Les Vikings n'ont jamais été la race de maître de race pure Les suprématistes blancs aiment la dépeindre

Les Vikings n'ont jamais été la race de maître de race pure Les suprématistes blancs aiment la dépeindre

Le mot "Viking" est entré dans la langue anglaise moderne dans 1807, à une époque de nationalisme grandissant et de construction d'empire. Dans les décennies qui ont suivi, des stéréotypes persistants sur les Vikings se sont développés, comme le port casques à cornes et appartenant à une société où que les hommes brandi haut statut.

Au cours du 19ème siècle, les Vikings ont été salués comme des prototypes et des figures d'ancêtres pour les colons européens. L'idée a pris racine dans une race de maître germanique, alimentée par des théories scientifiques grossières et nourrie par l'idéologie nazie dans les 1930. Ces théories ont longtemps été démystifiées, bien que la notion de pureté ethnique des Vikings semble toujours avoir un attrait populaire - et il est adopté par les suprématistes blancs.

Dans la culture contemporaine, le mot Viking est généralement synonyme de Scandinaves du neuvième au 11ème siècles. Nous entendons souvent des termes tels que «Sang Viking», «ADN Viking» et «Ancêtres Viking» - mais le terme médiéval signifie quelque chose de très différent de l'usage moderne. Au lieu de cela, il a défini une activité: "Aller a-Viking". Similaire au mot pirate moderne, les Vikings se définissaient par leur mobilité et cela n'incluait pas la majeure partie de la population scandinave restée à la maison.

Tandis que le mot moderne Viking apparaissait à une époque de nationalisme, le IXe siècle - lorsque les raids vikings dépassaient les limites de l'Europe moderne - était différent. Les États-nations modernes du Danemark, de la Norvège et de la Suède en cours de formation. Identité locale et familiale étaient plus prisés que les allégeances nationales. Les termes utilisés pour décrire les Vikings par les contemporains: "wicing", "rus", "magi", "gennti", "pagani", "pirati" tendent à être non ethniques. Quand un terme apparenté à Danes, "danar" est d'abord utilisé en anglais, il apparaît comme une étiquette politique décrivant un mélange de peuples sous contrôle Viking.

La mobilité des Vikings a conduit à une fusion des cultures dans leurs rangs et leurs routes commerciales s'étendraient du Canada à l'Afghanistan. Une caractéristique frappante du succès des premiers Vikings était leur capacité à adopter et à s'adapter à partir d'un large éventail de cultures, que ce soit les chrétiens irlandais à l'ouest ou les musulmans du califat abbasside à l'est.

Mélange de cultures

Développements en archéologie Au cours des dernières décennies, nous avons montré comment les gens et les biens pouvaient se déplacer sur de plus grandes distances au début du Moyen-Age, contrairement à ce que nous avions tendance à penser. Au VIIIe siècle (avant le début de la période principale des raids vikings), la Baltique était un lieu où les Scandinaves, les Frisons, les Slaves et les marchands arabes étaient en contact fréquent. Il est trop simpliste de penser à des raids vikings au début, aussi, comme des affaires de hit-and-run avec des navires venant directement de la Scandinavie et se précipitant immédiatement à la maison encore.

Récent archéologique et textuel actuellement indique que les Vikings se sont arrêtés à de nombreux endroits pendant les campagnes (cela pourrait être de se reposer, de se réapprovisionner, de recueillir des tributs et des rançons, de réparer du matériel et de recueillir des renseignements). Cela a permis une interaction plus soutenue avec différents peuples. Les alliances entre les Vikings et les populations locales sont enregistrées sur les 830 et les 840 en Grande-Bretagne et en Irlande. Par les 850, des groupes mixtes de gaélique (Gaedhil) et de culture étrangère (Gaill) sévissaient Campagne irlandaise.

