L'Amérique a-t-elle un système de castes?

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L'Amérique a-t-elle un système de castes?
Babasaheb Ambedkar s'est battu pour «l'anéantissement de la caste», croyant que l'égalité sociale ne pourrait jamais exister au sein d'un système de caste.

Aux États-Unis, inégalité a tendance à être encadrée comme une question de classe, de race ou des deux. Considérons, par exemple, la critique Nouveau plan fiscal des républicains est une arme de "lutte des classes, "Ou des accusations selon lesquelles La fermeture du gouvernement américain était raciste.

En tant que né en Inde romancier et savant qui enseigne aux États-Unis, je suis venu à voir la société stratifiée de l'Amérique à travers une lentille différente: caste.

Beaucoup d'Américains seraient consternés de penser que quelque chose comme la caste pourrait exister dans un pays prétendument fondé sur la vie, la liberté et la poursuite du bonheur. Après tout, le système atroce des castes de l'Inde détermine le statut social à la naissance, contraint le mariage au sein d'une communauté et restreint les possibilités d'emploi.

Mais les États-Unis sont-ils vraiment si différents?

Qu'est-ce que la caste?

Je me suis d'abord rendu compte que la caste pouvait apporter un éclairage nouveau sur l'inégalité américaine dans 2016, quand j'étais étudiant en résidence au Centre for Critical Race Studies à l'Université de Houston-Downtown.

Là, j'ai trouvé que mes présentations publiques sur la caste ont profondément touché les étudiants, qui étaient en grande partie de la classe ouvrière, noire et latino-américaine. Je crois que c'est parce que deux caractéristiques clés différencient la caste de la race et de la classe.

Premièrement, la caste ne peut pas être transcendée. Contrairement à la classe, les gens du "bas" Mahar caste ne peut pas éduquer ou gagner sa vie d'être Mahar. Peu importe l'élite de leur collège ou la rentabilité de leur carrière, ceux qui sont nés dans une caste inférieure restent stigmatisés à vie.

La caste est aussi toujours hiérarchique: tant qu'elle existe, la division des gens en «haut» et «bas» la différencie de la race, dans la mesure où les gens d'un système de caste ne peuvent rêver d'égalité.

Il est significatif que le grand réformateur indien du milieu du XXe siècle BR Ambedkar appelé pas pour apprendre à "vivre ensemble comme frères et soeurs», Comme l'a fait Martin Luther King Jr., mais pour« l'anéantissement de la caste ».

La caste, en d'autres termes, est la différence sociétale rendue intemporelle, inévitable et sans cœur. Caste dit à ses sujets, "Vous êtes tous différents et inégaux et voués à le rester".

Ni la race, ni la classe, ni la race et la classe ne peuvent encapsuler de façon aussi efficace le type de hiérarchie sociale, de préjugés et d'inégalités dont souffrent les Américains marginalisés.

L'Amérique est-elle casteiste?

À Houston, ce sentiment d'exclusion profonde est apparu dans la plupart des discussions post-présentation sur la caste.

En tant qu'enfants, les étudiants ont noté qu'ils avaient grandi dans des quartiers urbains isolés - exclusion géographique qui, j'ajouterais, était la politique fédérale pour la plupart du 20ème siècle. Beaucoup ont pris dette de prêt étudiant non remboursable pour le collège, alors lutté pour rester à l'école tout en jonglant avec le travail et les pressions familiales, souvent sans système de soutien.

Plusieurs étudiants ont également comparé leur campus exigu du centre-ville - avec ses problèmes de stationnement, ses options de restauration limitées et son manque de vie culturelle après les heures normales de travail - avec les fouilles principales plus huppées de l'université. D'autres soulignent la prison en face de l'Université de Houston-Downtown avec un humour sombre, invoquant la école à la prison pipeline.

Le corps professoral et les étudiants connaissaient la puissance des réseaux sociaux essentiels à la réussite professionnelle. Pourtant, même avec un diplôme universitaire, les preuves montrent, les Américains qui grandissent pauvres sont presque garantis pour gagner moins.

