Des milliers de prisonniers de guerre à la drogue rentrent tôt grâce à l'activisme

Des milliers de prisonniers de guerre de drogue vont tôt à la maison Merci à des années d'organisation

Le ministère de la Justice annoncé que les gens presque 6,000 dans les prisons fédérales se rendront tôt à la maison. Le mouvement, les responsables américains a déclaré à la Washington post, Est un effort à la fois réduire le surpeuplement et fournir des secours aux personnes qui ont reçu des peines sévères de guerre de la drogue au cours des trois dernières décennies.

Dans 2014, la US Sentencing Commission, un organisme qui établit des politiques de détermination de la peine pour les crimes fédéraux, a tenu deux audiences publiques sur la détermination de la peine. Lors de ces audiences, les membres de la commission ont entendu le témoignage du procureur général de l'époque, Eric Holder, des juges fédéraux, des défenseurs publics fédéraux, des avocats chargés de l'application de la loi et de la détermination de la peine. La commission a également reçu plus de 80,000 lettres de commentaires du public, dont la plupart ont soutenu le changement. En conséquence, la commission voté à l'unanimité pour réduire la punition potentielle pour les infractions en matière de drogue. Il a également fait que changer rétroactive, Ce qui signifie que les gens 46,000 qui ont été condamnés pendant les années zélés de la guerre de la drogue sont admissibles à une réduction de la peine et libération anticipée. Les personnes 6,000 qui rejoindront bientôt leur famille sont la première vague de premières sorties; la commission a estimé que d'autres personnes 8,550 seraient admissibles à une diffusion avant novembre 1, 2016.

Bien que la majorité de ces lettres de 80,000 supporté un changement de détermination de la peine, le changement dans l'opinion publique qui est arrivé après des années de l'organisation contre la guerre raciste contre la drogue et sa destruction des communautés à faible revenu de couleur. Rappelez-vous, quand Reagan a commencé à élargir la guerre contre la drogue au début des années 1980s, la majorité de la population américaine ne considérait pas la drogue comme un problème particulièrement odieux. Mais, trois ans plus tard, une campagne médiatique sanctionnée par le gouvernement rendu public l'émergence de crack avec des craintes de «crack putains», «dealers de crack,» et «crack bébés», combinant les craintes racistes des gens au sujet du centre-ville des noirs avec des images effrayantes de la toxicomanie. Selon Michelle Alexander, auteur de Le nouveau Jim Crow, les médias, avides d'histoires salaces pour remplacer les images macabres de la guerre du Vietnam, ont alimenté ces craintes - entre Octobre 1988 et Octobre 1989. Par exemple, le Washington Post, seul, a couru des histoires 1,565 sur le «fléau de la drogue». D'autres médias, pour ne pas être en reste (ou surclassé) ont également sauté sur le train de l'hystérie de la drogue.

«Les médias nous ont tous conduits en prison», a déclaré Amy Povah, fondatrice de Clémence pour tous les délinquants non-violents, ou CAN-DO, et un ancien prisonnier de guerre de la drogue. «Ils ont facilité l'accélération de la législation et ont permis aux politiciens de créer de faux récits pour être élus.» Les gens ont eu peur. Plus d'argent a été versé dans la lutte antidrogue. Des lois plus sévères ont été proposées et adoptées. Plus de personnes ont été condamnées à de plus longues périodes de prison.

Mais contre cette machine bien financée, les gens se sont exprimés et se sont organisés pour s'opposer à cette guerre raciste contre la drogue. Les organisations ont émergé ou pris la question sur. Les individus, y compris ceux qui ont été emprisonnés ou avaient leurs familles détruites par la politique des drogues, ont parlé et organisé. Lentement, leurs voix ont contribué à renverser la tendance de l'opinion publique, de sorte que, lorsque la Commission de détermination de la peine a tenu ses audiences l'année dernière, la majorité de ces lettres 80,000 ont favorisé la réforme.

Amy Povah, dont j'ai récemment décrit l'histoire dans un article pour TruthoutEst une de ces voix. Elle est également l'une des nombreuses personnes qui avaient sa vie détruite par la guerre de la drogue. Quand puis-mari de Povah Charles «Sandy» Pofahl, un marchand d'ecstasy majeure, a été arrêté en Allemagne, il lui a pointé du doigt dans le cadre d'une négociation de plaidoyer avec les autorités américaines et allemandes. En 1989, Povah est rentré à la maison du couple à West Hollywood, en Californie, pour trouver les autorités fédérales attendent pour elle. Elle a été interrogé et arrêté. Elle a refusé d'accepter une négociation de plaidoyer, ce qui nécessiterait de porter un fil et impliquant d'autres, et est allé à un procès. Elle a perdu et a été condamné à 24 ans et quatre mois de prison. Son mari, d'autre part, a été condamné à six ans dans une prison allemande; il a servi quatre ans et trois mois.

Dix ans plus tard, en 1999, Charme profilé Povah. La publicité est devenue une pierre angulaire dans son combat pour la clémence présidentielle. Les gens de sa ville natale de l'Arkansas, avec deux sénateurs d'état, ont pris sa cause. "Je n'aurais pas obtenu ce genre de soutien si ce n'était pas pour Charme article ", elle a ensuite réfléchi. Pourtant, elle a passé une autre année en prison en espérant la clémence de l'exécutif.

