Où est l'Amérique rurale et à quoi ressemble-t-elle?

Où est l'Amérique rurale et à quoi ressemble-t-elle?

Les populations et les questions rurales reçoivent généralement peu d'attention de la part des médias et des élites politiques centrés sur les zones urbaines. Pourtant, l'Amérique rurale apporte une contribution unique au caractère et à la culture de la nation et fournit la majeure partie de sa nourriture, de ses matières premières, de son eau potable et de son air pur. Les récentes élections présidentielles nous rappellent que, même si l'Amérique rurale peut être ignorée, continue d'influencer l'avenir de la nation.

"Amérique rurale" est un terme faussement simple pour une collection de lieux remarquablement diversifiée. Il comprend près de 72 pour cent de la superficie des États-Unis et 46 millions de personnes. Les fermes, les ranchs, les élévateurs à grains et les usines d'éthanol reflètent l'importance durable de l'agriculture.

Mais, il y a beaucoup plus à l'Amérique rurale que l'agriculture. Il comprend des parcs de fabrication, des entrepôts et des usines de transformation des aliments enfilées le long des autoroutes rurales; étendues exurbaines tentaculaires juste au-delà de la périphérie des plus grandes zones métropolitaines de la nation; des régions où des générations ont travaillé pour extraire, transformer et expédier du charbon, du minerai, du pétrole et du gaz à des clients proches ou éloignés; les usines de bois et de pâte à papier dans les forêts rurales; les villes industrielles qui luttent pour conserver des emplois face à une concurrence mondiale intense; et des zones récréatives à croissance rapide à proximité des montagnes, des lacs et des côtes.

En tant que démographe étudiant l'Amérique rurale, j'ai documenté à la fois une continuité remarquable et des changements spectaculaires dans la taille, la composition et la répartition de la population dans le vaste paysage rural.

Où est l'Amérique rurale?

Il est clair que les fermes des Grandes Plaines sont rurales et que la ville de Chicago ne l'est pas, mais où est la limite entre ce qui est rural et ce qui est urbain? Il n'y a pas de réponse simple. Le ministère de l'Agriculture des États-Unis, l'agence fédérale ayant la responsabilité principale de l'Amérique rurale, a plusieurs définitions de ce qui est rural. Le Census Bureau en a encore un autre.

Je m'appuie sur une définition largement utilisée de l'USDA dans laquelle les «zones rurales» incluent tout ce qui est en dehors d'une zone métropolitaine. Ces comtés 1,976 étaient à la maison à 46.2 millions de résidents en 2015.

Les «régions métropolitaines» comprennent les comtés ayant une ville de résidents 50,000 ou plus, ainsi que les comtés adjacents - principalement des banlieues - étroitement liés à ceux-ci. noyaux urbains. Plus de 275.3 millions de personnes vivent dans ces comtés urbains 1,167.

Tendances démographiques en Amérique rurale

Plus que 90 pour cent de la population américaine était rurale dans 1790. Par 1920, ce nombre avait diminué à un peu moins de 50 pour cent. Aujourd'hui, seul 15 pour cent de la population réside dans les comtés ruraux.

Les opportunités économiques et sociales croissantes dans les zones urbaines, associées à la mécanisation et à la consolidation des fermes, ont provoqué des millions de personnes à quitter les zones rurales au cours du siècle dernier. L'ampleur de la perte de migration variait d'une décennie à l'autre, mais la tendance était la même: plus de gens ont quitté les zones rurales que arrivés.

Des centaines de districts ruraux ont beaucoup moins de gens aujourd'hui qu'il y a un siècle. Dans de nombreux cas, les jeunes adultes sont partis depuis des générations, si peu de jeunes femmes restent à avoir des enfants. En conséquence, les décès dépassent les naissances dans ces comtés, produisant une spirale déclin de la population.

Il y a eu de brèves périodes au cours desquelles la population rurale a rebondi chez les 1970 et les 1990. Mais, de manière générale, la croissance de la population urbaine au cours du 20e siècle a bien dépassé que dans les zones rurales. Entre 2000 et 2015, la population rurale n'a augmenté que de 3.1%. Les zones urbaines ont augmenté de 16.3%.

Amérique rurale 2 26Des centaines de districts ruraux continuent à perdre de la population, mais la croissance est répandue près des zones urbaines et dans les zones de loisirs. Fourni par l'auteur

Les tendances démographiques varient dans le paysage rural. Les gains de population rurale ont été généralisés dans l'ouest et le sud-est, à la périphérie des grandes zones urbaines, et dans les zones récréatives des Grands Lacs supérieurs, les Ozarks et le nord de la Nouvelle-Angleterre. La migration, en grande partie des zones urbaines, a alimenté cette croissance. Les migrants qui s'aventurent juste au-delà de la périphérie urbaine bénéficient de la plus faible densité et des coûts de logement des zones rurales, mais conservent un accès facile aux services et opportunités urbains. En revanche, les migrants urbains dans les comtés récréatifs ruraux apprécient un style de vie détendu dans les communautés riches en équipements de loisirs et de loisirs.

