Foi et politique se mélangent pour conduire le déni du changement climatique des chrétiens évangéliques

Foi et politique se mélangent pour conduire le déni du changement climatique des chrétiens évangéliques
Les pensées d'un fidèle sur le changement climatique n'ont peut-être pas grand-chose à voir avec l'enseignement chrétien.
Josep Lago / AFP via Getty Images

Les chrétiens américains, en particulier les chrétiens évangéliques, s'identifient comme écologistes à des taux très bas par rapport à la population générale. Selon un Sondage Pew Research Center de mai 2020, alors que 62% des adultes américains non affiliés à la religion conviennent que la Terre se réchauffe principalement en raison de l'action humaine, seuls 35% des protestants américains le font - y compris seulement 24% des protestants évangéliques blancs.

Des groupes d'intérêts chrétiens politiquement puissants contestent publiquement le consensus de la science du climat. Une coalition de grands groupes évangéliques, dont Focus on the Family et le Family Research Council, lancé un mouvement s'opposant à ce qu'ils décrivent comme «la fausse vision du monde» de l'environnementalisme, qui soi-disant «s'efforce de mettre l'Amérique et le monde sous son contrôle destructeur».

Des études montrent que la croyance aux miracles et à une vie après la mort est associée à estimations inférieures des risques posés par le changement climatique. Cela soulève la question suivante: la religion elle-même prédispose-t-elle les gens à la science du climat?

Des enquêtes menées auprès de personnes à travers le monde, ainsi que des recherches en sciences sociales sur le déni, suggèrent que la réponse à cette question est plus nuancée qu'un simple oui ou non.

Là où la religion et la science ne peuvent être réconciliées

Une résistance automatique à la science semblerait logique pour certains croyants religieux.

Il y a plusieurs façons dont les aspects fondamentaux de la connaissance scientifique moderne ont tendance à saper les lectures littéralistes ou fondamentalistes des textes religieux. En particulier, l'évolution par sélection naturelle, le concept central sous-jacent aux sciences biologiques, est totalement incompatible avec la plupart des traditions religieuses créationnistes.

La religion offre le confort de une mesure de contrôle et de réconfort via une divinité omnipotente qui peut être apaisé par le rituel. En revanche, l'univers naturaliste du scientifique n'offre ni un ordre moral intrinsèque ni une récompense finale, ce qui peut être troublant pour les dévots et en conflit avec leur foi.


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En raison de ces inadéquations, on pourrait s'attendre à ce que ceux qui ont une forte affiliation religieuse se méfient par réflexe des découvertes scientifiques. En effet, dans un grande enquête internationale, 64% de ceux qui ont décrit la religion comme «une partie importante» de leur vie ont déclaré qu'ils se rangeraient du côté de leurs enseignements religieux dans un désaccord entre la science et leur religion. D'autres études montrent que, pour les fidèles, la religion et la science sont en désaccord comme explications ultimes des phénomènes naturels.

Le déni de la science du climat peut découler davantage de la politique que de la religion

Le chercheur en sciences sociales Dan Kahan rejette l'idée d'un lien automatique entre la religiosité et tout biais anti-scientifique. Il soutient que la religiosité ne suit qu'incidemment le déni de la science parce que certaines découvertes scientifiques sont devenues «culturellement antagonistes» pour certains groupes identitaires.

Selon Données de Kahan, l'identification en tant que conservateur politique et en tant que blanc est beaucoup plus prédictive du rejet du consensus climatique que la religiosité globale. Il soutient que les préjugés anti-scientifiques sont liés aux menaces pesant sur les valeurs qui définissent l'identité culturelle. Il existe toutes sortes de domaines dans lesquels les gens jugent les qualifications des experts en fonction de la «Expert» confirme ou contredit le point de vue chéri du sujet.

Scientifique social Donald Braman convient que le déni de la science dépend du contexte. Il souligne que si les hommes blancs conservateurs sont plus susceptibles d'être sceptiques sur le réchauffement climatique, différents groupes démographiques ne sont pas d'accord avec les experts sur d'autres sujets particuliers.

Par exemple, lorsqu'une personne conservatrice investie dans le statu quo social et économique pourrait se sentir menacée par des preuves du réchauffement climatique, les égalitaristes libéraux pourraient être menacés par des preuves, disons, que les déchets nucléaires pourraient être stockés en toute sécurité sous terre.