Pour beaucoup de gens qui m'ont entendu parler - pas seulement à Houston, mais aussi à travers le pays à la lecture de livres pour mon roman 2017 »Fantôme dans le tamarin"- les restrictions imposées par le système des castes de l'Inde rappellent la résistance massive qu'ils ont éprouvée en essayant d'aller de l'avant.

Ils m'ont transmis, avec une force émotionnelle irrésistible, leur conviction que l'Amérique est caste.

Caste aux États-Unis et en Inde

Cette notion n'est pas sans précédent.

Au milieu du XIXe siècle, l'anthropologue américain Gerald Berreman est revenu de son travail sur le terrain en Inde alors que le mouvement des droits civiques commençait à prendre forme. Son essai 20 "Caste en Inde et aux États-Unis», A conclu que les villes du sud de Jim Crow étaient assez similaires aux villages indiens du nord qu'il avait étudiés pour considérer qu'ils avaient une société de castes.

Accordé, 2018 n'est pas 1960, et les États-Unis contemporains ne sont pas le Sud ségrégé. Et pour être juste, la caste en Inde n'est plus ce qu'elle était. Depuis 1950, lorsque la Constitution de l'Inde nouvellement indépendante a rendu la discrimination de caste illégale, certains des éléments rituels les plus monstrueux du système se sont affaiblis.

La stigmatisation de intouchabilité - l'idée que le contact physique avec une personne de la caste inférieure peut être polluante - par exemple, s'estompe. Aujourd'hui, ceux qui sont considérés comme des castes inférieures peuvent parfois obtenir un pouvoir important. Le président indien Ram Nath Kovind est un Dalit, un groupe anciennement connu comme "intouchable".

Pourtant, caste en Inde reste une forme puissante d'organisation sociale. Il divise la société indienne en réseaux matrimoniaux, familiaux, sociaux, politiques et économiques qui sont extrêmement importants pour le succès. Et pour une variété de raisons pratiques et émotionnelles, ces réseaux se sont révélés étonnamment résistants au changement.

Les idéologies casteistes en Amérique

Au fond, la caractéristique la plus déterminante de la caste est sa capacité à rendre inévitable un système hiérarchique rigide et omniprésent d'inclusion et d'exclusion.

D'après mon expérience, ce que les Américains de la classe ouvrière et les personnes de couleur ont reconnu viscéralement, c'est que les idéologies castes - des théories qui produisent une hiérarchie sociale et la gèlent depuis des temps immémoriaux - imprègnent aussi leur monde.

Prenez, par exemple, le controversé 1994 "La courbe de Bell" thèse, qui a soutenu que les Afro-Américains et les pauvres ont un QI inférieur, liant ainsi l'inégalité américaine à la différence génétique.

Plus récemment, le nationaliste blanc Richard Spencer des articulé une vision de l'identité blanche marquée, caste, intemporelle et hiérarchisée.

"'Nous tenons ces vérités comme allant de soi; que tous les hommes sont créés inégaux », écrit-il dans un essai de juillet 2017 pour un site alternatif. "Dans le sillage du vieux monde, ce sera notre proposition."

Ajoutez à ces courants idéologiques les preuves sur le fossé racial dans l'enseignement supérieur, mobilité ascendante stagnante et augmentation de l'inégalitéet la vérité est accablante. Cinq décennies après le mouvement des droits civiques, la société américaine reste hiérarchique, excluante et obstinément résistante au changement.

La caste donne aux Américains un moyen d'exprimer leur sentiment de marginalisation persistante. Et en vertu d'être apparemment étranger - il vient de l'Inde, après tout - il complique utilement la dominante American Dream récit.

La ConversationLes États-Unis ont un problème de classe. Il a un problème de course. Et cela peut aussi avoir un problème de caste.

A propos de l'auteur

Subramanian Shankar, professeur d'anglais (littérature post-clonale et écriture créative), Université de Hawaii

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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