2016 était-il encore tout nouveau 1938?

2016 était-il encore tout nouveau 1938?

Le 10 décembre, 31 1937, Cambridge classiciste et homme de lettres FL Lucas s'est lancé dans une expérience. Il tiendrait un journal pour exactement une année civile. C'était, comme il le dit, «une tentative de donner une réponse, même insuffisante, même fragmentaire, à la question qui sera sûrement posée un jour par certains des enfants à naître - avec la désorientation, espère-t-on, d'un âge plus heureux: "Qu'est-ce que cela a pu avoir l'air de vivre dans ce monde étrange, tourmenté et dément?"

Lucas a cherché à préserver une archive affective, et à écrire sur ce qu'il ressentait pour vivre dans une ère de crise en spirale.

Comme je ne suis pas né à 1938, je ne peux m'empêcher de penser que l'espoir solennel de Lucas que sa génération vit le pire - et que les leçons soient sûrement apprises - a été bel et bien déçu. Est-ce que 2016 a encore été 1938?

Bouleversé par les nouvelles de l'année dernière, on peut être pardonné de saisir les béquilles de l'analogie historique. En effet, un certain nombre d'éminents historiens de l'Europe de l'entre-deux-guerres ont discerné échos tonitruants des 1930s.

À l'heure actuelle, comme dans le "La décennie du diable", Nous faisons l'expérience de la convergence capricieuse des forces historiques: l'effondrement de la crise économique et l'extrême polarisation du spectre politique de l'extrême droite à la gauche dure - le centre ne tient pas.

Un raz de marée de réfugiés est rencontré par proportionnellement plus de xénophobie que de compassion. L'isolationnisme militant est florissant. Les portes sont fermées et les murs construits. Les guerres culturelles sont ponctuées d'attaques contre des «experts» et des intellectuels. 2016 a même vu ouvert une diffusion sans honte de antisémitisme.

Les parallèles historiques entre 2016 et 1938 sont abondants. Il existe des différences importantes dans les détails, dans le temps et dans l'espace, mais le schéma des événements, et des causes et des effets, est frappant.

La guerre civile a fait rage en Espagne alors - comme il fait rage en Syrie aujourd'hui. Alors comme maintenant, ces conflits intériorisés fournissent des miroirs aux fissures existantes dans les relations internationales et approfondissent les antagonismes idéologiques. À la fin de 1938, et après l'Abyssinie, l'Espagne, Anschluss, et KristallnachtIl ne restait pas beaucoup de foi dans l'idéal de l'internationalisme ou dans la Société des Nations - et cela aussi semble trop familier.

Le sauvetage des enfants réfugiés à travers le Kindertransports était aussi important symboliquement, mais aussi négligeable, une solution à une immense crise humanitaire et morale comme cela a été la réponse aux réfugiés solitaires réfugiés dans Calais cette année. Et quoi de Alep? La honte était, et est, un sentiment dominant.

Où la prochaine?

L'accord de Munich de septembre 1938 était perçu par beaucoup de ses critiques britanniques comme un acte de suicide national. La décision sur le Brexit a également été décrite, à maintes reprises, comme un acte d'automutilation, même hari-kari national.

Ecriture à la fin de l'année, historien contemporain RW Seaton-Watson Il ne fait aucun doute que 1938 "a entraîné une perturbation radicale de l'équilibre politique sur le continent, dont les conséquences sont encore trop tôt pour être évaluées". Les traités ne valaient pas le papier sur lequel ils étaient écrits dans 1938 - et à la fin de 2016, il est inquiétant de savoir où la Grande-Bretagne se tiendra après avoir déclenché l'article 50.

