La re-criminalisation du cannabis est pire que 1930s Reefer Madness

La re-criminalisation du cannabis est pire que 1930s Reefer Madness
Un film extrait du film de propagande 1936 "Reefer Madness".
Wikimedia Commons

Dans les 1930, les parents à travers les États-Unis ont été paniqués. Un nouveau documentaire, "Reefer Madness", a suggéré que les marchands de marijuana mal se cachent dans les écoles publiques, en attendant d'inciter leurs enfants à une vie de crime et de dégénérescence.

Le documentaire capturé l'essence de la campagne anti-marijuana a commencé par Harry Anslinger, un employé du gouvernement désireux de se faire un nom après la fin de la prohibition. La campagne d'Ansligner a diabolisé la marijuana une drogue dangereuse, jouant sur les attitudes racistes des Américains blancs au début du 20 siècle et attisant les peurs de la marijuana comme un «assassin de la jeunesse».

Au fil des décennies, il y a eu une tendance générale vers une plus grande acceptation sociale de la marijuana par une société plus éduquée. dommage causé par l'interdiction de la marijuana. Mais ensuite, le 10 janvier, le procureur général Jeff Sessions a annulé un mémorandum de l'ère Obama suggérant que les agents fédéraux devraient laisser les États réguler le contrôle de la marijuana et concentrer leurs efforts sur d'autres drogues.

La re-criminalisation de la marijuana à la lumière des résultats de recherche actuels, y compris ma propre recherche de plus de 15 ans, rend la répression proposée par Sessions sur la marijuana légale pire que la folie reefer.

Des chercheurs comme moi, qui discutent régulièrement avec des personnes qui utilisent activement des drogues dures, savent que le cannabis légal peut effectivement réduire les effets nocifs d'autres drogues.

Une bande-annonce pour "Reefer Madness"

Reefer la folie

La re-criminalisation de la marijuana est une décision qui n'a pas beaucoup de sens à moins de considérer les motifs. L'histoire peut éclairer ici.

Le magnat des médias William Randolph Hearst soutenu la criminalisation de la marijuana, en partie parce que les entreprises productrices de papier de Hearst étaient remplacées par du chanvre. De même, l'investissement de DuPont dans le nylon était menacé par les produits du chanvre.


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La tactique d'Anslinger incluait accusations racistes reliant la marijuana aux immigrants mexicains. Sa campagne comprenait des histoires d'hommes noirs urbains qui ont attiré de jeunes femmes blanches à devenir fou de sexe et instantanément accro à la marijuana.

La campagne d'Anslinger a réussi au-delà de ses objectifs. Son alarmisme était plus basé sur la fiction que sur les faits, mais il a fait de lui le chef du Bureau des stupéfiants pour les années 30. La construction sociale du cannabis comme l'un des médicaments les plus dangereux a été achevée dans 1970, lorsque la marijuana a été classée comme un médicament de l'annexe I en vertu de la Controlled Substances Act, ce qui signifie qu'il avait un potentiel élevé d'abus et aucun usage médical acceptable.

Presque 50 des années plus tard, la classification reste et les opinions d'Anslinger persistent parmi de nombreux décideurs politiques et américains.

Relations parasites

Aujourd'hui, les critiques de la marijuana citent souvent des études qui montrent un lien entre l'usage de la marijuana et une foule de résultats négatifs, comme l'utilisation de drogues plus dures, la criminalité et le QI inférieur. Anslinger a utilisé la même tactique pour susciter la peur.

Mais une corrélation ne signifie pas une causalité. Certaines de ces études utilisaient des méthodes scientifiques imparfaites ou reposaient sur de fausses hypothèses.

Un mythe populaire, qui a commencé dans la campagne d'Ansligner et se poursuit aujourd'hui, est que la marijuana est une porte d'entrée vers l'héroïne et d'autres opioïdes. Malgré la recherche dissiper cela comme une connexion causale, les opposants à la légalisation de la marijuana continuent d'appeler la marijuana "Drogue passerelle".

Des études sur le cerveau des utilisateurs de marijuana à long terme ont suggéré un lien entre l'utilisation de la marijuana et le QI inférieur. Mais une enquête ultérieure a montré qu'un QI bas pourrait être causé par de plus petits cortex orbitofrontaux dans le cerveau des enfants. Les enfants avec de petits cortex préfrontal sont significativement plus susceptibles de commencer à consommer de la marijuana tôt dans la vie que ceux avec de plus grands cortex préfrontal.

Une étude bien conçue qui a examiné l'utilisation de la marijuana et le développement du cerveau chez les jumeaux adolescents au cours des années 10 n'a ​​trouvé aucun lien mesurable entre utilisation de la marijuana et QI inférieur.

Dans une revue de Études 60 sur la marijuana médicale, sur 63% ont trouvé des effets positifs pour les maladies débilitantes - telles que la sclérose en plaques, le trouble bipolaire, la maladie de Parkinson et la douleur - tandis que moins de 8% ont trouvé des effets négatifs sur la santé.

