Trump est un symptôme que l'Amérique se sent il est en déclin, à nouveau

Trump est un symptôme que l'Amérique se sent il est en déclin, à nouveau

Un sens viscéral du déclin domestique traverse la culture et la politique américaines contemporaines - et il est devenu l'un des thèmes centraux de la campagne présidentielle de cette année. Donald Trump en particulier l'a utilisé pour attiser la colère inchoate de ses partisans, leur dire: "Notre pays s'effondre. Notre infrastructure est en train de s'effondrer ... Nos aéroports sont, comme, le tiers monde. "

Et paradoxalement, même si Trump déplore le déclin des Etats-Unis, les grands experts pointent son insurrection remarquablement réussie comme preuve du même phénomène. Andrew Sullivan, décrivant la campagne électorale comme "dystopique", a soutenu que "L'Amérique n'a jamais été aussi mûre pour la tyrannie." Il a conclu: "En termes de notre démocratie libérale et de l'ordre constitutionnel, Trump est un événement de niveau d'extinction."

Mais alors qu'ils ont certainement une résonance profonde aujourd'hui, les lamentations dramatiques du déclin américain ont une longue histoire. Depuis la fondation de la nation, les Américains ont traversé des moments de doute, luttant pour faire face aux crises nationales et mondiales à la fois réelles et perçues. La culture politique américaine est traversée par le thème du déclin suivi par la régénération, un schéma distinctif qui aide à encadrer l'idée d'exceptionnalisme américain.

Les dirigeants politiques invoquent fréquemment cette dynamique dans leur rhétorique, bien que généralement pour peindre une image de la régénération. Le pessimisme n'est pas souvent récompensé. Jimmy Carter est notoire "crise de confiance"Discours dans 1979 peut avoir été conçu comme une exhortation audacieuse à la nation pour reprendre ses esprits, mais sa dure tentative de discussion droite ne pouvait égaler le successeur sunnier de Carter, Ronald Reagan, qui a été réélu par un glissement de terrain dans 1984 comme il l'a déclaré "le matin encore en Amérique".

Bien sûr, Trump tente de jouer les deux côtés de la dialectique, invoquant le déclin tout en promettant de rendre l'Amérique encore plus belle. Mais il est loin de l'auteur original de ce discours. C'est une idée ancienne, qui pénètre profondément dans le système nerveux du corps politique et façonne les perceptions de l'identité américaine.

Le déroulement

Pour certains, le déclin de l'Amérique est le plus important dans une crise intérieure de la citoyenneté libérale-démocratique, une fracture ou un effritement de la société civile et l'atomisation de la population. Le politologue Robert Putnam a attiré l'attention sur cela dans 2000 quand il a soutenu que les Américains étaient de plus en plus "bowling seul"Plutôt que de participer à la vie civique comme ils l'ont déjà fait. Il y a eu de nombreux échos de sa thèse dans des commentaires récents sur une diminution de l'expérience associative et communautaire aux États-Unis.

Le journaliste George Packer a décrit un "se détendre"De la nation:

En l'espace d'une génération, [l'Amérique] est devenue plus que jamais un pays de gagnants et de perdants, car les industries ont échoué, les institutions ont disparu et l'attention du pays s'est déplacée pour idolâtrer la célébrité et la richesse.

Bien que manquant de solutions, le diagnostic de Packer résonne profondément - le jeu est «truqué», le contrat social «déchiqueté».

L'évidement de la classe moyenne américaine n'est pas seulement une réalité économique, mais une question de malaise psychologique. Désintégration du tissu civique signifie la perte de réseaux de soutien pour aider les gens à gérer les transitions économiques difficiles et alimente le sens de l'exhérédation et les attentes déclinantes exprimées par de nombreux Américains et en particulier par les Américains blancs moins instruits et d'âge moyen. Des discussions récentes sur la hausse des taux de mortalité parmi cette cohorte ont suggérépathologie non diagnostiquée"Parmi les gens qui se sentent" laissés pour compte ".

Peut-être le plus insidieusement, les discussions sur la pauvreté urbaine et le désordre utilisent souvent le récit du déclin généralisé pour expliquer des formes très spécifiques et enracinées d'inégalité et d'injustice. De la mort d'hommes afro-américains aux mains de la police à Chicago, Ferguson et ailleurs, au crise de l'eau à Flint, il existe de nombreuses preuves de violence structurelle et de négligence, et de sous-évaluation des vies noires.

Un sentiment de fin

Cette crise civique est reflétée par la sclérose politique. La division idéologique empoisonnée a non seulement paralysé Washington, mais elle a aussi agrippé le corps politique plus largement. Il y a des options limitées pour remédier aux problèmes de responsabilité - tout ce qui alimente une légère hausse du nihilisme politique.

Est-ce que cette période actuelle de déclinisme est sensiblement différente des précédentes? Correspond-il aux changements réels et durables du système ou de la vision du monde américain? Clairement, les élites des partis politiques sont profondément inquiètes et voient ou ressentent un changement sismique dans l'ordre des choses.

Comme Peggy Noonan, un ancien rédacteur de discours pour le président Reagan, récemment observé:

Le GOP a toujours eu des tensions internes ... Ce qui se passe maintenant est plus grand et moins remédiable en partie parce que les batailles du passé étaient sur le conservatisme, une philosophie politique réelle. Nous assistons à l'histoire. Quelque chose d'important se termine.

Alors que les dirigeants démocrates ont généralement été plus optimistes à propos des troubles idéologiques, ils sont eux aussi inquiets de ce qu'ils considèrent comme un électorat capricieux et de l'érosion d'un centre politique. La campagne insurrectionnelle de Bernie Sanders reflète non seulement un scepticisme profond sur la gauche libérale avec la politique comme d'habitude, mais aussi puise dans les mécontentements plus généraux qui ont alimenté la campagne de Trump.

Quiconque prétend que l'économie américaine est en déclin colporte la fiction ... tout le discours sur le déclin économique de l'Amérique est de l'air politique. Eh bien, toute la rhétorique que vous entendez dire à propos de nos ennemis se renforce et de l'affaiblissement de l'Amérique.

Pendant la plus grande partie de sa présidence, Obama a été dans la position politique maladroite de gérer les attentes réduites d'une nation. Bien sûr, on pourrait s'attendre à ce qu'un président assis répudie les revendications de déclin national sous sa direction, mais les mots d'Obama montrent clairement qu'il comprend les angoisses à l'œuvre.

Pourtant, le combat actuel de la déclinisation est un appel de réveil sérieux. Le système politique américain et la sensibilité de la population sont désespérément désynchronisés - et à un moment donné, il faudra un réalignement des relations entre l'individu, l'État et le marché, et un rééquilibrage des droits et des responsabilités.

La capacité de régénération des États-Unis ne devrait pas être sous-estimée, mais comme l'indique la poussée de Trump, la tribalisation croissante de la politique américaine et le climat politique et social toxique du pays sont des symptômes d'un profond malaise. Il se peut qu'il faille attendre encore un peu avant le matin en Amérique.

A propos de l'auteur

kennendy liamLiam Kennedy, professeur d'études américaines, University College Dublin. Il est l'auteur de Susan Sontag: L'esprit et la passion (1995) Race and Urban Space dans la culture américaine (2000) et Afterimages: la photographie et la politique étrangère américaine (2016). Il est co-éditeur de City Cities: Un livre électronique (1999), The Wire: Course, classe et genre (2000) et La violence de l'image (2013), et rédacteur en chef de Remaking Birmingham: La culture visuelle de la régénération urbaine (2014).

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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