L'automatisation, les robots et la fin du travail

L'automatisation, les robots et la fin du travail
Total Recall complète au niveau des unités (1990). Images TriStar

Pouvez-vous imaginer voyager au travail dans une robotique "Jonnycab"Comme celui prédit dans le film culte Arnold Schwarzenegger Total Recall? L'image de 1990 est basée sur la science-fiction, mais Mercedes Benz a un pilote semi-autonome qu'il vise à installer dans les cinq prochaines années et Uber mène également un avenir autonome. Son partenariat avec Volvo a été vu comme un stimulant pour ses ambitions de remplacer une flotte de conducteurs indépendants véhicules autonomes.

Jonnycab pourrait appartenir à la futurologie, mais si Les universitaires du MIT Erik Brynjolfson et Andrew McAfee ont raison, nous pouvons tous nous réjouir de la perspective d'un temps de loisir prolongé, car les technologies robotiques nous libèrent de la corvée du travail. Mis à part le fait que les grandes entreprises garderont un œil sur le résultat net et opteront souvent pour des alternatives rapides et bon marché.

Pas de travail, plus de jeu?

Ce ne sont pas de nouveaux concepts. Karl Marx la technologie prétendait aider les travailleurs libres de la main d'oeuvre dure et conduire à une "Réduction du temps de travail". Dans le 1930s Bertrand Russell a écrit des avantages de "un peu plus d'oisiveté"Et l'économiste John Maynard Keynes a prédit que l'automatisation pourrait permettre une semaine de travail plus courte de moins de 15 heures.

Affirme que la robotique anéantira des millions d'emplois, fabrication de voitures à bancaire sont trop communs. Mais certains voient un changement dans la façon dont nous travaillons en parallèle de ces pertes d'emplois.

Empowering ou asservissement?

Au lieu de cela, certains envisagent que les plateformes numériques permettront aux gens de devenir leur propre patron avec la liberté de choisir quand et où travailler et combien ils vont gagner. Et les gens seront encouragés à gagner leur vie en "mélangeant" - devenant un jour conducteur (en utilisant l'application Uber ou Deliveroo) et en passant aux "microtasks" numériques (une petite unité de travail comme le marquage d'images ou la traduction de texte qui se déroule sur une chaîne de montage virtuelle) sur l'une des plates-formes en plein essor qui composent le économie de concert.

Un avenir où le travail est remplacé par le temps libre a un attrait généralisé. Mais la réalité est que beaucoup de gens travaillent maintenant de plus longues heures avec une insécurité croissante de l'emploi, des revenus fragmentés et précarité du marché du travail. Au contraire, la technologie n'a pas libéré les gens de la corvée du travail comme l'avaient anticipé Marx, Russell et Keynes, mais elle a créé de nouvelles contraintes, envahir le temps social et de loisirs des gens à travers la numérisation de la vie.

Bien que la technologie puisse supplanter les compétences professionnelles plus anciennes, de nouvelles exigences de travail apparaissent. La plupart des entreprises cherchent à protéger leurs intérêts (maximiser le profit) tout en gardant les actionnaires douces, ce qui signifie souvent chercher une main-d'œuvre moins chère plutôt que d'investir dans des infrastructures de capital coûteuses.


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La possibilité d'utiliser la technologie pour automatiser ne conduit pas nécessairement à la mise en œuvre. Parmi les entreprises américaines qui pourraient bénéficier de robots, seul 10% a choisi de le faire. Pour les secteurs peu qualifiés et faiblement rémunérés - y compris les foyers de soins, les restaurants, les bars et certaines usines - il continuera d'être moins coûteux d'employer des personnes.

Considérez la dernière fois que vous avez fait laver votre voiture. Il y a de fortes chances que ce ne soit pas un service automatisé, mais un lavage à la main effectué par des travailleurs immigrants à un coût moindre que l'alternative automatisée. En bref, alors que le travail reste bon marché, les employeurs ont tendance à tirer profit plutôt que de tirer pleinement parti du potentiel des technologies.

De nombreux employeurs ont peu l'intention d'innover grâce à la technologie. Le consumérisme et une foi presque aveugle dans les principes du marché libre signifient que la technologie est utilisée pour extraire des profits toujours plus importants, plutôt que de fournir une partie de l'oisiveté et du temps de loisir dont Bertrand Russell pensait qu'elle bénéficierait à la société.

Pas de substitut pour les personnes

La technologie et comment elle est développée et adoptée n'est pas une force neutre mais est façonnée par la politique et l'économie. Alors que l'automatisation peut remplacer certains emplois, la technologie agit rarement comme un substitut pour les personnes. Au lieu de cela, les emplois deviennent codifiés et réduits à une gamme étroite de tâches déqualifiées. La technologie est profondément liée aux relations de pouvoir et tend à ne pas effacer les inégalités dans une société, mais elle s'appuie sur les inégalités existantes.

La prolifération des technologies numériques peut être associée à la croissance d'un travail précaire, intensif et de qualité médiocre Entrepôts Amazon et Foxconn (un important fabricant de produits Apple) qui utilisent la technologie pour surveiller les performances et déshumaniser le lieu de travail. L'effet net est un marché du travail polarisé de travailleurs peu qualifiés et à faibles revenus, assis aux côtés d'une élite qui bénéficie d'emplois plus sûrs (du moins pour l'instant).

L'avenir du travail semble plus susceptible de s'articuler autour de stratégies de maîtrise des coûts qui limitent les investissements dans l'infrastructure et les technologies efficaces, optant plutôt pour une main-d'œuvre bon marché bon marché. Il est plus probable que les gestionnaires renonceront aux gains d'efficience générés par les technologies numériques en raison de la peur de perdre le contrôle. Rappelez-vous la promesse de travail à domicile dans le chalet électronique?

La ConversationAfin de réaliser la vision de Keynes d'une semaine de travail plus courte, les managers devraient partager le contrôle et fournir un régime d'emploi soutenant une véritable autodétermination. Malheureusement, les relations capitalistes modernes et les systèmes de gouvernance géopolitiques sont intolérants face à un tel égalitarisme. Pour ces raisons, il est temps de se rapprocher de l'hystérie «de fin de travail». C'est faux.

À propos des auteurs

Tony Dundon, professeur de gestion des ressources humaines et des relations de travail, Université de Manchester et Debra Howcroft, professeure de technologie et d'organisation, Université de Manchester

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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