Les changements climatiques et la pauvreté sont autant une menace que le terrorisme pour de nombreux jeunes

Les changements climatiques et la pauvreté sont autant une menace que le terrorisme pour de nombreux jeunes

Il sera probablement peu surprenant que les récents enquêtes ont trouvé que la majorité des adultes en Europe pensent que le terrorisme international est la menace la plus pressante pour le continent. La Conversation

Bien que ce soit une information précieuse sur ce que pensent les adultes, on sait peu de choses sur ce que les enfants et les jeunes perçoivent comme les plus grandes menaces pour la vie et la démocratie en Europe.

Les stéréotypes des jeunes, en particulier les adolescents, sont qu'ils sont désengagés de la société et ne sont pas axés sur des problèmes nationaux, et encore moins internationaux. Mais cela ne pouvait pas être plus loin de la vérité.

Les opinions des jeunes

Au cours des quatre dernières années, notre groupe de recherche WISERDEducation a été arpentage des étudiants dans les écoles primaires et secondaires du pays de Galles sur les aspects de leur vie, de leur éducation et de leurs perceptions du monde. Dans 2016, nous avons demandé à des élèves du secondaire 700 (âgés de 13 à 18 ans) ce qu'ils considéraient comme "le problème le plus important auquel l'Europe est confrontée aujourd'hui", pour voir si leurs perceptions différaient de celles des adultes, et si âge.

Les étudiants ont eu le choix entre neuf problèmes différents: changement climatique, instabilité économique, terrorisme international, pauvreté, guerre, disponibilité de l'énergie, croissance démographique, propagation des armes nucléaires et maladies infectieuses. Le tableau ci-dessous montre la proportion d'étudiants ayant sélectionné les cinq options les plus populaires. Les options restantes, regroupées en «autres», ont été choisies par très peu de participants, sous 20% pour tous les groupes d'âge.

Le terrorisme international a dominé comme le plus grand problème pour l'Europe parmi nos participants. Mais en regardant les différents groupes de l'année scolaire, une image plus nuancée a émergé.

Parmi les étudiants de l'année 9 (13 à 14-ans), 44% considérait le terrorisme comme le plus gros problème, mais ce taux tombait à 33% des étudiants de l'année 11 (15 à 16-ans). Pour les étudiants de l'année 13 (17 à 18-ans), le pourcentage qui pensait que le terrorisme était le plus gros problème était beaucoup plus faible, à 20%.

Pour les étudiants plus âgés, le terrorisme a été déplacé par l'instabilité économique en tant que problème le plus important auquel l'Europe est confrontée - ce qui peut refléter le fait que l'emploi et l'économie deviennent plus pertinents pour eux à la fin de leur carrière scolaire. Cependant, alors que l'instabilité économique était en tête de liste pour cette cohorte, aucun problème n'a dominé pour le groupe 13 de l'année. Les préoccupations des étudiants étaient regroupées autour d'un certain nombre de questions clés, y compris le terrorisme, le changement climatique et la pauvreté.

Fait intéressant, les étudiants plus âgés étaient plus susceptibles de considérer le changement climatique comme le problème le plus important pour l'Europe. Seulement 12% des étudiants de l'année 9 11 et 11% de l'année 18 ont noté que le changement climatique était leur plus grande préoccupation, mais ce pourcentage est passé à 13% parmi les étudiants 20 de l'année. En fait, ce n'était que légèrement inférieur au 13% des étudiants de l'année XNUMX qui considéraient le terrorisme comme le problème le plus important.

Influence de la perception des menaces

L'une des raisons pour lesquelles une si forte proportion d'étudiants ont choisi le terrorisme international comme problème le plus pressant pour l'Europe a peut-être été le moment choisi pour nos recherches. Les étudiants ont été interrogés au printemps 2016, peu après attaques à Paris. Dans le mois qui a suivi les attaques, la ligne d'assistance aux enfants, Childline, a signalé une augmentation des appels des jeunes inquiets de la possibilité d'une attaque similaire en Grande-Bretagne. Des recherches antérieures ont également révélé que les gens ont tendance à prioriser les menaces qui sont physiquement et temporellement près d'eux.

Les attaques terroristes peuvent également être considérées comme plus menaçantes en général parce qu'ils ont des auteurs clairs. En revanche, aucun groupe ou individu ne peut être blâmé pour le changement climatique, ce qui le rend moins tangible en tant que menace. Ceci est, bien sûr, extrêmement problématique compte tenu du grand nombre de preuves qui montrent que le changement climatique est déjà en train de se produire, et que d'autres menaces telles que le terrorisme international peuvent être lié à la perturbation causée par le réchauffement climatique.

Dans le contexte de recherche Sur les menaces contre l'Europe - où le terrorisme international arrive régulièrement en tête des préoccupations - la découverte surprenante de notre enquête est qu'une proportion si élevée d'étudiants de l'année 13 considéraient le changement climatique comme une question urgente, plus que dans certaines études des opinions des adultes.

Une Enquête YouGov ont constaté que les Britanniques sont parmi les moins préoccupés par le changement climatique dans le monde, avec seulement 12.8% le choisissant comme leur problème le plus urgent. Considérant que 18% des personnes âgées de 17 à 18-ans dans notre enquête 2016 croyait que c'était le problème le plus important auquel l'Europe était confrontée, et que plus les étudiants étaient âgés, plus ils étaient susceptibles de donner la priorité au changement climatique, il semble que les attitudes peuvent changer chez la prochaine génération de jeunes adultes.

A propos de l'auteur

Rhian Barrance, chercheur en sciences sociales à l'Institut gallois de recherche sociale et économique, données et méthodes (WISERD), Université de Cardiff

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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