Pourquoi nous devrions continuer à demander si Dieu existe

Pourquoi nous devrions continuer à demander si Dieu existe Il existe de nombreuses conceptions différentes de Dieu et des questions sans fin. En attendant le mot, CC BY-NC-SA

Les différends sur l'existence de Dieu - comme la plupart des différends concernant la religion, la politique et le sexe - génèrent presque toujours de la chaleur mais pas de la lumière.

La question de l'existence de Dieu semble insoluble. Comme pour d'autres questions philosophiques, il n'y a pas de méthode à suivre pour chercher à y répondre. De plus, il n'y a aucune perspective de parvenir à une réponse concertée.

Et l'absence de toute perspective de parvenir à une réponse convenue à cette question va jusqu'au sommet: même les meilleurs philosophes et les plus attentifs sont en désaccord sur l'existence de Dieu.

Grandes questions

Il existe des questions connexes qui pourraient être jugées plus faciles à résoudre.

  • Questions sur arguments. Existe-t-il des arguments convaincants sur l'existence de Dieu? Y a-t-il des arguments convaincants que Dieu existe? Y a-t-il des arguments convaincants que Dieu n'existe pas? Y a-t-il des arguments convaincants selon lesquels nous devrions suspendre le jugement sur l'existence de Dieu?

  • Questions sur raison et rationalité. Quelle est la gamme d'opinions raisonnables ou rationnelles sur la question de savoir si Dieu existe? Peut-on raisonnablement ou rationnellement croire que Dieu existe? Peut-on raisonnablement ou rationnellement croire que Dieu n'existe pas? Peut-on raisonnablement ou rationnellement croire que nous pouvons ou devons suspendre le jugement sur l'existence de Dieu?

  • Questions sur attributs divins. Quelles propriétés Dieu aurait-il si Dieu existait? À quoi ressemblerait Dieu s'il y avait un Dieu?


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Les questions les plus faciles à résoudre concernent les arguments concernant l'existence de Dieu. Bien que nous ne puissions pas évaluer des arguments qui n'ont pas encore été développés, nous pouvons certainement évaluer tous les arguments présentés à ce jour.

J'ai passé une grande partie de ma carrière universitaire à le faire. Jusqu'à présent, j'ai constaté que nous n'avons aucun argument de quelque côté que ce soit à convaincre.

Ce résultat n'est guère surprenant. Si nous avions des arguments qui devraient convaincre, les philosophes seraient tous d'accord: les philosophes seraient amenés à s'entendre par des arguments qui devraient convaincre. Comment se fait-il que les philosophes qui se soucient de cette question et qui ont étudié attentivement les arguments ne parviennent pas à se laisser convaincre par des arguments qui devraient le convaincre?

Raisonner avec Dieu

Les questions sur la raison et la rationalité sont également modérément traitables. Des difficultés surgissent parce qu'il y a tellement de choses différentes que nous pourrions entendre par «raison» et «rationalité».

Mais nous pouvons certainement identifier différentes significations pour ces termes et essayer de répondre à nos questions sous ces différentes significations des termes clés. Jusqu'à présent, j'ai constaté que, si notre interprétation établit des normes faibles, nous pouvons raisonnablement adopter le théisme, l'athéisme ou l'agnosticisme; et, si notre interprétation établit des normes élevées, nous ne sommes pas en mesure de déterminer si l'une de ces positions peut être raisonnablement adoptée.

Encore une fois, ce résultat n'est guère surprenant. S'il y avait des normes de caractère raisonnable ou de rationalité qui favorisaient un côté au-dessus des autres dans le désaccord sur l'existence de Dieu, comment expliquer le fait qu'il y ait un désaccord sur la question de savoir si Dieu existe qui va jusqu'au sommet?

À quoi ressemble Dieu?

Les questions sur les attributs divins ne sont pas beaucoup plus faciles à traiter que la question centrale sur l'existence.

Il existe de nombreuses conceptions différentes de Dieu, et aucune méthode claire à suivre pour essayer de déterminer laquelle de ces conceptions serait réalisée s'il y avait un Dieu.

Alors que nous pouvons montrer que certaines conceptions de Dieu sont intérieurement incohérentes, il existe de nombreuses conceptions de Dieu qui ne se sont pas encore révélées être intérieurement incohérentes.

De même, bien que nous puissions montrer que certaines conceptions de Dieu sont incompatibles avec ce que tous sont d'accord comme preuve ou fait clair, il y en a beaucoup qui n'ont pas encore été montrés incompatibles avec ce que tous sont d'accord comme preuve ou fait simple.

Encore une fois, ces résultats ne sont guère surprenants. Face à la diversité des croyances religieuses théistes - et à la diversité des conceptions de Dieu qui figurent dans ces diverses croyances théistes - comment expliquer autrement le fait que la diversité des croyances religieuses théistes va jusqu'au sommet?

Bien sûr, le fait que nous n'ayons pas encore pu résoudre nos désaccords sur la nature et l'existence de Dieu n'implique pas que nous ne pourrons jamais le faire.

Mais si nous voulons résoudre nos désaccords, nous devons continuer à nous parler de ces questions: le meilleur test pour savoir si nous avons des arguments convaincants est de les essayer sur les meilleurs et les plus brillants de nos adversaires.

Mais un discours public tout chaud et sans lumière n'est pas un environnement propice au type de coopération qui est notre seul espoir de progresser sur ces questions.

Alors, à vous - qu'en pensez-vous?La Conversation

A propos de l'auteur

Graham Oppy, professeur de philosophie, Université de Monash

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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