Pendant ce temps, l'évaluation de George Orwell du désarroi de la gauche politique post-Munich pourrait tout aussi bien s'appliquer à Momentum et à Jeremy Corbyn. Le parti travailliste. Comme Orwell l'a vu:

À moins d'un scandale imprévu ou d'un très grand désordre au sein du Parti conservateur, les chances du Parti travailliste de remporter les élections générales semblent très minces. Si n'importe quel Front Populaire est formé, ses chances sont probablement moins que celles du Travail sans aide. Le meilleur espoir semble être que si le Labour est vaincu, la défaite peut le ramener à sa «ligne».

Cercle complet

On pourrait continuer à chercher des coordonnées mais le total serait toujours le même. Le tapis a été retiré de la solidité supposée du projet démocratique libéral. Une tapisserie délicate de structures et d'idées s'effondre aux coutures.

Plus spécifiquement encore, c'est l'expérience psychologique, la quête de sens et le cycle émotionnel, les sentiments - collectifs et individuels - de 1938 qui sont étrangement familiers.

La politique post-vérité est anti-rationnelle. L'émotion a subitement triomphé de la raison dans 2016. L'amour et / ou la haine a intellect battu. C'est vrai pour le slogan «l'amour l'emporte sur la haine» d'Hillary Clinton autant que pour son adversaire.

Les nouvelles technologies politiques rendent les plus anciennes obsolètes. Tant dans la campagne référendaire britannique que dans les élections américaines, les sondages d'opinion traditionnels n'ont pas réussi à capter l'émotion exprimée sur les plateformes de médias sociaux.

De retour dans 1938, ce fut British Gallup et la rivale Mass-Observation qui furent les technologies politiques innovantes. En utilisant des techniques très différentes, chacun a offert un aperçu neuf de la psychologie du comportement politique et a tenté de dévoiler la lèvre supérieure rigide de l'électorat britannique.

Mass-Observation a tenté de pénétrer dans la tête des gens et a diagnostiqué un phénomène croissant de «fatigue de crise» en réponse à une tension nerveuse et à «un sentiment de crise continue».

Presque immédiatement après le référendum sur l'UE, les thérapeutes rapporté "Niveaux d'anxiété et de désespoir incroyablement élevés, avec peu de patients souhaitant parler de quelque chose d'autre". Et la nature viscérale de la campagne électorale américaine a contribué, tragiquement, à la augmentation exponentielle des appels aux lignes d'assistance au suicide. La crise nationale est inévitablement internalisée.

Réfléchissant sur les retombées psychologiques de la crise de Munich, le romancier EM Forster a observé que: «exaltés dans des directions opposées, certains d'entre nous se sont élevés au-dessus de nous-mêmes, et d'autres se sont suicidés».

Au moment où 1938 touchait à sa fin, les conversations verbales et physiques du fatalisme, de l'anxiété, de la maladie, de la dépression et de la mort imminente dominaient les conversations sérieuses. Lucas a écrit dans son journal:

La crise semble avoir rempli le monde d'effondrements nerveux. Ou peut-être que la crise elle-même n'était qu'une crise nerveuse de plus d'un monde conduit par le rythme meurtrier de la vie moderne et de la compétition dans une neurasthénie toujours plus violente.

Il est trop simpliste de dire que l'histoire se répète. Et pourtant, tout au long de l'année écoulée, je ne pouvais pas échapper au sentiment que nous étions ici avant. Nous partageons avec ceux qui ont vécu 1938 une sensibilité écrasante de perplexité, de suspense, de désespoir et de peur de l'inconnu. Je ne peux pas m'empêcher de me demander ce que les futurs historiens feront de 2016.

C'est probablement un sage conseil d'aller voir un bon film pendant les vacances - et La La Land, déjà pressenti pour remporter un Oscar, pourrait fournir le genre d'évasion dont on a besoin. Cependant, quand quelqu'un vient faire le film de 2016, la bande-son sera probablement la fin de Leonard Cohen Vous le voulez plus sombre. Cela ressemble certainement à 1938 encore une fois. Il est temps de commencer à tenir un journal.

La Conversation

A propos de l'auteur

Julie Gottlieb, Lecteur dans l'histoire moderne, Université de Sheffield

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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