Comment les tactiques médiatiques de Trump font écho aux stratégies ségrégationnistes de l'ère des droits civils

Comment les tactiques médiatiques de Trump font écho aux stratégies ségrégationnistes de l'ère des droits civils
Gouverneur George Wallace se dresse défiant dans une tentative de bloquer l'intégration de l'Université de l'Alabama, Juin 11, 1963.
Warren K. Leffler, Nouvelles américaines et World Report Magazine via Wikimedia Commons

Lorsque le président américain Donald Trump a été confronté à la événements choquants à Charlottesville, en Virginie, en août 2017, sa réponse a suivi son style habituel: attaquer les "médias traditionnels" rapports et essayer de recadrer le récit des médias. Comme un débat national sur iconographie suprématiste blanche et statues confédérées Atteint d'un ton de fièvre, Trump s'en tenait à ces tactiques. Ses stratégies sont similaires à celles adoptées par les ségrégationnistes qui ont piloté le drapeau de combat confédéré et se sont battus contre l'intégration il y a plus d'un demi-siècle.

Lutter pour préserver Jim Crow ségrégation dans le sud, de nombreux sudistes blancs se sentaient assiégés par un média national ostensiblement en faveur de la déségrégation et des droits civils. Tout comme les «grands médias» sont aujourd'hui une épithète déployée par les conservateurs pour dénoncer les nouvelles défavorables à leur agenda politique, à travers les 1950 et les 1960, les ségrégationnistes blancs du Sud se plaignent des médias nationaux et colportent leur propre récit «alternatif».

Les ségrégationnistes ont affirmé que les médias dominants étaient dominés par des journaux libéraux du Nord, tels que le New York Times et le Washington Post et les trois réseaux de télévision nationaux, ABC, CBS et NBC. Selon les ségrégationnistes, les reporters du Nord étaient des outils volontaires des groupes communistes pro-intégration qui se consacraient à la production de propagande anti-Sud.

Beaucoup de Sudistes blancs croyaient sincèrement que la presse nationale (lire: nord) était totalement incapable de comprendre la situation raciale dans le Sud, était incapable d'apprécier les avantages apparents d'une séparation raciale stricte et non qualifiée de ségrégation et la résistance du Sud blanc à l'intégration équitablement.

Riffer sur le "rideau de fer" qui séparait l'Union soviétique de l'Ouest, Thomas R. Waring, l'éditeur ségrégationniste du Charleston News and Courier, a décrit le parti pris perçu par la presse nordiste comme un "rideau de papier" qui empêchait la "vérité" d'atteindre le public américain.

Certains des plus habiles défenseurs de la séparation raciale ont accepté ce que l'on appelle résistance massive ne pouvait pas réussir dans les tribunaux et le Congrès seul. Ils ont réalisé que pour prévenir le changement racial, ils devaient influencer l'opinion publique. À cette fin, des groupes pro-ségrégationnistes et des individus du Sud ont produit un recueil de bulletins de nouvelles «alternatifs», comparables à la pléthore de sites d'information «alt-right» et de «médias alternatifs» battant aujourd'hui Trump.

Et tandis que les ségrégationnistes considéraient la télévision nationale comme une menace et cherchaient à contester sa légitimité, comme Trump, ils ont également apprécié son utilité en tant que plate-forme. le Conseils de citoyens, les groupes ségrégationnistes les plus répandus et influents, ont même diffusé leur propre programme de télévision et de radio, le Forum du Conseil des citoyens. Ces défenseurs enthousiastes de Jim Crow ont diffusé leur réfutation aux «fausses nouvelles» des médias nordiques à travers le pays.


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Plus important encore, le défunt Doctrine de l'équité temps d'antenne ségrégationniste garanti sur les programmes de télévision diffusés à l'échelle nationale. Des membres du Congrès, des sénateurs et des membres du Conseil des citoyens, élégamment vêtus, sont apparus régulièrement sur la chaîne de télévision américaine et ont proposé une défense articulée de la ségrégation destinée à reconfigurer les perceptions publiques de résistance massive. Les images de jeunes blancs rebelles, de foules, de politiciens démagogiques du Sud et les actions brutales des forces de l'ordre du sud n'étaient pas les seules représentations de la résistance blanche dans les salons américains.

