Comment margarine vs beurre sur notre pain grillé est devenu une arme de guerre de classe

Comment margarine vs beurre sur notre pain grillé est devenu une arme de guerre de classe

La margarine a vu sa fortune fluctuer avec la vague de l'opinion populaire. Mais Unilever Annonce récente qu'il laisse tomber les marques de margarine Flora et Stork marque un nouveau point bas pour la propagation. Il semble que les consommateurs exigent article authentique à la place - même McDonalds a prétendument passé au beurre.

La margarine (parfois appelée «beurre») était inventé dans 1869. Il a émergé en réponse à un prix offert par l'empereur français Napoléon III pour inventer un substitut de beurre convaincant pour nourrir la population croissante au milieu des pénuries de la réalité. C'était une merveille d'ingénierie alimentaire 19ème siècle.

La propagation à la fois incarnait ce que Rachel Laudan appelle "Modernisme culinaire". Avec d'autres produits transformés et produits en masse, la margarine remplit les estomacs affamés avec, relativement parlant, des produits nutritifs. Et compte tenu de ses origines, la margarine devrait être un symbole de démocratie, d'innovation et de progrès.

Mais la margarine a une réputation ombragée comme on peut le voir par son développement étymologique. En plus de sa définition habituelle en tant que nom, le Oxford English Dictionary montre comment le mot «margarine» a été utilisé comme un adjectif signifiant «simulacre, faux, contrefaçon». Bien que le rationnement durant la Seconde Guerre mondiale ait fait de la margarine un produit quotidien dans les ménages britanniques, sans distinction de classe, elle n'a jamais réussi à se débarrasser de ses associations avec des «sentiments d'infériorité et de pauvreté». La margarine était, dans les mots de l'historienne de la nourriture Alysa Levene, "un véhicule pour le" racisme de classe "."

Une propagation de faible réputation

Poète Ezra Pound a déploré les "substituts de margarine" qui ont alimenté les trésors de la bibliothèque publique, tandis que le peintre et critique de groupe Bloomsbury Roger Fry utilisé le put-down), «Très bonne, pure, saine margarine» pour décrire les peintures saccharines de l'énorme Sir Lawrence Alma-Tadema (qui fut d'ailleurs dénoncé par John Ruskin comme le «pire peintre du 19ème siècle»). L '«élite» culturelle et intellectuelle de l'entre-deux-guerres britannique utilisait la margarine pour exprimer le sentiment général de mépris qu'ils avaient pour le goût «vulgaire» des masses.

La réputation de la margarine est reflétée par un nombre impressionnant de figures et d'œuvres littéraires importantes. Et la cartographie des apparences littéraires de la margarine (ou du beurre comme on l'appelait encore souvent) révèle beaucoup de choses sur le snobisme de classe et l'élitisme.

Un exemple des années de formation de la margarine peut être trouvé dans "la reine des best-sellers" roman de Marie Corelli Ardath: l'histoire d'un moi mort (1890). Ici, le respect est apparemment dû à ceux qui «connaissent la différence entre le vrai beurre et le beurre». De même dans les débuts 1884 de H. Rider Haggard roman d'aventure, Dawn,, un mari snobé est comparé à "beurre, beurre inférieur, vous savez, l'article contrefait".

Dans son roman 1923 Kangaroo, DH Lawrence utilise la margarine pour mettre en évidence le second taux, dans ce cas le capitale antipodéenne, Sydney:

Ce Londres de l'hémisphère sud était en quelque sorte, en quelque sorte, fabriqué en cinq minutes, un substitut à la chose réelle - comme la margarine est un substitut du beurre.

George Orwell, dans Down and Out à Paris et à Londres (1933), se réfère à l'effet émasculant de la consommation de margarine. Il écrit qu'un homme qui ne consomme que du pain et de la margarine "n'est plus un homme, seulement un ventre avec quelques organes accessoires". Orwell parle de "l'aspect sale dans le grain" qui physiquement mars le consommateur de la propagation.

Plus tard, dans Orwell's Coming up for Air (1939) les temps troublés sont signifiés par l'apparence de la margarine, "Une chose qui dans les temps anciens [n'aurait] jamais été autorisée dans la maison". La margarine est appelée de la même manière dans James Joyce chef-d'œuvre moderniste Ulysse (1922):

Pommes de terre et marge, marge et pommes de terre. C'est après qu'ils le ressentent. Preuve du pudding. Restreint la constitution.

Deuxième taux

Dans une colonne écrite par Evelyn Waugh pour Le spectateur dans 1929, la margarine représente un manque général de bon goût d'après-guerre. Pendant la guerre, écrit Waugh, "tout se substitue à autre chose", le résultat étant "une génération dont neuf cent cinquante sur mille manquent totalement de valeur qualitative". "Un tel régime, selon Waugh, les fait" tourner instinctivement à la deuxième vitesse dans l'art et la vie ".

Fait intéressant, la margarine se présente comme un intrigue centrale dans deux histoires de détective centrées sur des thèmes de classe, de détection et de fakery: The Stolen Blenkinsop (1908) d'Arthur Morrison et Murder Must Advertise de Dorothy L Sayers (1933).

Dans ce dernier cas, lord Peter Wimsey, déguisé en rédacteur publicitaire dans une agence de publicité, se retrouve à produire une copie pour une marque de margarine. La margarine a besoin de publicité parce qu'elle est considérée comme un produit de second ordre, dont le grand public a besoin pour convaincre. Beurre, d'autre part, se vend:

Vous n'avez pas besoin d'argument pour acheter du beurre. C'est un instinct naturel et humain.

La margarine fonctionne comme une métaphore étendue pour le monde fauve des contrefaçons et des contrefaçons. En même temps que le roman de Sayers se moque des produits de consommation de la modernité, il dénonce avec mépris le snootiness qui classe les mangeurs de beurre comme supérieurs à ceux qui choisissent la margarine.

La ConversationLa margarine représente le roman et l'innovation. C'est synonyme de technologie et de progrès. Mais la margarine incarne aussi des angoisses sur la prédominance de la culture de masse et la peur de la dissolution des frontières entre le haut et le bas, le réel et le faux. La margarine est un symbole si menaçant qu'elle représente la contamination potentielle de la société par ce que les élites du XeXIXe siècle ont pu considérer comme une médiocrité infectieuse.

A propos de l'auteur

Ellen Turner, maître de conférences en littérature anglaise, L'Université de Lund

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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