Pouvons-nous blâmer l'Internet pour la politique polarisée?

Pouvons-nous blâmer l'Internet pour la politique polarisée?

La polarisation politique est la plus importante pour les groupes démographiques dans lesquels les individus sont les moins susceptibles d'utiliser Internet et les médias sociaux, selon de nouvelles recherches.

La découverte suggère qu'Internet n'est pas le moteur le plus important d'une polarisation croissante, en dépit du récit populaire que le web est à blâmer.

"Nos résultats n'excluent pas qu'Internet ait joué un rôle dans la récente augmentation de la polarisation", explique Jesse M. Shapiro, auteur de brouillon et professeur d'économie à l'Université Brown. "Mais ils mettent en doute certains récits communs reliant la polarisation aux nouvelles en ligne et aux médias sociaux."

Les chercheurs notent que de nombreuses études et mesures indiquent que les Américains sont devenus de plus en plus polarisés ces dernières années, et que de nombreux chercheurs et commentateurs attribuent une polarisation accrue en partie à l'essor des médias sociaux et d'Internet. Shapiro et ses co-auteurs s'inquiètent de la tendance des sources d'information en ligne ou des réseaux sociaux à créer des «échos-chambres» d'individus partageant les mêmes idées qui qualifient l'opposition d'auteurs d'outrages et ferment les portes de la conversation. .

Pour tester l'hypothèse selon laquelle le web est le principal moteur de la polarisation croissante, Shapiro et ses co-auteurs ont utilisé les données de l'ANES (American National Election Study), un sondage en face à face représentatif de la population en âge de voter. conduit à la fois avant et après les élections depuis 1948.

Les études ANES recueillent des données sur les origines sociales, les prédispositions politiques, les valeurs sociales et politiques, les perceptions et les évaluations des groupes et des candidats, et d'autres questions, selon l'ICPSR, une archive de données de recherche en sciences sociales et comportementales. sont accessibles.

Shapiro et ses coauteurs ont évalué si les différences démographiques, en particulier l'âge, influençaient les tendances dans neuf mesures de polarisation politique, allant du vote direct à la polarisation affective - la tendance des personnes s'identifiant comme Républicains ou Démocrates à voir les partis adverses négativement et les co-partisans positivement.

L'âge était le plus grand prédicteur de l'utilisation d'Internet et des médias sociaux, selon l'étude. Moins de 20 pour cent des personnes âgées de 65 et plus ont utilisé les médias sociaux dans 2012, contrairement au pourcentage 80 des personnes âgées de 18 à 29 ans. Pourtant, les auteurs ont constaté que pour huit des neuf mesures individuelles, la polarisation augmentait davantage pour cette population plus âgée que pour les jeunes Américains.

"Ces résultats vont à l'encontre de l'hypothèse selon laquelle l'internet en général ou les médias sociaux en particulier sont les principaux moteurs de la polarisation croissante", écrivent les auteurs.

Selon eux, toute explication qui identifie la polarisation politique comme une conséquence de l'utilisation d'Internet ou des médias sociaux devrait tenir compte de l'augmentation rapide de la partisanerie parmi ceux qui ont une utilisation limitée d'Internet et un usage négligeable des médias sociaux.

"Je pense que les principaux coupables expliquant l'augmentation rapide de la polarisation sont probablement liés à des forces plus larges et plus profondes que la numérisation de l'information", explique Shapiro.

Matthew Gentzkow et Levi Boxell de l'Université de Stanford sont les coauteurs du document.

La source: Université Brown

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