L'effet le plus néfaste de la criminalisation de la marijuana n'est peut-être pas sa restriction sur les utilisations médicales, mais son coût dévastateur pour la société américaine, qui a connu un 500 augmentation en pourcentage de l'incarcération en raison de la guerre contre la drogue.

L'expérience du Portugal

La tragédie de cette politique est que la décriminalisation des drogues a démontré une diminution de la consommation de drogue - et non pas une augmentation.

Dans 2000, le Portugal avait l'un des pires problèmes de drogue en Europe. Puis, dans 2001, une nouvelle politique antidrogue a décriminalisé tous les médicaments. Le contrôle des drogues a été retiré du système de justice pénale et placé sous l'autorité du Ministère de la santé.

Cinq ans après la décriminalisation du Portugal, l'usage de drogues par les jeunes était en baisse. Par exemple, les adolescents entre 16 et 18 étaient 27.6 moins susceptibles de consommer de la drogue. Qui plus est, le nombre de personnes se rendant au traitement a augmenté, tandis que les décès liés à la drogue ont diminué.

Quinze ans plus tard, le Portugal affichait encore des taux plus faibles de saisies d'héroïne et de cocaïne, et des taux plus faibles de décès liés à la drogue, par rapport au reste de l'Europe. L'utilisation de cannabis au Portugal est maintenant la plus faible de tous les pays européens. De plus, le changement de politique du Portugal a contribué à réduire le nombre de toxicomanes infectés par le VIH.

L '"expérience du Portugal" montre ce qui se passe lorsque nous jetons un regard honnête sur un problème sérieux de drogue sociétale. Prenant une tactique utilisée par Anslinger, les opposants à la légalisation de la marijuana affirment que cela conduira à une utilisation plus importante par les jeunes. Cependant, dans les États qui ont légalisé la marijuana médicale, utilisation par les jeunes n'a pas augmenté ou est même descendu. Des données récentes montrent que l'utilisation de la marijuana par les adolescents a diminué même dans les États qui marijuana légalisée à usage récréatif.

Alors que les États-Unis se battent contre épidémie d'opioïdes, États où la marijuana est légale ont vu moins de décès par surdose d'opioïdes.

Plus d'études trouvent des patients de marijuana médicale utilisaient de la marijuana un substitut pour les pilules contre la douleur. Après l'adoption d'une loi sur la marijuana médicale, utilisation de médicaments sur ordonnance pour lequel la marijuana pourrait servir d'alternative clinique a chuté de manière significative.

Face à une épidémie opioïde meurtrière, une plus grande partie de l'établissement médical commence à reconnaître le potentiel de la marijuana en tant que traitement plus sûr de la douleur que les opioïdes.

Écouter ceux qui souffrent

In ma propre recherche de terrainJ'ai mené des centaines d'entrevues avec des gens qui consomment de l'héroïne, de la cocaïne, de la méthamphétamine et d'autres drogues vraiment dangereuses. La plupart d'entre eux ont utilisé des médicaments pour l'isolement social, et la douleur émotionnelle ou physique, qui a conduit à la toxicomanie. Ils m'ont souvent dit qu'ils utilisaient de la marijuana pour les aider à cesser d'utiliser des médicaments plus problématiques ou pour réduire les effets secondaires du sevrage.

"A bien des égards, c'était ma raison", a déclaré un jeune homme qui avait arrêté tous les médicaments sauf le cannabis.

La marijuana est devenue une passerelle sur d'héroïne, de cocaïne, de crack et d'autres drogues plus mortelles.

Alors que l'Institute of Medicine a publié un rapport dans 1999 suggérant le développement de Médicaments à base de cannabinoïdes médicalement utiles, l'American Medical Association a largement ignoré ou rejeté les études ultérieures sur les avantages du cannabis.

Aujourd'hui, dans de nombreux états, les gens peuvent utiliser la marijuana pour traiter les maladies et la douleur, réduire les symptômes de sevrage et combattre les envies de consommer plus de drogues. Ils peuvent également choisir d'utiliser de l'huile de cannabis ou une variété de des façons plus saines que de fumer pour consommer du cannabis. Cette liberté peut être compromise par un retour à la marijuana criminelle.

Pire que 'Reefer Madness'

Près d'un siècle après la campagne d'Anslinger, "Reefer Madness" est raillé dans les médias pour sa propagande flagrante, et l'influence d'Anslinger sur la politique de drogue est montré comme un exemple de corruption du gouvernement. L'ignorance et la naïveté de "Reefer Madness" est considérée comme une époque révolue.

La ConversationNous devons donc nous demander quel genre de personnes veut criminaliser à nouveau le cannabis aujourd'hui? Quels sont leurs motifs? Qui profite de continuer à incarcérer des gens pour avoir consommé de la marijuana? Dont le pouvoir diminuera-t-il si un médicament qui procure tant d'avantages pour la santé est fourni sans ordonnance?

A propos de l'auteur

Miriam Boeri, professeure agrégée de sociologie, Université Bentley

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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