L'annulation du Hadj due au coronavirus n'est pas la première fois que la peste perturbe ce pèlerinage musulman

L'annulation du Hadj due au coronavirus n'est pas la première fois que la peste perturbe ce pèlerinage musulman Pèlerins musulmans à la Grande Mosquée de la ville sainte de La Mecque en Arabie saoudite, février 2020. Photo par Abdel Ghani Bashir / AFP via Getty Images

L'Arabie saoudite a effectivement annulé le hadj pour la plupart des musulmans du monde, déclarant que le pèlerinage obligatoire à La Mecque sera "très limité" cette année en raison du coronavirus. Seuls les pèlerins résidant en Arabie saoudite peuvent assister à l'événement, qui commence fin juillet.

Plus tôt cette année, les autorités saoudiennes avait indiqué que cette décision pourrait venir et avait aussi arrêt des voyages vers les lieux saints dans le cadre de la omra, le «moindre pèlerinage» qui se déroule tout au long de l'année.

Un hajj considérablement réduit sera un coup économique massif pour le pays et beaucoup entreprises à l'échelle mondiale, comme l'industrie du voyage du hadj. Des millions de musulmans visitent le royaume saoudien chaque année, et le pèlerinage n'a pas été annulé depuis la fondation du Royaume saoudien en 1932.

Mais en tant que savant de l'islam mondial, J'ai rencontré de nombreux cas au cours des plus de 1,400 XNUMX ans d'histoire du pèlerinage où sa planification a dû être modifiée en raison de conflits armés, de maladies ou simplement de politique. En voici quelques-uns.

Conflits armés

Un de les premières interruptions importantes du pèlerinage a eu lieu en 930 après JC, quand une secte d'Ismailis, une minorité chi'ite communauté, connue sous le nom les Qarmates ont attaqué La Mecque parce qu'ils croyaient que le hadj était un rituel païen.

Les Qarmates auraient tué des dizaines de pèlerins et se seraient enfuis avec la pierre noire de la Kaaba - qui, selon les musulmans, avait été envoyée du ciel. Ils ont apporté la pierre à leur forteresse à Bahreïn d'aujourd'hui.

Le Hajj a été suspendu jusqu'à ce que les Abbassides, une dynastie qui régnait sur un vaste empire s'étendant à travers l'Afrique du Nord, le Moyen-Orient et l'Inde moderne de 750 à 1258 après JC, payé une rançon pour son retour plus de 20 ans plus tard


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Différends politiques

Les désaccords politiques et les conflits ont souvent empêché les pèlerins de certains endroits de pratiquer le hadj en raison du manque de protection le long des routes terrestres menant au Hijaz, la région de l'ouest de l'Arabie saoudite où se trouvent La Mecque et Médine.

Dans AD 983, les dirigeants de Bagdad et de l'Égypte étaient en guerre. Les dirigeants fatimides d'Égypte se sont déclarés les véritables chefs de file de l'islam et se sont opposés au règne de la dynastie abbasside en Irak et en Syrie.

Leur bras de fer politique a gardé divers pèlerins de La Mecque et de Médine pendant huit ans, jusqu'en 991 après JC.

Puis, lors de la chute des Fatimides en 1168 après JC, les Égyptiens ne pouvaient pas entrer dans le Hijaz. Il est également dit que personne de Bagdad n'a effectué le hadj pendant des années après que la ville soit tombée sous l'invasion mongole en 1258 après JC.

Plusieurs années plus tard, Incursions militaires de Napoléon visant à contrôler l'influence coloniale britannique dans la région empêché de nombreux pèlerins du hadj entre 1798 et 1801.

Maladies et hadj

Tout comme le présent, les maladies et autres calamités naturelles ont également gêné le pèlerinage.

Il y a des rapports qui la première fois qu'une épidémie de quelque nature que ce soit a provoqué l'annulation du pèlerinage a été une épidémie de peste en 967. Et sécheresse et famine a causé la règle fatimide d'annuler les routes du hajj par voie terrestre en 1048 AD.

Foyers de choléra au plusieurs années tout au long du 19e siècle ont tué des milliers de pèlerins pendant le pèlerinage. Une épidémie de choléra dans les villes saintes de La Mecque et de Médine en 1858 a forcé des milliers de Les Égyptiens doivent fuir vers la frontière égyptienne de la mer Rouge, où ils ont été mis en quarantaine avant d'être autorisés à rentrer.

En effet, pendant une grande partie du 19e siècle et au début du 20e siècle, le choléra est resté un «menace permanente»Et a fréquemment perturbé le hadj annuel.

Une épidémie de le choléra en Inde en 1831 des milliers de pèlerins ont perdu la vie alors qu'ils effectuaient le hadj.

En fait, avec de nombreux foyers qui se sont succédé rapidement, le hadj a été fréquemment interrompu tout au long du milieu du XIXe siècle.

Dernières années

Ces dernières années également, le pèlerinage a été interrompu pour de nombreuses raisons similaires.

En 2012 et 2013, les autorités saoudiennes ont encouragé les malades et les personnes âgées à ne pas entreprendre le pèlerinage en raison des inquiétudes suscitées par Syndrome respiratoire du Moyen-Orient, ou MERS.

La géopolitique contemporaine et les questions relatives aux droits de l'homme ont également joué un rôle dans la capacité de réaliser le pèlerinage.

En 2017, les 1.8 millions de citoyens musulmans du Qatar n'ont pas pu effectuer le hadj à la suite de la décision de l'Arabie saoudite et de trois autres pays arabes de rompre les relations diplomatiques avec le pays en raison de divergences d'opinion sur diverses questions géopolitiques.

La même année, certains gouvernements chiites comme l'Iran ont porté des accusations alléguant que les chiites n'étaient pas autorisés pour effectuer le pèlerinage par les autorités saoudiennes sunnites.

Dans d'autres cas, les musulmans fidèles ont appelé au boycott, citant l'Arabie saoudite droits de l'homme record.

L'annulation du Hadj due au coronavirus n'est pas la première fois que la peste perturbe ce pèlerinage musulman Des travailleurs sanitaires portant des masques protecteurs nettoient le complexe de la Grande Mosquée de La Mecque le 27 février 2020. Haitham el-Tabei / AFP via Getty Images

Bien que la décision d'annuler le pèlerinage décevra sûrement les musulmans qui cherchent à effectuer le pèlerinage, beaucoup d'entre eux ont partagé en ligne un hadith pertinent - une tradition relatant les paroles et la pratique du prophète Mahomet - qui fournit des conseils sur voyager en période d'épidémie: «Si vous entendez parler d'un foyer de peste dans un pays, n'y entrez pas; mais si la peste éclate dans un endroit pendant que vous y êtes, ne quittez pas cet endroit. »

A propos de l'auteur

Ken Chitwood, chargé de cours, Concordia College New York | Journaliste-boursier, USC Center for Religion and Civic Culture, Concordia College New York

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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