Des hommes puissants ont essayé de faire taire les femmes victimes de violence depuis l'époque médiévale

Des hommes puissants ont essayé de faire taire les femmes victimes de violence depuis l'époque médiévale

À la suite des nombreuses accusations de prédation sexuelle contre Harvey Weinstein, la question endémique du harcèlement et de l'abus des femmes est finalement en train de faire sensation.

Cela peut sembler nouveau pour certains, mais venir d'innombrables femmes a simplement soulevé des questions séculaires sur la voix des femmes. Les femmes ont longtemps été ostracisées et menacées pour avoir dénoncé la discrimination et les abus.

Dans la première lettre de St Paul à Timothée (1.11-14) Dans le Nouveau Testament de la Bible, saint Paul fait une déclaration non négociable: en raison de leur péché inhérent et de leur corruption morale, les femmes ne peuvent pas enseigner. Autrement dit, ils ne peuvent pas communiquer leur foi ou leur sentiment de soi sur une plate-forme publique. Le saint déclare:

Que la femme apprenne en silence, en toute soumission. Mais je ne permets pas à une femme d'enseigner, ni d'user d'autorité sur l'homme, mais d'être dans le silence. Pour Adam a été d'abord formé; alors Eve.

En d'autres termes, le silence est l'essence de la féminité: c'est la condition d'être une femme.

Au début du christianisme, St Jerome - l'un des Pères de l'Église dont l'influence sur la pensée médiévale était profonde - a réitéré cette pensée et l'a combinée avec la police des vêtements féminins. Il a prescrit la sobriété, la retenue, et le rejet de toute vanité et embellissement qui ferait ressortir une femme. Cela résonne puissamment avec des façons plus contemporaines de répartir le blâme ou la honte - particulièrement dans le contexte de l'agression sexuelle. Non seulement une femme doit rester silencieuse, mais ce qu'elle porte détermine encore sa pureté et donc son innocence.

Violence et pouvoir

Les vies médiévales des femmes vierges martyrs - qui ont été racontées dans quelques-uns des textes les plus populaires en circulation au Moyen Âge - décrivent en détail la pratique ancestrale de faire taire les femmes qui s'opposent avec véhémence au harcèlement. Dans ces récits, la plupart de ces jeunes vierges deviennent l'objet d'une prédation sexuelle non désirée; Alors qu'ils s'opposent ouvertement et s'opposent au harcèlement, ils subissent encore plus de violence physique. Sainte Agnès, par exemple, refuse d'être séduite par le fils d'un dignitaire romain et elle exprime en termes fermes et sans équivoque qu'elle veut rester vierge et servir Dieu. En guise de punition pour son rejet bruyant, elle subit une série d'agressions cruelles: de tentatives de viol et de menaces violentes à la mort par exsanguination.

Les opérations d'abus passées et présentes sont remarquablement similaires. La prédation sexuelle était alors, comme est censément est maintenant, dangereusement interconnecté avec le pouvoir. Dans la vie des saints, les abuseurs étaient des aristocrates, des préfets romains, des consuls - ou leurs fils - pour qui le droit au corps d'une femme faisait incontestablement partie intégrante de leur masculinité et de leur position dominante.

Qu'ils soient désireux d'acquérir, de préserver ou d'afficher le pouvoir, leur position sociale privilégiée les a aveuglés à la dignité de la femme et à son droit à l'autodétermination. Les femmes étaient réduites à des produits jetables, un miroir reflétant le propre sentiment de prédominance et de supériorité du prédateur.

Ces schémas d'exploitation sont difficiles et douloureux à démanteler car ils reposent sur la complicité forcée des femmes, le silence et l'internalisation de leur rôle de marchandise utilisable. Et socialiser les femmes pour accepter que leur valeur ne peut être déterminée que par la mesure dans laquelle leur corps est sexuellement désirable et utilisable renforce la culture de l'abus.

Silence martyrs

Mais les femmes ne sont pas des vases vides - et elles brisent leur silence pour dénoncer les agressions sexuelles. À l'époque médiévale, cela les verrait reconvertis dans une position de perte totale de pouvoir. Dans la vie des femmes vierges martyrs, leur résistance à la violence s'est heurtée à des tortures indicibles. Ils ont tous dit non. Ils se sont tous opposés aux désirs lubriques des hommes puissants et aux menaces d'agression.

St Agnes qui a refusé d'épouser le fils d'un fonctionnaire romain et a contrecarré sa tentative de la faire violer, a été jeté dans un feu rugissant. St Petronilla, qui a également refusé d'épouser le cruel Flaccus, a été étiré sur un support et mis à mort. Et St Agatha, qui a résisté à la avances débauchées d'un préfet romain, avait ses seins brutalement coupés. La violence sexuelle est la réaffirmation du droit du patriarcat à contrôler et à utiliser le corps des femmes en toute impunité.

En fin de compte, cependant, cette brutalité a été faite pour les faire taire. Tout comme ils le sont maintenant, les voix des femmes étaient perçues comme troublantes.

Finalement, Sainte Agnès a été poignardée dans la gorge comme une punition pour son rejet du fils vigoureux d'un fonctionnaire romain et sa mort par l'intervention divine. De même, sa compatriote vierge martyre St Lucy a eu un poignard plongé dans son cou à cause de sa résistance bruyante à une tentative d'agression orchestrée par un homme d'autorité. Ce n'est pas une coïncidence si cette violence débilitante, qui enlève leur voix et leur droit d'être entendus, a des connotations sexuelles aussi claires de la domination par la pénétration. Dans le passé médiéval et maintenant dans le présent, l'affirmation du pouvoir se joue à travers la violence sexuelle.

Cependant, comparé à la majorité des survivants du harcèlement de nos jours, les martyrs vierges avaient un avantage. Ils étaient capables de parler parce qu'ils avaient l'autorité de Dieu derrière eux. Et leurs voix ont continué à être articulées et entendues après leur mort, car l'Église catholique a eu leurs vies immortalisées dans des textes populaires tels que Jacobus de Voragine. Légende dorée.

Le droit des femmes au silence

Cela ne veut toutefois pas dire que toutes les femmes devraient se sentir obligées de s'exprimer. Ce doit être un choix sûr, délibéré et libre. Et surtout, le silence ne doit pas être confondu avec la qualité de la voix.

Plus nous comprenons les opérations d'abus sexuel et sa dépendance sur le silence violent des femmes, plus nous pouvons faire entendre le silence des femmes. Les mystiques féminines médiévales et visionnaires, y compris Mechthild de Hackeborn et Gertrude de Helfta, ont vu le silence comme une forme d'auto-réflexion, de contemplation et de temps pour la guérison spirituelle et physique.

La ConversationQuand il crée des espaces pour la résilience, la confiance en soi et l'auto-soin, le silence parle très fort. Nous pouvons l'entendre et, comme toutes les voix féminines, c'est le droit d'être entendu.

A propos de l'auteur

Roberta Magnani, Maître de conférences Littérature anglaise, Université de Swansea

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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