Comme je l'explique dans mon livre, "La vérité sur le déni», Il existe de nombreuses preuves d'une tendance humaine universelle à raisonnement motivé face à des faits qui menacent sa vision idéologique du monde. Le raisonneur motivé commence par une conclusion à laquelle il ou elle s'est engagé et évalue les preuves ou l'expertise selon qu'elles étayent cette conclusion.

Évangéliques américains blancs tendance très fortement au conservatisme politique. Ils présentent également la corrélation la plus forte, parmi tous les groupes confessionnels, entre la religiosité et soit le déni de la science du climat, soit un biais anti-scientifique général.

Pendant ce temps, les protestants afro-américains, qui sont théologiquement alignés avec les protestants évangéliques mais politiquement alignés avec les progressistes, montrent certains des les plus hauts niveaux de préoccupation climatique.

L'Amérique du Nord est la seule région à revenu élevé où les personnes qui pratiquent une religion sont beaucoup plus susceptibles de dire qu'elles préfèrent leurs enseignements religieux à la science lorsque des désaccords surviennent. Cette constatation est principalement motivée par des dénominations religieuses américaines politiquement conservatrices - y compris catholiques conservateurs.

Une nouvelle étude majeure portant sur des données de 60 pays a montré que, si la religiosité aux États-Unis est corrélée à des attitudes plus négatives à l'égard de la science, vous ne voyez pas ce type d'association. dans de nombreux autres pays. Ailleurs, la religiosité est parfois même corrélée à des attitudes disproportionnellement positives à l'égard de la science.

Et les États-Unis sont généralement une valeur aberrante en termes d'attitudes à l'égard du réchauffement climatique causé par l'homme: Moins d'Américains acceptent le consensus de la science du climat que les résidents de la plupart des autres pays.

Tout cela suggère que la résistance à la science du climat a plus à voir avec la politique de l'identité culturelle que la religiosité.

Qu'est-ce qui vient en premier?

Mais les preuves disponibles vont dans les deux sens. Une étude historique des années 1980 a suggéré que traditions religieuses fondamentalistes sont associés à un engagement à domination humaine sur la nature, et que cette attitude peut expliquer les positions anti-écologistes.

Même après avoir contrôlé l'idéologie politique, ceux qui sont engagés dans une «théologie de la fin des temps» - comme les évangéliques américains - montrer une plus grande tendance à s'opposer au consensus scientifique sur les questions environnementales.

Peut-être que certaines théologies spécifiques biaisent le croyant contre l'idée que les êtres humains pourraient être responsables de la fin de l'humanité. Ce biais pourrait se traduire par un rejet automatique de la science environnementale.

Nous nous retrouvons avec un problème de «poule et œuf»: certaines communautés religieuses adoptent-elles des positions politiquement conservatrices sur le changement climatique en raison de leur tradition religieuse? Ou les gens adoptent-ils une tradition religieuse qui met l'accent sur la domination humaine sur la nature parce qu'ils ont été élevés dans une communauté politiquement conservatrice? Le sens de la causalité ici peut être difficile à résoudre.

Il ne serait pas surprenant de trouver un dogmatisme religieux ou un conservatisme politique lié à des attitudes anti-scientifiques - chacun tend à favoriser le statu quo. Les traditions religieuses fondamentalistes sont définies par leurs doctrines fixes. Conservateurs politiques par définition favoriser la préservation de l’ordre social et économique traditionnel.

Considérez que le seul aspect essentiel de la méthode scientifique est peut-être qu'elle n'a aucun respect pour les traditions culturelles ou les opinions reçues. (Pensez aux découvertes de Galilée sur le mouvement de la Terre, ou de Darwin sur l'évolution.) Certains diront que l'enquête scientifique «assaut constant sur les anciennes orthodoxies»Est la raison pour laquelle les conservateurs et les fidèles diminution de la confiance globale dans la science qui continue à ce jour.

Même si la politique et la culture plutôt que la religion elle-même peuvent conduire au déni de la science du climat, les communautés religieuses - comme certains chefs religieux, y compris le pape catholique romain, ont reconnu - assumer la responsabilité d'exercer une certaine conscience de soi et le souci du bien-être plutôt que de nier aveuglément le consensus écrasant sur une menace de fin de civilisation comme le réchauffement climatique causé par l'homme.La Conversation

A propos de l'auteur

Adrian Bardon, professeur de philosophie, Université Wake Forest

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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