Babylon Berlin et pourquoi notre fascination pour 1920s L'Allemagne révèle les angoisses de notre époque

Babylon Berlin et pourquoi notre fascination pour 1920s L'Allemagne révèle les angoisses de notre époque
Bablyon Berlin recrée la vie nocturne sauvage de 1929 en Allemagne.
Capture d'écran de Youtube

Il est curieux que certains moments et lieux semblent avoir une emprise particulière sur notre imagination historique populaire. Tel est le cas de la capitale allemande, Berlin, au cours de l'éphémère République de Weimar, récemment recréé pour la télévision dans la série Netflix acclamée par la critique Babylon Berlin. Basé sur une série de romans de Volker Kutscher, Babylon Berlin est réputé l'émission de télévision en langue non anglaise la plus chère jamais fait

Situé dans les derniers jours de la république, son intrigue se concentre sur un détective de vice-escouade, Gereon Rath (Volker Bruch), qui est affecté à Berlin pour enquêter sur un réseau de pornographie géré par un syndicat de la pègre. Il découvre rapidement les plans des forces politiques réactionnaires pour contrecarrer les conditions de désarmement Traité de Versailles, qui a réglé la première guerre mondiale.

La République de Weimar a été ainsi appelée parce que la ville allemande de Weimar était où la première assemblée constitutionnelle de la République a été tenue dans 1919, après l'effondrement de l'empire allemand. À la fin du XIe siècle, elle a également accueilli de grandes figures de l'Europe des Lumières, telles que Johann Wolfgang von Goethe, Friedrich Schiller biologique et Johann Gottfried Herder.

Toute association espérée entre l'esprit de cet âge de la raison et de la République devait cependant être chimérique. L'arrivée de Hitler au pouvoir dans 1933, et en particulier l'adoption de la loi d'habilitation en mars 23 de cette année, fait de lui le dictateur efficace de l'Allemagne.

Naturellement, nous continuons à chercher des explications possibles à ce désastre dans la culture qui l'a immédiatement précédé. Mais il y a d'autres raisons de notre fascination continue pour la République de Weimar.

C'était aussi quelque chose d'un «âge d'or» culturel au cours duquel les questions sociales et économiques de l'époque ont été explorées et débattues à travers la musique, l'art et la littérature d'énergie, d'acuité et de profondeur particulières. Et ces questions, en particulier celles qui ont leur origine dans l'impact social des nouvelles technologies des médias ou de l'économie mondiale émergente, semblent proches de beaucoup de nous troubler aujourd'hui.

Technologie et libération

Ce n'est pas, bien sûr, la première fois que Weimar Berlin a trouvé sa place dans la culture populaire dominante en dehors de l'Allemagne. Beaucoup d'entre nous auront notre premier "feeling" pour la période de la comédie musicale (et du film) Cabaret.

Comme Cabaret, d'après le roman semi-autobiographique du romancier anglais américain Christopher Isherwood Au revoir à Berlin (1939), beaucoup de clubs, de cafés, de bordels et de personnalités politiques représentés à Babylone à Berlin sont basés sur des lieux et des personnes historiques. Avec un budget de production inégalé et quelques heures de diffusion 12, la série est capable de construire une image plus sophistiquée du caractère physique, psychologique et géopolitique de la ville.

Nous voyons également des techniques qui ont particulièrement fasciné les artistes de Weimar employés dès le spectacle crédits d'ouverture, comme l'utilisation de l'appareil cinématographique de montage (pensé pour se rapprocher de l'expérience sensuelle diffractée similaire d'une métropole animée). De même, l'intrigue qui se déroule sur les épisodes 16 de la série se fracture et se divise de manière fascinante et inattendue.

Babylon Berlin offre des fenêtres sur la vie privée et professionnelle des habitants de la ville: non seulement les classes professionnelles et aristocratiques, mais aussi les travailleurs pauvres pour lesquels les débats sur les visions politiques concurrentes du pays ont pris une tournure viscérale. (Pourraient-ils trouver un endroit sûr pour dormir? Avaient-ils assez à manger?)

L'évolution du rôle et du statut des femmes est un autre thème récurrent. L'article 109 de la Constitution de Weimar déclare que les hommes et les femmes ont les mêmes droits et devoirs fondamentaux que les citoyens, y compris le droit de voter et d'occuper des fonctions publiques. Dans la série, nous voyons comment les femmes recherchaient non seulement l'emploi, mais aussi des formes de plaisir qui ne leur avaient pas été ouvertes jusqu'alors.

Les élites patriarcales plus âgées considéraient ces chocs culturels avec une profonde suspicion. Lorsque le fragile redressement économique de l'Allemagne d'après-guerre a été fatalement miné par le crash de Wall Street dans 1929, ils ont rapidement affirmé que le libéralisme représentait un mal social profond que seul un retour à l'ordre social imposé pouvait guérir.

Une autre constante de la série est l'ombre portée par la première guerre mondiale et comment elle a endommagé à la fois les psychés et les corps de ceux qui ont survécu. Pour le détective Rath, le soulagement de ses maux se trouve dans les drogues illicites. Mais tout le monde, semble-t-il, se débat avec des démons d'un genre ou d'un autre. Une force de la série est qu'il n'y a pas de «bons» ou de «mauvais» gars (ou filles).

Défendre la démocratie

Dans les premiers épisodes 14 de la série, de même, il n'y a pas de swastika en vue. Ceci est peut-être fondé sur le fait qu'aux élections générales de 1928, les nazis avaient gagné juste 2.6% des voix. Bien que cela sous-estime sans doute à la fois la visibilité et l'importance des activités du Parti à Berlin à ce moment, il est également plus facile pour la série de concentrer son attention sur un message plus large.

Quel que soit le moment ou le lieu, la démocratie est fragile et nécessite un effort politique collectif et un courage civique pour être soutenue et nourrie. Ou, comme un critique l'a mis"Babylon Berlin est un examen de soi moins anxieux que de savoir-avertir les autres".

La série reste, bien sûr, un drame historique, pas un documentaire, et est conçue pour être un bon divertissement (ce qu'elle est!). Elle ne remplace en rien une étude approfondie de l'histoire et de la culture de Weimar.

La ConversationMais à une époque où les jeunes de l'Ouest sont de plus en plus sceptique à propos de la démocratie libérale, il nous rappelle rapidement pourquoi cette histoire a encore des leçons à tirer pour nous.

A propos de l'auteur

Peter Tregear, chercheur principal honoraire, Université de Melbourne

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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