Scarabées, phallus, mauvais yeux - Comment les anciennes amulettes ont essayé de conjurer les maladies

Scarabées, phallus, mauvais yeux - Comment les anciennes amulettes ont essayé de conjurer les maladies
Une amulette de scarabée ailé égyptien (vers 1070 –945 av. J.-C.).

Tout au long de l'Antiquité, de la Méditerranée à l'Égypte et au Moyen-Orient d'aujourd'hui, les gens ont cru que le malheur, y compris les accidents, les maladies et parfois même la mort, étaient causés par des forces extérieures.

Qu'il s'agisse de dieux ou d'autres types de forces surnaturelles (comme un daimon), les gens - quelle que soit leur foi - recherchaient des moyens magiques de protection contre eux.

Si la médecine et la science n'étaient pas absentes dans l'Antiquité, elles rivalisaient avec les systèmes de magie enracinés et le recours généralisé à celle-ci. Les gens consultaient des magiciens professionnels et pratiquaient également leurs propres formes de magie folklorique.

Peut-être dérivé du mot latin «amoliri», qui signifie «chasser» ou «éviter», on croyait que les amulettes possédaient des qualités magiques inhérentes. Ces qualités peuvent être naturellement intrinsèques (comme les propriétés d'une pierre particulière) ou imprégnées artificiellement à l'aide d'un sort.

Sans surprise, l'utilisation d'amulettes faisait partie intégrante de la vie. Des bijoux et des ornements sur les bâtiments, aux papyrus inscrits avec des sorts, et même aux ornements de jardin, ils étaient considérés comme des formes de protection efficaces.

Les amulettes existent depuis des milliers d'années. Pendentifs en ambre de l'âge mésolithique du Danemark (10,000 8,000-XNUMX XNUMX avant JC) semblent avoir été portés comme une forme de protection générique.


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Bijoux et ornements faisant référence à la figure du scarabée étaient également des amulettes polyvalentes populaires en Egypte, datant du début de l'Empire du Milieu (2000 avant JC).

Un pendentif scarabée solaire de la tombe de Toutankhamon. (les scarabées phallus les yeux mauvais comment les anciennes amulettes essayaient de conjurer la maladie)
Un pendentif scarabée solaire de la tombe de Toutankhamon.
Wikimedia Commons

Deux des symboles de protection les plus courants sont l'œil et le phallus. Un ou les deux modèles d'amulettes apparaissent dans de nombreux contextes, offrant une protection du corps (sous forme de bijoux), d'un bâtiment (sous forme de plaques sur les murs extérieurs), d'une tombe (en tant que motif inscrit) et même d'un berceau de bébé (en tant que ornement mobile ou berceau).

En Grèce et au Moyen-Orient, par exemple, le mauvais œil a une histoire qui remonte à des milliers d'années. Aujourd'hui l'image orne les rues, les bâtiments et même les arbres des villages.

Un arbre orné du symbole du mauvais œil dans un village turc. (les scarabées phallus les yeux mauvais comment les anciennes amulettes essayaient de conjurer la maladie)
Un arbre orné du symbole du mauvais œil dans un village turc.
Marguerite Johnson

La magie derrière le mauvais œil est basée sur la croyance que la malveillance peut être dirigée vers un individu par un mauvais regard. En conséquence, un «faux» œil, ou mauvais œil, absorbe l'intention malveillante à la place de l'œil de la cible.

Carillons éoliens

Grec «herm» (vers le sixième siècle avant JC). (les scarabées phallus les yeux mauvais comment les anciennes amulettes essayaient de conjurer la maladie)Grec «herm» (vers le sixième siècle avant JC).

Le phallus était une forme de protection magique dans la Grèce antique et à Rome. La sculpture grecque connue sous le nom de «herm» en anglais fonctionnait comme apotropaïque magie (utilisée pour repousser le mal). De tels artefacts, avec une tête et un torse au sommet d'un fronton - souvent en forme de phallus et, sinon, définitivement en forme de phallus - étaient utilisés comme bornes pour empêcher les intrus d'entrer.