En revanche, les pertes de population étaient courantes dans les régions agricoles des Grandes Plaines et de la Ceinture de maïs, dans le delta du Mississippi, dans le nord des Appalaches et dans les zones industrielles et minières de New York et de Pennsylvanie. Beaucoup de gens continuent à quitter ces régions parce que les opportunités économiques et sociales sont limitées.

Récemment, l' Grande récession et ses conséquences ont perturbé les tendances démographiques rurales établies. L'immigration et la migration interne ont diminué, les résidents étant «gelés» par les maisons qu'ils ne pouvaient pas vendre et par un marché du travail national moins motivé à déménager. Les taux de fécondité ont également chuté à des creux record pendant la récession et encore à récupérer.

Moins de naissances ont diminué les gains de population dans presque toutes les zones rurales, mais schémas de migration variés. Étonnamment, les régions rurales qui avaient autrefois connu une croissance rapide - les pays ruraux adjacents aux zones urbaines et les comtés récréatifs - semblaient ralentir davantage. Pendant ce temps, les zones rurales reculées qui avaient historiquement perdu beaucoup de gens à la migration étaient moins touchées, parce que moins d'entre elles étaient prêtes à risquer un déménagement en ces temps incertains. On ne sait pas encore si le nombre réduit de naissances et la diminution de la migration vers l'Amérique rurale à l'ère de la Grande Récession se poursuivront.

D'autres changements démographiques sont également en cours en Amérique rurale. La population est devenant rapidement plus diversifié. Les minorités représentent 21 pour cent de la population rurale, mais ont produit 83 pour cent de la croissance entre 2000 et 2010. Les Hispaniques sont particulièrement importants pour cette croissance diversité rurale.

Les enfants sont à l'avant-garde de ce changement. La population d'enfants issus des minorités rurales a considérablement augmenté récemment, tandis que le nombre de enfants blancs non hispaniques diminué.

La population rurale vieillit également. L'âge médian dans les comtés ruraux est 41.5. C'est déjà plus de trois ans de plus que dans les comtés urbains. Plus de 16 pour cent de la population rurale est au-dessus de 65, comparé au 12.5 pour cent de la population urbaine. Alors que ces résidents ruraux plus âgés vieillissent, les jeunes adultes continuent de partir et la population des enfants ruraux diminue.

L'Amérique rurale et urbaine sont intimement liées

Peu de gens apprécient que le destin de l'Amérique rurale et urbaine soit inextricablement lié. Améliorer les opportunités, l'accessibilité et la viabilité des zones rurales est essentiel - à la fois pour le 46 million de personnes qui y vivent et pour la population urbaine beaucoup plus grande qui dépend de la contribution de l'Amérique rurale à leur bien-être matériel, environnemental et social. Une Amérique rurale dynamique élargit la diversité économique, intellectuelle et culturelle de la nation.

Pourtant, les zones rurales sont confrontées à des défis démographiques, économiques et institutionnels uniques. Les distances sont plus grandes et les endroits sont plus isolés. Les avantages découlant des regroupements d'entreprises et de services sont limités. En conséquence, les programmes d'expansion de l'assurance-maladie et de réforme de l'éducation peuvent affecter les populations rurales et les communautés différemment que dans les plus grandes zones métropolitaines 50. Ces défis sont souvent négligés dans un environnement politique et médiatique dominé par les intérêts urbains.

Les décideurs doivent concevoir des politiques globales capables de répondre aux multiples défis auxquels les communautés rurales sont confrontées. Les comtés ruraux à croissance rapide ont besoin de programmes capables de gérer leur croissance et leur développement.

En revanche, les zones rurales à population décroissante ont besoin de politiques pour améliorer les impacts négatifs de cette migration. Une perte de population soutenue peut affecter la disponibilité de services essentiels comme les soins de santé, l'éducation et les services d'urgence. Des ressources telles que le large bande, le capital et l'expertise peuvent faciliter de nouveaux développements.

Dans la foulée des bouleversements électoraux qui ont eu lieu, en partie, sur les électeurs ruraux, plus de sociétés de médias ont envoyé des correspondants dans les zones rurales. Ils, et tous ceux qui ont un intérêt nouveau pour l'Amérique rurale, doivent comprendre que les gens, les lieux et les institutions de cette vaste région sont loin d'être monolithiques. L'Amérique rurale a été et continue d'être secouée par un mélange complexe de forces économiques, sociales et démographiques.La Conversation

A propos de l'auteur

Kenneth Johnson, professeur de sociologie et démographe principal, Université du New Hampshire

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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