La violence armée américaine est un symptôme d'un long problème historique

La violence armée américaine est un symptôme d'un long problème historique
Les gens protestent contre la violence armée à l'extérieur de la Maison Blanche le 10 février après le dernier tir d'école de masse, celui-ci en Floride. Comme les adolescents et les enfants qui se sont présentés à la Maison Blanche et ailleurs pour protester, les Américains doivent se redécouvrir comme un peuple révolutionnaire qui n'a pas peur de recommencer.

Après avoir prié pour les dernières victimes des armes de niveau militaire, les chrétiens avoués à Washington, DC, défendront ces armes comme incarnation de la liberté. Leurs homologues en Floride ont juste refusé d'envisager une interdiction des armes d'assaut, déclarer que la pornographie est la plus grande menace pour la santé publique. Le président approuvé par la NRA veut que les enseignants emballent la chaleur.

En d'autres termes, même des propositions modestes pour le contrôle des armes à feu se heurteront à la conviction violente que les «vrais» Américains devraient être capables de se faire justice eux-mêmes. Pour des raisons historiques profondes de race et de révolution, ces Américains revendiqueront le droit de recourir à la force meurtrière, être "souverain" sur tout le monde.

C'est une longue histoire que les Américains comme moi-même ont besoin de comprendre avant de pouvoir surmonter.

De nombreux monarques européens démantelé les armées rivales dans leurs domaines au début de la période moderne. Les absolutistes comme Louis XIV essayaient aussi d'empêcher les aristocrates hautains de se battre contre des duels. Après l'union politique entre l'Angleterre et l'Écosse dans 1707, la Couronne britannique a démantelé les clans des Highlands au nom de la loi, c'est-à-dire de la souveraineté unitaire de l'État.

Ce n'est pas une histoire de liberté. Mais les Européens ont finalement adopté la primauté du droit comme une sorte de traité de paix dans lequel tout le monde a renoncé au pouvoir de tuer en échange d'une sécurité partagée.

"Il n'y a peut-être jamais eu dans le gouvernement de révolution plus importante que celle-ci" A noté un juriste britannique dans 1758. Une population désarmée était le fondement de la société civile, un point de départ pour progresser au sein des monarchies constitutionnelles comme la Grande-Bretagne et le Danemark ou des républiques comme la France et l'Italie.

Esclaves-propriétaires tenus serrés à leurs armes

Les États-Unis ont pris un chemin différent. À certains égards, cela est dû à la Révolution américaine, qui a été déclenchée en partie par les efforts britanniques pour désarmer les milices coloniales. Rejeter le roi a déclenché un long débat sur la source du pouvoir légitime, aboutissant à un système d'autorité partagée entre les États et le gouvernement central.

Mais il y a un côté sombre à cette histoire bien connue.

De nombreux propriétaires d'esclaves coloniaux ne sont devenus rebelles que lorsqu'ils ont décidé que la Couronne britannique menaçait leur droit «souverain» de dominer leur force de travail. Après la Révolution, ils se sont accrochés à cette forme de souveraineté individuelle et raciale pour laquelle ils étaient prêts à sacrifier l'Union dans les 1860.

Bien qu'ils aient perdu la guerre civile, leurs idées ont survécu. Klansmen a repris là où les patrouilles d'esclaves s'étaient arrêtées, rejetant toute règle de droit qui accordait une protection égale aux Noirs américains. Les justiciers occidentaux ont embrassé la violence comme un droit et un devoir des citoyens, en particulier face aux peuples autochtones ou aux Mexicains.

Cette aspiration à la souveraineté individuelle a plongé profondément dans la culture américaine, soulevant les impitoyables et privilégiés sur le peuple en général. Dans un cadre constitutionnel où la politique publique est faible et divisée par la conception, les individus puissants et les intérêts courent au-dessus de la société.

L'impossibilité d'arrêter les massacres comme celui de la semaine dernière illustre cette faille profonde de l'ADN américain. Soutenue par de puissantes compagnies d'armes à feu, la NRA émet un flux régulier de paranoïa teintée de race. Leurs serviteurs politiques rejettent non seulement la réglementation gouvernementale, mais aussi l'idée même de l'ordre civil, de la coexistence pacifique dans la société. Ils décrivent la nation elle-même comme une sorte de frontière libre-pour-tout, dans laquelle seuls les forts survivent.

L'AR-15 ainsi devient "le fusil de l'Amérique". Le massacre des innocents devient "Le prix de la liberté".

Face à cette folie sanglante, les Américains doivent penser en dehors de leurs boîtes politiques. Chaque Américain doit être considéré comme faisant partie d'un ensemble national cohérent, une société forte dont le bien-être général domine les fantasmes sauvages et la cupidité sans fond de toute personne ou industrie.

Les Américains doivent affronter non seulement les mauvaises lectures de Deuxième amendement mais aussi les limites de la Constitution elle-même, qui est maintenant 231 ans.

La ConversationSurtout, les Américains doivent se redécouvrir comme un peuple révolutionnaire qui n'a pas peur de recommencer.

A propos de l'auteur

JM Opal, professeur agrégé d'histoire, Université McGill

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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