Comment la langue sexuée façonne la façon dont nous voyons le monde

Comment la langue sexuée façonne la façon dont nous voyons le monde

Mais ol 'homme rivière,
Il jes 'continue à rouler!

L'eau est-elle un mâle ou une femelle - et cela a-t-il vraiment de l'importance? Contrairement aux langues comme le français, l'espagnol et l'allemand, l'anglais n'attribue pas le genre aux mots. Bien que certaines choses, navires et pays par exemple, aient souvent des associations féminines, il n'y a pas de règles grammaticales pour faire quelque chose de masculin ou de féminin.

La recherche cognitive a suggéré que le langage et la manière dont les gens l'utilisent influencent profondément notre vision du monde. L'eau, par exemple, est souvent plus associée aux concepts de féminité - le Gange (Gange) est connu symbole sacré féminin En plus d'être la principale source de survie de la culture indienne, le célèbre fleuve Hammerstein et Kern, Ol 'Man River, représente le Mississippi en tant qu'homme.

Le Gange féminin symbolise foi, espoir, culture et santé mentale - et, depuis le début des temps, "elle" a été une source de subsistance pour des millions de personnes. En revanche, le flot incessant et sans intérêt du "vieux" Mississippi est considéré comme un métaphore pour les luttes et les difficultés des hommes forcés de travailler dessus.

{youtube} https://youtu.be/eh9WayN7R-s/youtube}

Faire le monde avec des mots

L'attribution d'un genre spécifique à un objet ou à une caractéristique de notre paysage peut ne pas être le résultat de catégorisation conceptuelle et ceci est soutenu par un examen des classes nominales et des «changements de genre» entre différents systèmes grammaticaux. Une voiture française est-elle différente d'une voiture espagnole ou est-ce simplement une question de grammaire sans connotation ou sémantique?

Il pourrait être rassurant d'apprendre que les catégories de genre existe une fois en anglais (environ 750AD), mais bien que les linguistes ne sachent pas pourquoi, ces distinctions de genre ont commencé à disparaître lentement, d'abord dans le nord de l'Angleterre et, au moment où Chaucer écrivait en anglais moyen, la grammaire anglaise était devenue simplifiée.

Le pouvoir du langage et l'importance de la neutralité sexuelle en anglais ont joué un rôle prépondérant mi-20ème siècle discussion féministe qui a été inspiré par les linguistes structurels français (masculins) tels que le linguiste suisse Ferdinand de Saussure, dont le travail s'est concentré sur les modèles et les fonctions du langage comme un système de signes, et post-structuralistes tels que M, Jean Baudrillard et Roland Barthes, qui a accordé de l'importance à la signification véhiculée dans les signes et les symboles et a cru que nos réalités sont créées par les langues que nous utilisons.

Grâce à leur travail, la théorie de la neutralité entre les sexes a gagné une plus grande attention - avec l'idée que des changements conscients du langage pourraient soutenir l'égalité des sexes. Analyse féministe de la langue anglaise a conduit à l'idée que la langue a le pouvoir de créer et d'imposer le déterminisme du genre et la marginalisation du féminin.

Alors qu'en français, au nom de l'inclusivité, on s'éloigne actuellement de l'utilisation de le masculin comme défaut pour les noms, l'inverse se produit en anglais afin de fournir des mots et des étiquettes neutres.

Jeanne Moreau sera "une actrice" et Vanessa Redgrave "un acteur". Dans les deux cas, ce sont des étapes majeures vers l'intégration du genre. Dans les deux langues, les mots et le genre sémantique habilitent l'auteur ou le locuteur qui les utilise. Mais le langage sexué affecte-t-il nos perceptions du monde - et notre sens de soi et de la culture?

Phrase difficile à prononcer

Si la langue que nous utilisons et la façon dont nous l'utilisons façonnent notre façon de penser, les écoliers avec des esprits curieux n'auraient jamais dû être critiqués pour demander pourquoi il n'y avait pas de femmes dans les livres d'histoire remplis des exploits de «l'homme». Les modèles de discours sexués sont façonnés dans l'enfance et cela a souvent été cité comme source de mauvaise communication entre les sexes.

Comme les noms et les étiquettes que nous utilisons forment notre perception du monde qui nous entoure, les catégories de genre grammaticales: masculines, féminines et neutres ont été une source de frustration pour les linguistes depuis leur création par Protagoras au cinquième siècle. Non seulement il y avait une division entre les langues avec des classes nominales genrées et celles sans, mais les croyances sur la sexualité ont informé cette décision.

Selon l' Les théories de Chomsky sur la langue, populaire dans les 1960 et les 1970, il existe une grammaire universelle - et les langues ne diffèrent pas de manière significative les unes des autres. Cependant, cela ne tient pas compte de la façon dont le langage peut être utilisé comme un marqueur ou un indicateur de l'identité culturelle du locuteur qui peut être projeté et façonné avec la métaphore sexuelle et les mots genrés.

Mais qu'en est-il de la rivière? L'eau possède une qualité magique qui lui permet d'absorber nos imaginations et projections - le parfait métamorphe fluide. Notre compréhension et notre expérience de l'eau est profondément personnelle - et pour cette raison, elle est souvent assimilée à la spiritualité, à la sexualité, au mysticisme et à l'âme. En tant que force physique, l'eau peut refléter et renforcer l'inégalité entre les sexes: en termes d'économie, de travail et d'interaction spirituelle et sociale, la relation entre les femmes et les hommes et les activités autour de l'eau sont souvent très différentes.

La ConversationLe contraste entre le Gange et le Mississippi le démontre dans une certaine mesure et montre que nous projetons notre sens de l'expérience personnelle et personnelle sur la façon dont nous communiquons et que nous utilisons des mots sexués pour le faire. En tant que langue évoluant naturellement, l'anglais offre la liberté d'expression au-delà des limites des règles de genre - non seulement en tant que moyen de communication, mais aussi en tant que représentation de l'identité culturelle.

A propos de l'auteur

Ella Tennant, directrice du programme par intérim pour les arts libéraux, Université Keele

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

Livres connexes:

{amazonWS: searchindex = Livres; mots-clés = livres pour enfants non sexistes; maxresults = 3}