La menace implicite est celle du viol; approchez-vous d'un espace qui ne vous appartient pas et vous pourriez en subir les conséquences. Cette menace était destinée à être interprétée métaphoriquement; à savoir, une violation de la propriété d'autrui entraînerait une certaine forme de punition du domaine surnaturel.

L'amulette de phallus était également populaire dans la magie italienne ancienne. À Pompéi, les archéologues ont découvert des carillons éoliens appelés tintinabulum (qui signifie «petite cloche»). Ceux-ci étaient accrochés dans les jardins et prenaient la forme d'un phallus orné de cloches.

Cette forme phallique, se transformant souvent en formes de débauche, présentait le même avertissement que les statues herm en Grèce. Cependant, les formes comiques en combinaison avec le tintement des cloches ont également révélé une croyance dans le pouvoir protecteur du son. Le rire était censé éloigner les forces du mal, tout comme le son des carillons.

Une vision scientifique de la magie est qu'elle fonctionne comme le dernier recours pour les désespérés ou les dépossédés. En ce sens, il se présente comme une action d'espoir, interprétée par certains commentateurs modernes comme une forme de libération psychologique du stress ou un sentiment d'impuissance.

Pensée magique contemporaine

Dans le contexte de «Pensée magique», les amulettes peuvent être rejetées par des penseurs critiques de toutes tendances, mais elles restent utilisées dans le monde entier.

Souvent combinées à la science et au bon sens, mais pas toujours, les amulettes ont fait une résurgence pendant la pandémie COVID-19. Les amulettes sont tout aussi diverses, de toutes formes et tailles, et promues par des politiciens, des chefs religieux et des influenceurs sociaux.

Une forme traditionnelle de parure et de protection dans la culture javanaise, maintenant populaire auprès des touristes, "Racine brûlée" bracelets, appelés «Akar bahar», ont été vendus par les chamans de la communauté. Le ministre indonésien de l'Agriculture, Syahrul Yasin Limpo, a quant à lui promu une collier d'aromathérapie contenant une potion d'eucalyptus présentée comme un préventif contre le COVID (inutile en termes de science mais peut-être moins dangereux que hydroxychloroquine).

Ce collier soulève la question: où se termine la médecine alternative et où commence la magie? Ce n'est pas une question nouvelle, car il y a eu une intersection entre les connaissances magiques et les connaissances médicales depuis des milliers d'années.

À Babylone, vers 2000-1600 avant JC, une maladie connue sous le nom de «maladie de kuràrum» (identifiée comme une teigne, dont les symptômes comprennent des pustules faciales), a été traitée par les magiciens et les médecins. Et dans un texte, il y a un «guérisseur» qui semble jouer le rôle de magicien et de médecin simultanément.

D'autres cultures anciennes pratiquaient également la magie médicale à travers des amulettes. En Grèce, des magiciens ont prescrit amulettes guérir le utérus errant, une condition dans laquelle l'utérus était censé se déloger et voyager dans tout le corps d'une femme, provoquant ainsi l'hystérie.

Ces amulettes pouvaient prendre la forme de bijoux sur lesquels un sortilège était inscrit. Les amulettes ont également été utilisées pour empêcher la grossesse, comme en témoigne une recette écrite en grec du deuxième siècle avant JC, qui demandait aux femmes de: «prendre un haricot avec un insecte à l'intérieur et le fixer à vous-même comme une amulette.

Dans un contexte religieux contemporain, les amulettes écrites remplacent les sorts par des prières. En Thaïlande, par exemple, Phisutthi Rattanaphon, un abbé du temple Wat Theraplai à Suphan Buri, a remis aux gens du papier orange avec des mots et des images protecteurs.

Conçus pour conjurer COVID-19, les papiers représentent le croisement entre la magie et la religion; un paradigme aussi ancré que le brouillage de la magie et de la médecine dans de nombreux contextes historiques et culturels. Heureusement, des masques faciaux et un désinfectant pour les mains sont également disponibles au temple.La Conversation

A propos de l'auteur

Marguerite Johnson, professeur de lettres classiques, Université de Newcastle

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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