Dieu, les plaies et la peste - Ce que l'histoire peut nous apprendre sur la vie à travers une pandémie

Dieu, les plaies et la peste - Ce que l'histoire peut nous apprendre sur la vie à travers une pandémie
Saint Rosalie d'Anthony Van Dyck intercède pour les pestiférés de Palerme
/ The Conversation (avec excuses)

La plupart d'entre nous vivons une année sans précédent dans notre vie. Trop jeunes pour se souvenir de la grippe espagnole, nous avons grandi dans un monde où nous prenons les médicaments miracles occidentaux et les vaccins vitaux pour acquis. Nous n'avons aucun souvenir d'une époque où la maladie a paralysé le monde ou mis un terme à des économies entières. Nous n'aurions pas pu prédire que la vie à Melbourne en 2020 inclurait une limite de déplacement de 5 kilomètres ou un couvre-feu.

Une vision plus longue de l'histoire nous rappelle que nous ne sommes pas la première communauté à vivre et à réfléchir à la vie en période de peste ou de pandémie. Alors, que pouvons-nous apprendre de l'histoire alors que nous continuons à naviguer dans la vie pendant une pandémie?

Nous voulons blâmer quelqu'un

Étant donné l'omniprésence de la religion dans la plupart des communautés humaines à travers l'histoire, il n'est pas surprenant que les réflexions sur les pandémies commencent souvent par Dieu. Les plaies et les maladies à une telle échelle semblent «bibliques» dans le sens où elles sont au-delà de la norme et donc surnaturelles d'une certaine manière. Alors que la science moderne nous donne un aperçu du COVID-19, nous cherchons toujours quelqu'un, n'importe qui, à blâmer pour sa présence.

Dans l'antiquité, ce quelqu'un était souvent Dieu.

L'une des premières traces de fléaux provient de la Bible hébraïque. Quiconque a célébré la Pâque, lu le livre biblique de l'Exode ou vu le film d'animation Dreamworks Prince of Egypt sera familier avec les fléaux que Moïse (ou Dieu) a déchaînés sur l'Égypte lorsque Pharaon ne libérerait pas les Hébreux asservis.

Tous les fléaux n'étaient pas des maladies, mais ils ont tous entraîné la destruction et la mort potentielle. Dans cet ancien récit, un fléau remplissait deux fonctions: il s'agissait d'une punition divine pour l'injustice et d'une affirmation du pouvoir religieux dans la bataille entre les dieux égyptiens et le dieu des Hébreux. Dans les textes bibliques hébreux, le refus de Pharaon de libérer les esclaves est à blâmer. C'est sa faute.


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Tout au long de l'histoire, les humains ont cherché des explications pour des choses qui échappent à notre contrôle ou à notre compréhension normale. Bien que Dieu soit souvent considéré comme l'expéditeur de fléaux ou de peste - généralement pour enseigner une leçon de morale - nous avons tendance à concentrer notre colère sur les boucs émissaires humains. Dans les années 1980, la pandémie virale du VIH-SIDA a été imputée à la communauté gay ou Haïtiens, révélant le racisme et l'homophobie derrière de telles vues.

La référence constante du président américain Donald Trump au COVID-19 commeVirus de la Chine»Reflète un désir similaire d'un bouc émissaire. Dans sa pire forme, le jeu du blâme conduit à châtiment généralisé contre toute personne identifiée à ce groupe.

Le rôle du gouvernement est essentiel pour protéger la communauté

Un autre lien avec le passé est le rôle du gouvernement dans la maîtrise de la maladie. Pendant des siècles, les gouvernements ont utilisé la quarantaine comme moyen de préserver la santé publique, souvent avec beaucoup de succès.

Pourtant, la résistance à la quarantaine forcée a une histoire tout aussi longue, avec des rapports de personnes isolées être «indiscipliné» et avoir besoin d'être contenue pendant la Grande peste dans l'Angleterre du XVIIe siècle. Pendant cette période, les procédures de quarantaine fait une différence marquée au taux de mortalité lors de la comparaison des villes.

Équilibrer la liberté individuelle avec la santé de communautés entières est une affaire délicate. Karen Jillings les travaux sur l'histoire sociale de la peste dans l'Écosse du XVIIe siècle montrent que, si les médecins, les magistrats et les prédicateurs considéraient tous la peste comme surnaturelle (soit directement de Dieu, soit par Dieu agissant à travers la nature), les réponses des croyants étaient différentes.

Jillings décrit l'arrestation d'un prédicateur écossais en 1603 pour avoir refusé de se conformer aux mesures de santé du gouvernement parce qu'il pensait qu'elles n'étaient d'aucune utilité car tout dépendait de Dieu. Le prédicateur a été emprisonné parce qu'il était considéré comme dangereux: ses libertés individuelles et ses croyances étaient jugées moins importantes que la sécurité de la communauté dans son ensemble.

Être religieux ne veut pas dire être anti-science

Être une personne de foi, cependant, ne fait pas nécessairement une anti-science.

Les sceptiques de COVID prennent une grande variété de formes dans la culture contemporaine, y compris les théoriciens du complot anti-religieux. Pourtant, les opinions anti-scientifiques sont souvent associées aux croyants grâce, en partie, à certains maintenant tragique exemples d'Amérique du Nord.

Martin Luther s'est occupé des mourants pendant la peste. (Dieu plaie et peste ce que l'histoire peut nous apprendre sur la vie à travers une pandémie)Martin Luther s'est occupé des mourants pendant la peste. Wikicommons

Martin Luther, théologien et réformateur du XVIe siècle, est un exemple de religieux qui n'a pas opposé la foi à la raison. Luther a écrit sur la vie à travers la peste dans une brochure intitulée Peut-on fuir une peste mortelle?.

Professeur à l'Université d'Oxford Lyndal Roper écrit que tandis que beaucoup ont fui Wittenberg en 1527 lorsque la peste a frappé, Luther est resté hors du sens du devoir d'aider à soigner et à soigner les mourants. C'est ce qu'il pensait que tous les dirigeants devraient faire.

Son séjour n'était pas la décision d'un martyr, ni l'idée naïve que Dieu le sauverait ou le protégerait nécessairement. Luther, écrit Roper, «Prône la distanciation sociale», l'utilisation des hôpitaux et les précautions nécessaires selon la science de son temps. Alors qu'il croyait que Dieu avait finalement le contrôle, il a également affirmé la responsabilité humaine. Luther a sévèrement condamné ceux qui se sont mis à savoir qu'ils étaient malades et qu'ils propageaient la maladie.

Une perspective historique ne facilite pas la vie d'une pandémie. Mais il y a peut-être un petit réconfort à se rendre compte que nous ne sommes pas la première communauté à vivre une telle période, et que nous ne serons pas non plus la dernière.

Les choses que nous avons du mal à équilibrer - les libertés individuelles contre le groupe, la responsabilité contre le blâme, la science contre les croyances personnelles - sont vieilles de plusieurs siècles et profondément humaines.

Et, comme d'autres au cours des siècles passés, nous sommes également capables d'actes incroyables de soins et de sacrifices pour le bien des malades et des vulnérables.

A propos de l'auteur

Robyn J. Whitaker, maître de conférences dans le Nouveau Testament, Pilgrim Theological College, Université de Divinité

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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