Californie Gauche haut et est à sec par des producteurs de cannabis illégal?

La Californie est-elle laissée à sec par les producteurs de cannabis?Les forces de l'ordre détruisent les plantes de marijuana cultivées illégalement sur les terres forestières nationales en Californie. Image: US Drug Enforcement Administration

Comme la Californie subit sa pire sécheresse depuis le début des relevés, les plantations de marijuana illégales sont blâmés pour épuiser les précieuses ressources en eau.

Prenez un vol au-dessus de la région densément boisée de la région côtière nord de la Californie et il n'est pas difficile de repérer les plantations de marijuana, leurs plantes vertes brillantes se détachant dans les clairières dans la végétation environnante.

Mais maintenant on blâme l'industrie du cannabis à gros budget pour avoir ajouté aux problèmes de pénurie d'eau causés par un trois ans de sécheresse cela a sérieusement affecté l'énorme secteur agricole de la Californie.

Bien que la culture et l'utilisation de la marijuana soient illégales en vertu de la loi fédérale des États-Unis, la loi de l'État de la Californie permet la culture de la marijuana - tant que c'est pour des fins médicinales.

Règles bafouées

Cependant, les règles qui régissent qui peut et ne peut pas cultiver le pot sont complexes - et ouvertement bafouées par des milliers de cultivateurs, grands et petits opérateurs.

Un rapport du Département des ressources halieutiques et fauniques Californie (CDFW) estime que, dans cette région du nord de l'État, la culture de la marijuana a doublé entre 2009 et 2012.

Les plants de marijuana sont extrêmement assoiffés, consommant entre cinq et 10 gallons d'eau par jour, selon la phase de leur cycle de croissance. Les fonctionnaires du CDFW affirment que les cultivateurs de marijuana aspirent de précieuses ressources en eau, exacerbant les pénuries d'eau et menaçant le poisson dans les lacs et les cours d'eau de la région.

La culture de la marijuana est particulièrement répandue dans une région du nord de la Californie connue sous le nom de Le triangle d'émeraude, englobant les comtés de Mendocino, Humbolt et Trinity. Selon certaines estimations, la culture représente jusqu'à 40% de l'économie de la région.

Les fonctionnaires du CDFW affirment que les petites plantations de marijuana bien établies - dirigées par ce que l'on appelle les vieilles hippies - ne sont pas à blâmer pour avoir pompé l'excès d'eau.

Ce sont les incomers de l'extérieur de la zone - partie d'une «ruée verte» dans hautement rentable culture de marijuana - qui sont principalement à blâmer. Ces producteurs sont là pour faire des profits rapides, et se soucient peu de l'environnement.

Les cultivateurs de diverses cultures en Californie sont tenus par des règles stipulant que pas plus de 10% du débit des cours d'eau devraient être détournés pour les cultures, et que ces déviations devraient s'arrêter complètement à la fin de l'été, lorsque les niveaux d'eau sont les plus bas.

Le CDFW dit que les nouveaux arrivants prennent de grandes quantités d'eau afin de récolter leurs récoltes aussi vite que possible. Ils utilisent aussi des quantités excessives d'engrais, qui s'infiltrent dans les cours d'eau, mettant en danger les stocks de poissons et polluant les terres.

Gangs armés

Des amendes allant jusqu'à 8,000 par jour sont maintenant imposées pour le vol d'eau, bien que la surveillance des activités illégales soit difficile et, parfois, dangereuse. Les gangs fortement armés sont souvent impliqués dans la culture de la marijuana, et le CDFW a prévenu que, à mesure que la sécheresse se poursuit, les conflits sur les ressources en eau vont probablement augmenter.

Le Emerald Growers Association, Un groupe qui représente certains des cultivateurs de marijuana dans le nord de la Californie, dit plus de régulation est nécessaire pour séparer les producteurs de pot légitimes d'illégaux.

La sécheresse en Californie a été en cours depuis 2011 et est décrit comme la pire dans l'état depuis le début des enregistrements dans les 1850s.

Arguments continuent quant à savoir si l'homme fait du changement climatique ou de phénomènes naturels sont à l'origine de la sécheresse.

Bien que des quantités importantes de pluie en décembre dernier aient contribué à atténuer les conditions sèches dans certaines parties de l'État, les experts disent plus de pluie est nécessaire de toute urgence pour alimenter les cours d'eau et de réapprovisionner les aquifères gravement appauvris.

- Climate News Network

A propos de l'auteur

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Kieran Cooke est co-rédacteur en chef des Nouvelles Climate Network. Il est un ancien correspondant de la BBC et le Financial Times en Irlande et en Asie du Sud-Est., http://www.climatenewsnetwork.net/