s'intégrer qu'il est poussé au suicide.

Le manque de respect pour l’histoire dans le monde de Huxley se résume dans le slogan «l’histoire est une superposition». La phrase n’est qu’un des nombreux modules de «sagesse» préemballés ressemblant à des slogans qui passent pour un discours public. Cette phrase particulière est attribuée dans le roman à Henry Ford - le héros culturel central de la société - qui était au sommet de son influence à l'époque où Brave New World a été écrit. Un véritable précurseur de Donald Trump (mais un homme d'affaires bien meilleur), Ford est une icône honorée du capitalisme américain, même aujourd'hui. Cependant, il était aussi un admirateur d’Adolf Hitler et d’un philistin sans respect pour la culture.

Il ne faut donc pas s'étonner que la dévalorisation de la véritable compréhension dans le monde imaginé de Huxley comprenne la suppression de la plupart des grandes œuvres de la littérature mondiale. Cela se fait apparemment parce qu'ils peuvent déclencher des émotions fortes. La vraie raison est que ces travaux ne sont pas facilement réduits à des biens de consommation.

L'État mondial est la société de consommation ultime, même s'il ne peut pas rivaliser avec la sophistication marketing du capitalisme mondial actuel. Conçue selon des lignes «fordistes», cette société se consacre à l’efficacité économique, mais uniquement dans le sens consumériste étroit de l’augmentation des ventes.

Non seulement les individus sont traités comme des produits de base, mais ils vivent dans un monde saturé d'ethos marketing. Ils sont constamment bombardés par des slogans semblables à des jingle qui encouragent le plus possible la consommation. Les individus sont priés de remplacer plutôt que de réparer, car «mettre fin à la maladie vaut mieux que réparer».

Des résonances troublantes

La vision de Huxley d'un État mondial sous-estime la puissance de la rhétorique nationaliste, dont l'agenda «America First» de Trump n'est qu'un exemple. Cependant, au milieu de la course effrénée à l’exploitation de toutes les sources potentielles de main-d’œuvre bon marché, nous avons établi des réseaux commerciaux qui couvrent tous les coins et les recoins du marché mondial.

Ces réseaux impliquent des individus et des institutions de cultures très diverses. Combinés à la tendance actuelle à la mondialisation de la culture mondiale, ces réseaux sont tellement efficaces qu’un État mondial semble redondant, ne serait-ce qu’en termes de pratiques commerciales capitalistes.

La culture est la clé du fonctionnement de la société de divertissement de Huxley. La populace est engourdie par des drogues heureuses qui ont «tous les avantages du christianisme et de l’alcool; aucun de leurs défauts ».

Huxley's World State était centré sur le consumérisme et le divertissement.
Huxley's World State était centré sur le consumérisme et le divertissement.
Shutterstock.com

Les futurs humains de Huxley reçoivent une dose ininterrompue de la culture populaire. Conçu pour amuser et stupéfier, cette race de culture pop ne défie ni n’inspire. Le contenu est livré via des mécanismes de haute technologie qui préfigurent notre propre réseau mondial. Les artefacts tels que la «réalité virtuelle» (qui fait écho aux nouveaux «talkies») semblent très familiers à un public moderne. Comme leur effet sur la population générale.

Dans le monde de Huxley, même les relations humaines sont devenues un bras de la culture pop. La promiscuité sexuelle est encouragée et les attachements émotionnels interdits. Les relations entre les sexes ne sont qu'une autre forme de divertissement. La reproduction sexuelle est devenue obsolète. La maternité est une obscénité impensable et le lien parent-enfant a été éliminé. Ces détails diffèrent de ceux de Donald Trump. modifications proposées à la réglementation sur l'avortement, mais ils sont également misogynes.

De manière effrayante, bien que les caractéristiques de l’Amérique de Trump soient différentes de celles de l’État mondial, les différences font presque toutes penser que l’histoire de 21 au 20ème siècle semble pire que le monde cauchemardesque de Huxley, de la haine raciale à une crise climatique imminente.

Nous ne sommes pas simplement en danger de parvenir à une dystopie huxleyesque. Nous risquons de passer devant quelque chose que Huxley n'aurait pu imaginer.La Conversation

À propos des auteurs

Keith Booker, professeur d'anglais, Université d'Arkansas et Isra Daraiseh, professeur adjoint, Arab Open University, Koweït

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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