Comment le racisme de 1950 a aidé Pat Boone à devenir une rock star

Comment le racisme de 1950 a aidé Pat Boone à devenir une rock star

Si les historiens de la musique, et non les critiques, choisissaient les actes à introduire dans le Rock and Roll Hall of Fame, les sélections seraient probablement différentes, dit Richard Aquila. Ils pourraient même inclure Pat Boone.

Alors que certains des premiers films rock 'n' roll reçoivent peu de respect critique, historiquement parlant, ces mêmes musiciens et chanteurs ont joué un rôle important pour rapprocher les styles musicaux et rassembler les cultures, écrit Aquila, professeur émérite d'histoire et d'études américaines à Penn State. son livre, Dansons! Comment 1950s America a créé Elvis et le Rock & Roll Craze (Rowman & Littlefield, 2017).

"Je passe beaucoup de temps à parler de Pat Boone et d'autres rockers dans le livre. Boone se décrit non pas comme le père du rock 'n' roll, mais comme la sage-femme du rock 'n' roll », explique Aquila.

"Ce qu'il veut dire par là, c'est que ses versions des chansons de Little Richard ne sont peut-être pas aussi bonnes que celles de Little Richard, mais Little Richard ne pouvait pas être joué sur les stations 50, à cause du racisme et d'autres raisons. Mais, après que les enfants aient écouté la musique de Boone, ils avaient tendance à continuer et à vouloir la vraie chose. "

Boone a passé la plus grande partie de sa carrière à couvrir des chansons de rhythm-and-blues, comme Tutti Frutti de Richard. Les versions de Boone ont été influencées par des styles pop et des standards plus familiers pour le public blanc de l'époque. Il a également assaini "Is not That a Shame" de Fats Domino, pour les oreilles de son public blanc et, apparemment, leur grammaire. Il a essayé, par exemple, de changer le titre de la chanson à "Is not That a Shame".

Alors que de nombreux critiques de musique considèrent maintenant ce vol artistique ou appropriation culturelle, Aquila dit que certains artistes noirs à l'époque ont apprécié les reprises de Boone.

Lors d'un concert, par exemple, Aquila écrit que Domino a présenté Boone au public et, en montrant l'une de ses bagues en diamant, a ajouté que la version de Boone "n'est pas une honte" lui a acheté cette bague.

«J'écris ce livre en tant qu'historien, pas en tant que critique musical», explique Aquila, dont la série hebdomadaire d'histoire publique, «Rock & Roll America» a joué sur NPR et NPR Worldwide de 1998 à 2000. "Maintenant, si j'écrivais cela du point de vue d'un critique musical, mon point de vue serait très différent. Je pourrais dire que les chansons de Pat Boone ne font pas appel à mes goûts musicaux, mais en tant qu'historien, mon argument est que la musique de Pat Boone vous en dit autant sur les 1950 que sur celles d'Elvis Presley.


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Parmi les autres numéros blancs qui ont couvert les chansons de rhythm and blues à cette époque, les Crew-Cuts ont couvert le "Sh-Boom" des Chords, et les McGuire Sisters ont chanté la chanson "Goodnight, Sweetheart, Goodnight" des Spaniels. "

Aquila suggère que les ventes de disques soutiennent les affirmations de Boone selon lesquelles les chansons de couverture ont finalement stimulé les ventes d'originaux. Alors que les versions de rythmes et de blues de Boone et d'autres artistes pop blancs ont d'abord dépassé les originaux, au milieu des 1950, les versions originales ont commencé à dominer les charts.

Technologie d'enregistrement

La montée des médias et de la technologie dans les 1950 a contribué à transformer le rock 'n' roll en un phénomène culturel majeur, selon Aquila. Les magnétophones magnétiques, juste une innovation musicale de l'époque, ont été développés en Allemagne pendant la Seconde Guerre mondiale et ensuite utilisés par les entrepreneurs en Amérique pour forger une nouvelle industrie du disque.

«Cette technologie a permis aux chanteurs d'enregistrer n'importe où», explique Aquila. "Sam Phillips, à Memphis, pour quelques centaines de dollars, construit son propre studio et enregistre Elvis. Ou Buddy Holly peut enregistrer à Clovis, au Nouveau-Mexique. Cela fait du rock 'n' roll plus une musique nationale de base. "

Des valeurs étonnamment traditionnelles

Selon Aquila, une idée fausse majeure sur les débuts du rock est que la musique représentait exclusivement une rébellion contre les valeurs et la culture traditionnelles. Alors que la rébellion était présente dans le rock 'n' roll, la musique représentait aussi de nombreuses valeurs et attitudes traditionnelles, comme le patriotisme et la famille.

"Toute la culture des Etats-Unis pendant cette période a été influencée par la guerre froide et les musiques de la culture de la guerre froide", dit Aquila. "Cela ne reflète pas seulement le patriotisme que vous trouvez pendant ces années, mais vous trouvez aussi d'autres valeurs traditionnelles de l'époque, que ce soit la religion, la famille et le genre, ou toute autre valeur, la musique rock 'n' roll "

La source: Penn State

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