Quand elle a reçu la clémence, elle était au-delà excité. Mais, en même temps, elle se rappela le moment étant doux-amer, sachant qu'elle laissait derrière beaucoup de femmes avec des histoires similaires qui avaient pas eu la chance. Alors qu'elle attendait d'être libéré, elle se souvint que les femmes ont marché jusqu'à la fenêtre de la chambre où elle a attendu pour dire au revoir. «Ils étaient hors des limites," raconte-elle, expliquant que, en prison, les gens ne sont autorisés à être dans certaines zones; étant hors de ces zones est une violation des règles de la prison. Mais les femmes ont pris le risque de dire au revoir et exprimer leur joie. «Ils étaient tous en criant et excité pour moi," Povah a rappelé, «mais en même temps, ils sont tous se demander, 'Pourquoi vous? Pourquoi pas moi? Est-ce que vous faites quelque chose que nous devrions faire? "

Même si elle avait hâte de sortir de la prison et de quitter le cauchemar derrière elle, Povah voulait que ses amis viennent avec elle. "Je leur ai fait une promesse et je leur ai dit:" Je ne vais pas vous oublier. "Et elle ne l'a pas fait. Quand elle est arrivée à la maison de ses parents dans l'Arkansas, elle a aidé les femmes avec leurs papiers, une continuation de ce qu'elle avait fait à l'intérieur de la prison. Elle a également commencé à compiler des listes de noms à envoyer au président Clinton. «Je me sentais comme si j'avais compris le processus, je pouvais le répéter et aider ces femmes», se souvient-elle. Quand Gore a perdu l'élection, Povah s'est rappelé émotionnellement en faillite. "Je pensais que j'avais la recette pour sortir les gens de prison", a-t-elle dit, une recette qui serait beaucoup moins efficace avec Bush en tant que président.

Néanmoins, elle a persévéré, en déposant pour le statut sans but lucratif pour CAN-DO dans 2004. Depuis lors, elle a préconisé la clémence pour les femmes (et plusieurs hommes) purgeant des peines à perpétuité pour les accusations fédérales de drogue. Maintenant, avec le dernier changement de condamnation, populairement connu comme "Drugs Minus Two" (ou, en prison, simplement un "Moins Deux"), au moins trois de ces femmes - Thérèse Crepeau, Beth Cronan et Deniese Watts - Sont rentrés à la maison. Irma Alred, Condamné à 30 ans pour complot en vue de distribuer la marijuana, sera bientôt rejoindre sa famille après avoir passé des années 21 derrière les barreaux. Dana Bowerman avait été accro à la méthamphétamine lorsqu'elle a été arrêtée dans le cadre d'un réseau de drogue dans 2001. Son trafiquant de drogue a témoigné contre elle en échange d'une réduction de peine. Bowerman aurait pu témoigner contre son père, mais elle a refusé et a été initialement condamnée à 19 ans et sept mois. Mais sous Minus Two, sa peine a été réduite et elle sortira par les portes de la prison en novembre 2.

«Je l'ai attendu 14 ans et huit mois pour rentrer à la maison», écrit-elle dans le camp de la prison fédérale du Texas. "Je n'ai rien à montrer pour 45 années de la vie et je suis impatient de commencer ma vie. Les lois sur les drogues et la peine dans ce pays sont scandaleux. Je ne crois pas que je devais années presque 15 en prison pour payer ma dette à la société. Je crois que l'argent dépensé pour l'incarcération pourrait être utilisé en cure de désintoxication et de l'éducation drogue ».

Povah, CAN-DO, autre femmes anciennement incarcérées, les membres de la famille et les défenseurs font partie d'un chœur de voix magnifiant ce refrain et préconisant la fin de la guerre contre la drogue et de ses ravages sur les vies, les familles et les communautés. Ce refrain, qui comprend maintenant certains segments de l'application de la loi et les espoirs politiques, a été de plus en plus fort et plus fort, poussant ceux au pouvoir pour le changement. Lorsque Povah premier est sorti de prison, ces voix étaient beaucoup moins - et pratiquement aucun axées sur les femmes. Maintenant, cependant, ces quelques voix se sont développées en un mouvement.

Mais, déclare Povah, il reste encore beaucoup à faire. "Une réduction de deux points est vraiment un petit pansement sur une blessure massive", a-t-elle dit, soulignant que beaucoup ne sont pas éligibles et que la resentence repose toujours sur la décision d'un juge. "Au lieu de nous encourager, nous devons nous battre pour tout. Nous avons besoin de plus et nous avons besoin de mieux. Nous avons longtemps torturé les gens en prison et nous devons dire: «Nous n'allons pas reculer jusqu'à ce que nous ayons un changement significatif».

A propos de l'auteur

Loi Victoria est un rédacteur pigiste, photographe analogique et parent. Elle est l'auteur de Résistance derrière les barreaux: les luttes des femmes incarcérées et co-éditeur de Ne laissez pas vos amis derrière: des moyens concrets de soutenir les familles dans les mouvements et les communautés de justice sociale.

Cet article a paru sur WagingNonViolence

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