Des récits écrits survivent de Grande-Bretagne et d'Irlande condamnant or cherchant à empêcher les gens de rejoindre les Vikings. Et ils montrent que les groupes de guerre vikings n'étaient pas ethniquement exclusifs. Comme pour les groupes de pirates plus tardifs (par exemple les premiers pirates des Caraïbes modernes), les équipages viking perdaient fréquemment des membres et recrutaient de nouvelles recrues en voyageant, combinant des éléments dissidents d'origines et de cultures différentes.


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La diversité culturelle et ethnique de l'époque viking est mise en évidence par des trouvailles dans des tombes meublées et des trésors d'argent des IXe et Xe siècles. En Grande-Bretagne et en Irlande, seul un faible pourcentage des marchandises traitées par les Vikings sont d'origine ou de style scandinaves.

Le système d'implants dentaires Galloway trésor, découvert dans le sud-ouest de l'Écosse à 2014, comprend des composants de Scandinavie, de Grande-Bretagne, d'Irlande, d'Europe continentale et de Turquie. L'éclectisme culturel est une caractéristique des trouvailles viking. Une analyse des squelettes sur les sites liés aux Vikings utilisant les dernières techniques scientifiques indique un mélange de peuples scandinaves et non scandinaves sans distinctions ethniques claires dans le rang ou le sexe.

Le système d'implants dentaires preuve points à la population mobilité et acculturation plus de grandes distances à la suite du commerce Viking Age réseaux.

L'époque viking était une période clé dans les processus de formation de l'État en Europe du Nord, et aux 11ème et 12ème siècles, on s'intéressait de plus en plus à définir les identités nationales et à développer des mythes d'origine appropriés pour les expliquer. Cela a conduit à un développement rétrospectif dans les zones établies par les Vikings pour célébrer leurs liens avec la Scandinavie et minimiser les éléments non-scandinaves.

Le fait que ces mythes, quand commis à l'écriture, n'étaient pas des comptes précis est suggéré par histoires auto-contradictoires et des motifs folkloriques. Par exemple, les légendes médiévales concernant la fondation de Dublin (Irlande) suggèrent soit une origine danoise ou norvégienne à la ville (beaucoup d'encre a été répandue sur cette question au fil des ans) - et il y a une histoire de trois frères apportant trois navires qui porte la comparaison avec d'autres légendes d'origine. Ironiquement, c'est la croissance des États-nations en Europe qui allait finalement annoncer la fin de l'ère viking.

Nationalisme méconnaissable

Au début du Viking, les notions modernes de nationalisme et d'ethnicité auraient été méconnaissables. La culture viking était éclectique, mais il y avait des caractéristiques communes dans de vastes zones, y compris l'utilisation de Vieux discours norrois, des technologies maritimes et militaires similaires, l'architecture domestique et les modes combinant des inspirations scandinaves et non scandinaves.

On peut faire valoir que ces marqueurs d'identité étaient plus sur le statut et l'affiliation à des réseaux commerciaux à long terme que les symboles ethniques. Une grande partie de l'affichage social et de l'identité est de nature non ethnique. On pourrait comparer cela à la culture d'entreprise internationale contemporaine qui a adopté la langue anglaise, les dernières technologies informatiques, les mises en page communes pour les salles de réunion et l'enfilage des costumes occidentaux. C'est une culture exprimée dans presque tous les pays du monde mais indépendamment de l'identité ethnique.

La ConversationDe même, les Vikings des XeXeXeXeXeXeXeXe siècles peuvent être mieux définis par ce qu'ils font que par leur lieu d'origine ou leur ADN. En abandonnant l'équation simpliste de Scandinavian avec Viking, nous pouvons mieux comprendre ce qu'était l'âge Viking précoce et comment les Vikings ont remodelé les bases de l'Europe médiévale en s'adaptant à différentes cultures, plutôt que d'essayer de les séparer.

A propos de l'auteur

Clare Downham, Maître de conférences, Université de Liverpool

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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