Comment Dostoïevski a prédit l'Amérique de Trump

Comment Dostoïevski a prédit l'Amérique de Trump

En tant que professeur de littérature russe, je me suis rendu compte que ce n'est jamais un bon signe quand la vraie vie ressemble à un roman de Fiodor Dostoïevski.

La campagne présidentielle de Donald Trump, avec sa rhétorique tapageuse et le flot continu de scandales, rappelle le roman le plus politique de Dostoïevski ".Démons, "Écrit en 1872. Dans ce document, l'écrivain voulait avertir les lecteurs de la force destructrice de la démagogie et de la rhétorique incontrôlée, et ses messages d'avertissement - largement influencés par le chaos politique russe du XNXIX siècle - résonnent dans notre climat politique actuel.

Pour montrer à ses lecteurs à quel point les choses pourraient mal tourner si elles ne faisaient pas attention, Dostoïevski a lié son cauchemar politique à des impulsions incontrôlables et à la rupture de la civilité.

Une passion pour la destruction

Dostoïevski était aussi accro aux journaux que certains d'entre nous sont sur les réseaux sociaux, et il cueillait souvent des crises et de la violence à la une des journaux, les remodelant pour sa fiction.

La Russie au cours des 1860 et 1870 - l'apogée de la carrière de l'auteur - connaissait une instabilité socio-économique massive. Tsar Alexandre II Emancipation des Serfs paysans russes libérés d'une forme de servitude de classe, tandis que la suite De grandes réformes vise à restructurer les branches exécutives et judidiques, ainsi que l'armée, le code fiscal et le système éducatif. Les réformes étaient censées moderniser le pays en le retirant du système des successions et des privilèges légaux. Mais cela n'a pas beaucoup contribué à améliorer le sort économique du paysan.

C'était un renversement du paysage politique actuel de l'Amérique. Alors qu'aujourd'hui il y a un mécontentement de la droite, dans la Russie du xixe siècle, ce sont les gauchistes qui étaient enragés. Ils ont été irrités par les réformes pour ne pas aller assez loin et avaient perdu espoir dans la capacité du gouvernement à produire un changement significatif.

L'une des seules idées unificatrices parmi les factions politiques de gauche les plus radicales de l'époque était la croyance que le régime tsariste devait être éliminé. Personnalités publiques importantes, comme l'anarchiste russe Mikhail Bakunin, a plaidé pour la destruction du statu quo comme une fin plus grande que toutes les idéologies. Comme le dit Bakunin exhorté: "La passion pour la destruction est aussi une passion créative."

La conviction de Bakounine qu'un nouveau monde ne pouvait naître que des cendres du tsarisme fut effectivement mise en pratique par son disciple unique, Sergei Nechaev, qui a été l'inspiration pour le protagoniste de Dostoïevski dans "Demons", Piotr Verkhovensky.

Une pente glissante de l'incivilité à la violence

Dans 1869, Nechaev orchestré le meurtre d'un jeune étudiant, un événement qui a tellement choqué et mis en colère Dostoïevski qu'il est devenu la base de "démons".

Le roman commence dans un marigot provincial ennuyeux habité par des personnes d'âge moyen et de jeunes libéraux inefficaces, tous absorbés dans leurs vies romantiques. Piotr Verkhovensky arrive et persuade beaucoup de ces mêmes personnages de rejoindre sa société révolutionnaire clandestine. Les passions sont remuées et l'ordre local déstabilisé lorsque la ville entre dans une spirale descendante qui se termine par un incendie criminel et plusieurs meurtres.

Ce qui est le plus pertinent pour notre époque dans "Demons" n'est pas ses idéologues, mais la nature anti-intellectuelle et impulsive de la rébellion de Pyotr. À Pyotr, Dostoïevski a créé un démagogue et un nihiliste pur, une figure politique qui fait appel aux désirs les plus bas des gens. Sous son influence, les citadins perdent tout contrôle impulsif et grandissent imprudemment, se rebellant contre toutes les conventions de la décence pour bien rire. À un moment donné, ils profanent une icône sacrée; à un autre, ils se rassemblent joyeusement autour du corps de quelqu'un qui s'est suicidé et mange la nourriture qu'il a laissée derrière lui.