Jouer le jeu

Bien que Trump opère dans un contexte politique différent, ses méthodes politiques sont étrangement similaires à celles adoptées par les ségrégationnistes. Un des triomphes de sa campagne était de plier un vendetta contre les immigrants et les réfugiés, un agression sur la Loi sur les soins abordables ("Obamacare"), et un croisade contre la réglementation gouvernementale dans une quête "noble" unique pour "rendre l'Amérique grande encore". De même, le discours alternatif des ségrégationnistes a amené la résistance sudiste à l'intégration sous l'égide de vastes questions conservatrices: préserver les «droits des États», protéger la constitution et maintenir la sécurité nationale pendant la guerre froide.

De la même manière que Trump qualifie les manifestants anti-fascistes voyous sans loi, les ségrégationnistes ont qualifié les manifestants de droits civiques de coupeurs de lois sévères. Blancs législateurs ségrégationnistes sud tels que Laurie Pritchett et des contre-manifestants blancs se sont présentés comme des gardiens de la paix. Les ségrégationnistes ont affirmé qu'ils défendaient la loi sud-américaine et américaine contre ce qu'ils considéraient être les actions des «étrangers communistes» indiscrets, et ont soutenu que les Noirs du Sud étaient contents et prospéraient sous la ségrégation.

Tout comme Trump cherche à légitimer les croyances de sa base politique par (seulement sans enthousiasmeCondamnant les groupes d'extrême droite contemporains, les ségrégationnistes ont cherché à légitimer leur résistance et leur philosophie politique conservatrice raciale en dénonçant les Ku Klux Klan et les néo-nazis comme des extrémistes marginaux. Ces ségrégationnistes plus stratégiques ont lancé leur bataille sur un plan supérieur, soutenant que leur cause n'était pas fondée sur la haine.

De même, Trump a tenté de détourner l'attention des médias de Charlottesville et vers crime violent à Chicago, tout comme les ségrégationnistes ont travaillé fort pour rediriger les projecteurs vers les centres urbains du Nord. Les ségrégationnistes ont affirmé que les médias nationaux ont fermé les yeux sur les troubles raciaux dans le Nord et ont joué les troubles raciaux dans le Sud. En tant que tels, les résistants blancs ont propagé des histoires de crises raciales censées faire face à des villes du Nord «intégrées», soutenant que les véritables problèmes raciaux des États-Unis ne se trouvaient pas dans le Sud ségrégué.

Rejoindre la mêlée

La fin de la ségrégation légale officielle n'a finalement pas pu être arrêtée - mais les ségrégationnistes et leurs méthodes ont survécu d'autres façons. À la fin des 1960, les tacticiens du Parti républicain ont adopté certaines des stratégies médiatiques les plus raffinées mises au point par des ségrégationnistes tels que George Wallace. Les ségrégationnistes blancs du Sud étaient enthousiastes absorbé dans la fête afin de mobiliser un nouveau mouvement national conservateur. Simultanément, certains ségrégationnistes sécurisé un pied solide dans les médias traditionnels américains. Dans les décennies qui ont suivi, le conservatisme a dominé la politique américaine, ce qui a entraîné le durcissement de la législation sur les droits civils et l'élimination de nombreuses politiques fédérales visant à égaliser la société américaine.

Cliquer sur 'j'aime' Richard Nixon et Ronald Reagan avant lui, Trump emploie beaucoup de stratégies mis au point par les ségrégationnistes. Il réaffirme avec force une marque de politique conservatrice américaine, associée au GOP depuis la fin des 1960, qui soutient la suprématie blanche.

C'est le contexte historique dans lequel la politique et la stratégie de Trump doivent être prises. Compte tenu de la prolifération des groupes d'extrême droite en Amérique et à travers le monde, il est important de réfléchir à l'ampleur des tentatives des ségrégationnistes pour obtenir le soutien du public et de s'opposer aux vénéneux et déformé Récits médiatiques "alternatifs" colportés par la droite.

La ConversationSurtout, il faut se rappeler que ceux qui militaient pour les droits civiques pendant les 1950 et les 1960 ont affronté les ségrégationnistes non seulement dans la rue, mais dans une bataille prolongée de relations publiques - et ils ont gagné.

A propos de l'auteur

Scott Weightman, candidat au doctorat en histoire et études américaines, University of Leicester

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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