La vie dans une communauté arabo-américaine sous l'interdiction musulmane

La vie dans une communauté arabo-américaine sous l'interdiction musulmane

La vie continue pour les parents qui déposent leurs enfants au club de devoirs, ou ceux qui se précipitent tard pour la classe de broderie. Comme d'habitude, le centre communautaire où je fais mon travail sur le terrain dans le nord du New Jersey est rempli des cris perçants des tout-petits essayant de suivre les enfants plus âgés. Mais quelque chose dans l'atmosphère est différent.

À la réception, une pile de lettres d'un groupe de défense des droits des immigrants explique les termes du décret en anglais et en arabe, indiquant brutalement en majuscules que les personnes concernées «NE DEVRAIENT PAS SE DÉPLACER AUX ÉTATS-UNIS pour quelque raison que ce soit».

Debout à la réception du centre communautaire se trouve Zainab, un réfugié syrien. La tante de son mari, un détenteur d'une carte verte née en Irak, voyage actuellement de Dubaï à l'aéroport de Newark; son destin est inconnu. L'atmosphère d'incertitude et de confusion entourant l'ordre exécutif et sa mise en œuvre pratique par les organismes fédéraux obscurcissent toute prédiction claire de ce qui va lui arriver. Est-ce qu'elle connaîtra le même sort que deux Yéménites qui sont arrivés aux États-Unis en janvier 28, qui se seraient entretenus avec signer leurs cartes vertes et mis sur le prochain vol de retour?

Pourtant, Zainab dégage un air d'optimisme résigné. Alors que sa parente s'enfuit vers les États-Unis, elle dit qu'il n'y a pas grand-chose d'autre à faire que d'attendre et d'espérer.

Contrairement à Zainab et à sa tante, la majorité des clients du centre communautaire sont des musulmans palestiniens américains. Comme la plupart sont des citoyens américains et ont des liens avec la Palestine et la Jordanie - non inclus dans l'interdiction - le décret ne les affecte pas directement. Mais pour ceux à qui je parle, c'est le moment le plus choquant et effrayant depuis que Trump est entré dans la course présidentielle, peut-être en dehors de sa victoire électorale. Les lettres empilées à l'entrée rappellent à ceux qui entrent que ce n'est plus un temps de primaires et de débats, de rhétorique et de promesses.

Juste en signant l'ordre, Abdullah me dit incrédule, Trump a immédiatement transformé plus de passagers aériens 100 de titulaires de visas et de cartes vertes en voyageurs illégaux, accueillis non pas par des amis et la famille, mais par la détention et la coercition. "Avez-vous déjà vu la bureaucratie politique fonctionner si vite?", Me demande-t-il. dans le paroles du poète et activiste palestinien-américain Remi Kanazi, "avec un coup de plume, un mariage est manqué, un éloge n'est pas prononcé, un travail n'est pas pris, une famille est brisée, la sécurité n'est pas trouvée".

Pour les membres de la communauté, l'interdiction est sans précédent - non pas parce qu'elle cible les musulmans et les Arabes, et (les détenteurs de la carte verte) les musulmans et les arabes américains, mais en raison de son intention ouverte et sans réserve de le faire.

Voler pendant que musulman

La communauté arabo-américaine a enduré des décennies d'atteintes à ses libertés civiles: dès le 1972, le président Nixon a lancé Opération Boulder, une opération clandestine du FBI qui espionnait des milliers d'Arabes américains. Mais la plus forte hausse, bien sûr, est survenue à la suite de 9 / 11.

Presque immédiatement après les événements de cette journée, les Arabes américains se sont rapidement retrouvés punis collectivement par la détention, la déportation et la surveillance - malgré le fait qu'aucun d'entre eux n'était impliqué dans les attaques. (Un Palestinien-Américain me dit, en plaisantant, que dans les mois qui ont suivi 9 / 11, il y avait plus d'agents du FBI que de vrais clients dans les restaurants arabes de cette ville du New Jersey.)

En termes de voyages internationaux, beaucoup ont expérimenté de première main les difficultés humiliantes de ce qu'ils appellent «voler en arabe» et «voler en tant que musulman», et l'attention accrue que cela implique pour la sécurité. Ces dernières années, plusieurs passagers d'avions parlant simplement, lisant ou écrivant en arabe ont été tiré des vols aux États-Unis et en Europe.

Pourtant cet ordre n'est pas secret ou officieux: il est destiné à être vu. Les photos et les vidéos de Trump signant les documents nécessaires dans le bureau ovale, puis les brandissant pour les caméras, ont été diffusées à l'infini (et moqué) au cours de la dernière semaine. Le spectacle des ordres exécutifs de Trump fait partie intégrante de son politique performative.

Ce n'est pas perdu pour les jeunes enfants qui viennent au club de devoirs. Alors que leur durée d'attention expire, ils se précipitent vers le lutrin vide devant la salle et commencent à imiter leur président. "Je suis Donald Trump, et je déteste les musulmans", dit un enfant en arabe. Entre deux fous rires, un autre déclare: "Je ne laisserai pas les musulmans entrer dans ce pays." Un dernier impressionniste Trump prend ses devoirs sur le podium et le signe avec une grande concentration - et tient ensuite sa signature géante pour le audience: "Voici ma signature pour ne pas laisser entrer les gens!"

Les membres plus âgés du centre trouvent réconfort dans le partage des histoires de petits actes de gentillesse d'autres Américains. Un confrère relate une rencontre au cours du week-end: se promenant seul dans la rue en portant un hijab, un homme de grande taille s'est approché d'elle. Elle s'attendait au pire - mais à la place, il a offert des mots de soutien et de protection.

Au cours d'une réunion ce soir-là, plusieurs participants ont discuté de la façon dont un voisin, un collègue ou un patron avait frappé à leur porte, leur avait téléphoné ou leur avait envoyé un courriel de soutien et d'amitié. On me dit qu'ils ont la chance de vivre dans le nord du New Jersey, une zone urbaine diversifiée avec peu de partisans Trump et dans un état avec l'un des plus grandes populations musulmanes aux Etats-Unis. Les musulmans et les arabes américains ailleurs dans le pays pourraient ne pas être aussi chanceux.

La Conversation

A propos de l'auteur

Tom Brocket, candidat au doctorat en géographie, UCL

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

Livres connexes

{amazonWS: searchindex = Livres; keywords = Arabe-Américain; maxresults = 3}