Comment Roe V. Wade a changé la vie des femmes américaines

Comment Roe V. Wade a changé la vie des femmes américaines
Une salle d'examen d'échographie à un planning familial à Boston.
AP Photo / Steven Senne

La Cour suprême des États-Unis a accordé aux femmes un degré essentiel de liberté de procréation le 11 janvier, en soutenant le droit d'interrompre une grossesse dans des conditions spécifiques.
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As un sociologue qui étudie les femmes, le travail et les familles, J'ai examiné de près comment la décision historique a affecté les opportunités éducatives et professionnelles des femmes au cours des dernières années 45.

Alors et maintenant

Revenons à 1970, trois ans avant la décision Roe.

Cette année-là, l'âge moyen au premier mariage pour les femmes aux États-Unis était juste sous 21. Vingt pour cent des femmes âgées de 18 à 24 étaient inscrits au collège et environ 8 pour cent des femmes adultes avait terminé quatre années de collège.

La maternité était encore étroitement liée au mariage. Ceux qui ont conçu avant le mariage étaient susceptibles de se marier avant la naissance s'est produite. Il n'était pas encore fréquent que les femmes mariées avec de jeunes enfants de moins de 6 soient employées; environ 37 pour cent faisaient partie de la population active. Puis, comme maintenant, trouver des services de garde satisfaisants était un défi pour les mères employées.

Par 1980, l'âge moyen au mariage avait augmenté à 22. Un quart des femmes américaines vieillissent de 18 à 24 étaient inscrits au collège, jusqu'à 5 pour cent, et 13.6 pour cent avait terminé un diplôme d'études collégiales de quatre ans. Quarante-cinq pour cent des mères mariées avec de jeunes enfants étaient dans la population active.

Bien que ces changements ne soient pas directement attribuables à Roe v. Wade, ils ont eu lieu peu de temps après son passage - et ils se sont poursuivis sans relâche depuis lors.

Aujourd'hui, environ deux générations après Roe v. Wade, les femmes reportent le mariage, se marient pour la première fois à peu près à l'âge 27 en moyenne. Dix-sept pour cent sur l'âge 25 n'ont jamais été mariés. Certaines estimations suggèrent que 25 pour cent des jeunes adultes d'aujourd'hui ne peut jamais se marier.

De plus, la majorité des étudiants sont maintenant des femmes, et participation à la population active rémunérée est devenu une partie attendue de la vie de nombreuses femmes.

Contrôle des choix

Si la décision Roe v. Wade était annulée - en réduisant ou en éradiquant complètement le contrôle des femmes sur leur vie reproductive - l'âge moyen au mariage, le niveau de scolarité et la participation des femmes au marché du travail diminueraient-ils encore?

Ces questions sont également difficiles à répondre. Mais nous pouvons voir l'effet que la grossesse chez les adolescentes, par exemple, a sur l'éducation d'une femme. Trente pour cent de toutes les adolescentes qui abandonnent l'école citent la grossesse et la parentalité comme principales raisons. Seulement 40 pour cent des mères adolescentes terminent leurs études secondaires. Moins de 2% terminent le collège par l'âge 30.

La réussite scolaire, à son tour, affecte le revenu à vie des mères adolescentes. Deux tiers des familles créées par des adolescents sont pauvres, et près de 1 dans 4 dépendra de l'aide sociale dans les trois ans suivant la naissance de l'enfant. Beaucoup d'enfants n'échapperont pas à ce cycle de pauvreté. Seulement environ les deux tiers des enfants nés de mères adolescentes obtiennent un diplôme d'études secondaires, comparativement à 81 pour cent de leurs pairs avec des parents plus âgés.

L'avenir dépend en grande partie des efforts déployés au niveau des États et au niveau fédéral pour protéger ou restreindre l'accès à la contraception et à l'avortement. L'opposition continue à la légalisation de l'avortement a réussi à restreindre de plus en plus l'accès des femmes à l'avortement. Selon l'Institut Guttmacher, un groupe de recherche qui étudie les politiques de reproduction, entre 2011 et mid-2016, les législatures des États ont promulgué des restrictions 334 sur les droits à l'avortement, environ 30 pour cent de toutes les restrictions à l'avortement depuis Roe v. Wade.

En 2017, Le Kentucky a adopté une nouvelle loi interdiction de l'avortement à ou après 20 semaines après la fécondation. Arkansas a interdit l'utilisation d'une méthode sûre d'avortement, dénommé dilatation et évacuation, qui est souvent utilisé dans les procédures du deuxième trimestre.

Nouvelles batailles

Bien sûr, l'avortement médicamenteux n'est pas le seul moyen pour les femmes d'exercer un contrôle sur la reproduction.

Même avant 1973, les femmes américaines avaient accès à un large éventail de contraceptifs, y compris la pilule contraceptive, qui est arrivée sur le marché dans 1960. Cinq ans plus tard, en Griswold c. Connecticut, la Cour suprême a statué que les couples mariés ne pouvaient pas se voir refuser l'accès aux contraceptifs. Dans 1972, dans Eisenstadt v. Baird, le tribunal a étendu ce droit aux personnes non mariées.

En 2017, un nombre record d'États ont agi pour faire avancer les droits en matière de santé reproductive en réponse aux actions du gouvernement fédéral. Dans 2017, les factures proactives 645 ont été introduites dans les États 49 et dans le district de Columbia. Quatre-vingt-six d'entre eux ont été adoptés et un 121 supplémentaire a adopté au moins un comité dans une législature d'état.

Comment se seraient déroulées les vies des femmes américaines dans les dernières décennies du 20ème siècle et au début du 21ème siècle si la cour avait pris une décision différente dans Roe v. Wade? Les femmes seraient-elles obligées de se soumettre à des grossesses obligatoires et se voient-elles refuser la possibilité de faire des projets de vie qui donnent la priorité aux activités éducatives et à l'emploi? La maternité et le mariage seraient-ils les rôles primaires ou exclusifs des femmes en âge de procréation typique?

La ConversationAvec la disponibilité d'une plus grande variété de médicaments contraceptifs et avortement autres que les procédures médicales disponibles aujourd'hui, et une forte demande de main-d'œuvre féminine dans l'économie américaine, il semble peu probable que le statut des femmes revienne à ce qu'il était avant 1973. Mais les Américains ne devraient pas oublier le rôle que Roe v. Wade a joué dans l'avancement de la vie des femmes.

A propos de l'auteur

Constance Shehan, professeur de sociologie, Université de la Floride

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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