Pourquoi la méritocratie ne rend pas la société plus équitable

Pourquoi la méritocratie ne rend pas la société plus équitableAu coeur des raisons de Theresa May pour lever l'interdiction de nouvelles écoles secondaires en septembre était, le premier ministre argumenté, son désir de «Grande-Bretagne soit la grande méritocratie du monde». Réitérant cela encore à la conférence du Parti conservateur un mois plus tard, elle a dit qu'elle veut "construire un pays qui fonctionne vraiment pour tout le monde, pas seulement les privilégiés

En explorant un thème récurrent des politiciens britanniques en mettant l'accent sur la méritocratie, May affirme qu'en récompensant ceux qui excellent et travaillent dur, son gouvernement construira une société juste dans un pays laissé fracturé après le vote du Brexit. Mais elle devrait se méfier: la méritocratie éducative est une façade qui promet peu de créer une société équitable ou égalitaire.

Dystopie méritocratique

C'est Michael Young - père du journaliste et fondateur de l'école libre Toby Young - qui a inventé le terme «méritocratie» dans son livre 1958. La montée de la méritocratie. C'est aussi Young, ironiquement, qui a fourni sa première critique à part entière. Son livre est maintenant mieux connu comme une satire sur une société future où le mérite est défini comme «QI plus effort» et la stratification sociale déterminée par le test de QI. Le livre de Young n'est clairement pas un manifeste pour la méritocratie et il est peu probable que les formes méritocratiques de sélection soient nécessairement équitables, et encore moins égalitaires. Mais il y a aussi un message plus positif dans le livre sur l'amélioration de l'égalité des chances en tant que moyen de rendre la méritocratie plus acceptable.

En pratique, les idées de Young sur l'égalité des chances étaient principalement axées sur les possibilités d'éducation. En tant qu'égalitaire, il a déploré le système britannique de division des écoles secondaires, dans lequel les enfants ont été sélectionnés grâce à l'examen 11 +, basé sur mesures étroites de QI. Il a donc soutenu le développement d'écoles secondaires polyvalentes non sélectives pour remplacer le système tripartite de grammaire, technique et secondaire moderne. Il a également soutenu un accès social plus large à l'enseignement supérieur en promouvant une université ouverte enfin inauguré par le gouvernement travailliste de Harold Wilson dans 1964.

Alors Young a largement soutenu les récompenses basées sur le mérite, mais seulement lorsqu'elles sont soutenues par une plus grande égalité des chances. Ce qu'il n'appuyait pas était une forme étroite de méritocratie où le mérite était jugé en fonction des résultats de tests de QI peu fiables conduisant à des formes d'éducation très inégales. Il était déçu trouver le terme de méritocratie, qu'il avait inventé, largement repris comme un idéal par le gouvernement Tony Blair sans avoir conscience des problèmes qui avaient été démontrés.

Politiquement attrayant

Les attraits politiques de la méritocratie sont évidents et il a été largement acceptée en tant qu'élément important de l'idéologie des différents partis de centre-gauche en Europe. Méritocratie a été identifié par l'Union européenne comme une caractéristique clé de la politique éducative et sociale à surveiller dans les anciens pays du bloc soviétique visant à entrer dans le projet européen.

En Chine, la Gaokao, un examen d'entrée très sélectif pour le système d'enseignement supérieur, a été réintroduit dans 1977 après la révolution culturelle chaotique de dix ans du pays. Comme mon de nouvelles recherches ont montréEn promouvant le Gaokao comme un mécanisme de sélection méritocratique, le Parti communiste chinois a été considéré comme un pas décisif de la sélection sociale fondée sur l'appartenance politique. Mais alors que le test de sélection de Gaokao prétendait représenter la sélection méritocratique, il légitimait en fait les privilèges de ces nouvelles élites qui s'emparaient d'un nouveau pouvoir politique et économique alors que la Chine traversait une période de réforme du marché.

Le Gaokao a signifié que les groupes sociaux inférieurs, tels que la classe ouvrière et les paysans qui ont perdu leur sécurité sociale et leur bien-être, croient que si les jeunes échouent aux examens ou n'accèdent qu'à des institutions non prestigieuses, ils sont d'intelligence inférieure. Cela les a empêchés de remettre en cause l'injustice d'un système qui signifie que les enfants des professionnels urbains et des élites politiques sont plus susceptibles d'avoir accès à de meilleures opportunités d'études supérieures. Dans le même temps, il a minimisé l'importance de l'Etat de dépenser de l'argent sur les politiques qui réduiraient les inégalités sociales entre les différentes régions et entre les zones rurales et les zones urbaines.


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Une société plus juste?

May utilise maintenant la promesse d'une nouvelle méritocratie éducative dans le cadre de son appel à la "gestion juste" - au moment où l'inégalité sociale persistante et le Brexit ont conduit à la division. Mais ce n'est pas clair si et comment un nouvel ensemble d'écoles de grammaire offrira plus de possibilités de mobilité sociale ascendante pour les enfants de la classe ouvrière.

Pourtant, nous pouvons tirer des prédictions de Young sur ce à quoi ressemblerait une méritocratie mature. Le statut social serait déterminé exclusivement par un système de mérite étroitement défini, et l'inégalité sociale pour ceux qui restent est un sous-produit nécessaire pour récompenser ceux qui excellent. Cela ne permet pas d'alibis pour l'échec et est susceptible d'être un type de société de classe plus dur et plus impitoyable que ce qui l'a précédé.

A propos de l'auteur

Ye Liu, chargé de cours en développement international, King 's College London

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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