Si leurs farces, insultes et désordres semblent inoffensifs, le déclin du discours public agit comme un précurseur des actes violents et destructeurs à la fin du roman. Un écrivain psychologique qualifié, Dostoïevski n'a jamais vu la violence comme étant séparée du comportement humain normal. Ce qui le hante le plus dans ses œuvres, c'est à quel point les gens ordinaires sont proches de faire des choses extraordinairement horribles.

Dans "Demons", les tensions narratives s'intensifient de manière délibérée et progressive. Ce qui commence comme une impolitesse mineure devient scandale, incendie criminel, meurtre et suicide. Dostoïevski dit essentiellement que les actes criminels sont enracinés dans la transgression sociale; Le comportement incivil facilite le bouc émissaire, la déshumanisation et, finalement, la violence.

«Rendez l'Amérique encore plus belle!

La campagne non conventionnelle de Donald Trump pour le président évoque avec force le roman de Dostoïevski. En dehors de ses positions pro-armes et anti-immigration, Trump n'offre pas beaucoup de plans politiques concrets. Comme nous évaluons ce qui a motivé 14 millions d'Américains à voter pour lui dans les primaires, nous pourrions envisager nouvelle recherche montrant que sa candidature a un caractère principalement émotionnel - plutôt qu'idéologique ou économique -. Il y a des sentiments anti-establishment notables parmi ses partisans; beaucoup sont des Blancs mécontents et d'âge moyen qui croient que les institutions américaines ne travaillent pas pour leur compte.

Et tandis que sa fameuse devise de campagne "Make America Great Again" est encadrée de manière positive, elle fait avancer une version de la destruction créative de Bakunin. Cela signifie purger l'établissement, recréer une version nostalgique d'une Amérique perdue et passée. Nous avons déjà vu cette tendance destructrice dans sa forme plus néchaviste, bas-front à des rassemblements de Trump, où plusieurs personnes ont été attaqué.

Il y a un autre aspect de la popularité de Trump qui le lie aux «démons» de Dostoïevski. Trump, dans sa façon de se comporter, incarne le désaveu complet du contrôle des impulsions que nous voyons dans le roman. Contrairement à la plupart des candidats politiques, il parle à la légère, reflétant et attisant simultanément la colère et le pessimisme de ses partisans.

Par exemple, il a dit qu'il voulait "frapper" certains des orateurs qui l'ont critiqué à la Convention nationale démocratique; dans ses mots, il y a de la colère, un besoin de provoquer et de l'irrévérence profonde. Ses partisans se sentir responsabilisé par cette. Sans peser sa politique, ils sont viscéralement attirés par le spectacle de sa candidature, comme les citadins qui suivent Pyotr Verkhovensky dans "Demons" qui se délectent des commérages et des scandales qu'il crée.

Pour compléter le parallèle, nous pourrions nous tourner vers la fin du roman, ce qui pourrait avoir un effet dégrisant. L'incivilité fondamentale cède la place à une vision anarchique de la destruction créatrice; beaucoup meurent ou perdent la tête à cause des machinations de Pyotr. À un moment donné, apparemment sans réfléchir, les foules écrasent un personnage féminin à mort parce qu'elles croient faussement qu'elle est responsable de la violence en ville.

Quand les spectateurs des rassemblements de Trump verbalisent la violence en hurlant "L'enfermer" et "Tue-la, "Ou quand Donald Trump - soit sciemment ou inconsciemment - défend la violence du Second AmendementJe me demande s'ils ne s'approchent dangereusement pas de la violence primitive des «Démons».

A propos de l'auteurLa Conversation

Ani Kokobobo, Professeur adjoint de littérature russe, Université du Kansas

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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