Pourquoi un poème hébreu vieux de 2,500 ans compte encore

Pourquoi un poème hébreu vieux de 2,500 ans compte encoreGebhard Fugel, «An den Wassern Babylons». Gebhard Fugel [domaine public], via Wikimedia Commons

Au coucher du soleil le 29 juillet 2020, les Juifs du monde entier observeront Tisha B'av, la plus sombre des fêtes juives. Il commémore la destruction des deux temples de Jérusalem, d'abord par les Babyloniens, puis, près de sept siècles plus tard, en 70 après JC, par les Romains.

Les Juifs se souviendront de ces deux calamités historiques ainsi que de bien d'autres, y compris leur massacre pendant la première croisade; la expulsions d'Angleterre, France et Espagne; et l'Holocauste.

Le modèle de migration forcée a été défini par Conquête babylonienne de 587-586 avant JC, lorsque l'élite de Juda a marché vers Babylone et que le temple a été détruit. Comme l'histoire de Moïse et de l'Exode d'Egypte, qui s'est produite plusieurs siècles plus tôt, l'exil babylonien habite au cœur du judaïsme. Le traumatisme a servi de creuset, forçant les Israélites à repenser leur relation avec Yahweh, à réévaluer leur statut de peuple élu et à réécrire leur histoire.

Psaume 137, sujet de mon livre le plus récent, «Chanson d'exil», Est un poème hébreu vieux de 2,500 XNUMX ans qui traite de l'exil dont on se souviendra sur Tisha B'av. Il a longtemps servi d'analogie historique édifiante pour une variété de groupes opprimés et subjugués, y compris les Afro-Américains.

Origines du psaume

Le psaume 137 est seulement un psaumes sur 150 dans la Bible pour être fixé à un moment et à un endroit particuliers. Ses neuf versets peignent une scène de captifs pleurant «près des fleuves de Babylone», raillés par leurs ravisseurs. Il exprime un vœu de se souvenir de Jérusalem même en exil, et se termine par des fantasmes de vengeance contre les oppresseurs.

Psaume 137 dans Psautier d'Eadwine du XIIe siècle.Psaume 137 dans Psautier d'Eadwine du XIIe siècle. Par Anonymous (Fitzmuseum) [domaine public], via Wikimedia Commons

L'histoire de l'exil, qui fait écho à travers la Bible, est au cœur des principaux prophètes Jérémie, Ézéchiel, Daniel, Lamentations et Isaïe. Et les conséquences de l'exil, lorsque Cyrus le Grand a conquis Babylone et permis aux Judéens de retourner en Israël, est racontée dans livres d'Esdras et de Néhémie. Spécialiste de la Bible Rainer Albertz estime que «environ 70 pour cent de la Bible hébraïque aborde la question de savoir comment la catastrophe de l'exil a été possible et ce qu'Israël peut en tirer.


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Musique inspirante

Parce que le psaume traite de la musique - un verset célèbre demande: «Comment pourrions-nous chanter le chant du Seigneur dans un pays étranger?» - il a été comme une «herbe à chat poétique», intrigant pour les musiciens et les compositeurs. Bach, Dvorak et vert tous ont écrit des arrangements musicaux pour cela. Le premier opéra populaire de Verdi, «Nabucco», Raconte l'histoire de la captivité.

Des versions musicales populaires ont été enregistrées par le chanteur et compositeur américain Don McLean (et utilisé dans un scène mémorable dans «Mad Men»). Il a figuré dans la comédie musicale «Godspell. » Des dizaines d'artistes ont enregistré leur propre version de «Rivers of Babylon». Cela inclut un Rastafari-teinté version par le groupe jamaïcain les Melodians ainsi que d'un version par Boney M qui est devenu un succès disco blockbuster dès 1978.

Message pour la justice sociale

Le psaume a également inspiré de nombreux dirigeants politiques et mouvements sociaux, et des immigrants aussi variés que irlandais et Coréen se sont identifiés à l'histoire.

Le premier compositeur américain, William Billings, qui a vécu pendant la guerre d'indépendance, a créé un hymne qui place les Bostoniens dans le rôle des Judéens opprimés et les oppresseurs britanniques dans le rôle des Babyloniens. "Près des rivières de Watertown, nous nous sommes assis et avons pleuré quand nous nous sommes souvenus de toi, O Boston... "

Statue de Frederick Douglass.Statue de Frederick Douglass. Université de West Chester, CC BY-NC-ND

À l'anniversaire de l'indépendance de l'Amérique, le leader abolitionniste Frederick Douglass fait du psaume la pièce maîtresse de son discours le plus célèbre, "Qu'est-ce que l'esclave est le XNUMX juillet?"

Douglass a déclaré à l'auditoire du Corinthian Hall de Rochester, New York, le 5 juillet 1852, que pour un Noir libre comme lui, s'attendre à célébrer l'indépendance américaine revenait au fait que les captifs de Judée étaient, par moquerie, contraints d'interpréter des chansons à la louange de Jérusalem.

Environ 100 ans plus tard, à la suite de la Seconde Guerre mondiale, l'acteur et chanteur dissident Paul Robeson vu des parallèles profonds entre la situation critique des Juifs et des Afro-Américains et aimait jouer Le décor de Dvorak du psaume.

Certains des prédicateurs afro-américains les plus célèbres, y compris CL Franklin de Detroit (Le père d'Aretha Franklin), a également prêché sur le psaume. Dans le cas de Franklin, il a répondu à la question centrale du psaume de chanter par un oui retentissant. Tout comme Jeremiah Wright, qui était le pasteur de Barack Obama lorsqu'il vivait à Chicago.

Valoriser l'acte de mémoire

Alors, quel est le message central du psaume pour le monde d'aujourd'hui?

Le problème de ce qu'il faut retenir, de ce qu'il faut pardonner et comment obtenir justice n'a jamais été aussi vexant.

Par les rivières originelles de Babylone, maintenant régions déchirées par la guerre en Irak et en Syrie dévasté par l'État islamique, des histoires captifs se réfugiant dans la rivière. La migration forcée de des millions de personnes de la région, principalement de Syrie, a des conséquences mondiales. Il s'agit notamment d'aider le montée du populisme anti-immigration en Europe et aux États-Unis.

Pendant ce temps, les spécialistes de la Bible travaillent à interpréter une mine de comprimés cunéiformes récemment découverts qui donnent une image plus nuancée de ce qu'était vraiment la vie à Babylone pour les exilés de Judée. Et à juste titre. Car au milieu de toutes les injustices auxquelles nous sommes confrontés à chaque fois que nous regardons les gros titres, se souvenir est aussi crucial que pardonner.

C'était également l'argument de Frederick Douglass. Il a dit de ses compatriotes réduits en esclavage,

«Si j'oublie, si je ne me souviens pas fidèlement de ces enfants de chagrin saignant aujourd'hui, 'que ma main droite oublie sa ruse, et que ma langue s'accroche au toit de ma bouche!' '

Se souvenir de leur histoire est ce que de nombreux Juifs du monde entier feront lorsqu'ils observeront Tisha B'av. Et c'est aussi le message du Psaume 137. Il capture succinctement la façon dont les gens font face aux traumatismes: se replier sur eux-mêmes et exprimer leur rage.

Il y a une raison pour laquelle le psaume continue de résonner avec les gens, même aujourd'hui.

Ceci est une version mise à jour d'un article initialement publié le 30 juin 2017.La Conversation

Abobut l'auteur

David W. Stowe, professeur d'anglais et d'études religieuses, Michigan State University

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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