Pourquoi les gens croient que la foi religieuse les sauvera de la maladie

Pourquoi les gens croient que la foi religieuse les sauvera de la maladie Gravure sur bois de 1665 représentant la peste noire. Wikimedia

De la peste noire et du sida à COVID-19, chaque fois que les sociétés ont subi des flambées de maladie, il y a toujours eu ceux qui sont prompts à chercher des explications et des solutions religieuses. Un récent sondage auprès des religieux américains a révélé qu'environ les deux tiers crois que COVID-19 a été envoyé par Dieu, comme un avertissement à l'humanité.

L'idée que Dieu punit les méchants de maladies contre lesquelles les vertueux seront immunisés existe dans de nombreuses religions et remonte au moins jusqu'à la Bible hébraïque.

Psaume 91, par exemple, rassure les croyants que Dieu les protégera de «la peste qui marche dans les ténèbres… Un millier tombera à tes côtés et dix mille à ta droite; mais il ne viendra pas près de toi ».

L'appel des explications religieuses

Des croyances similaires existaient au cours de la période médiévale et Renaissance de la peste. En Angleterre chrétienne, l’importance des mesures physiques d’éloignement pour protéger les gens de la maladie était prisé. Mais les autorités ont parfois eu du mal à imposer des quarantaines aux ménages infectés, en partie à cause de la résistance de ceux qui pensaient que la foi religieuse était la seule véritable défense contre la peste.

Ces personnes pensaient que les mesures de sécurité physique étaient donc inutiles. En 1603, le L'Église d'Angleterre a condamné de ceux qui «courent désespérément et en désordre dans tous les lieux et parmi toutes les personnes et prétendent notre foi et notre confiance en la providence de Dieu, en disant:« S'il me sauvera, il me sauvera: et si je meurs, je meurs ».

L'équivalent moderne est peut-être le Une Américaine interviewée devant son église début avril 2020, qui a commenté:

Je ne serais nulle part ailleurs. Je suis couvert du sang de Jésus. Tous ces gens vont dans cette église. Ils pourraient me rendre malade, mais ils ne le sont pas parce que je suis couvert de son sang.


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Cette femme n'est pas seule: selon le sondage, 55% des Américains de confession religieuse croient dans une certaine mesure que Dieu les protégera contre l'infection.

Ces croyances sont populaires car elles offrent aux individus un sentiment de contrôle et d'ordre dans une situation autrement effrayante. Les catastrophes naturelles telles que les tremblements de terre, les tsunamis et les épidémies généralisées sont susceptibles de créer une anxiété particulière car elles se sentent si aléatoires. Contrairement aux périodes de guerre, où il y a généralement un ennemi clair et la raison pour laquelle des individus ont été ciblés, la question de savoir qui tombe malade et qui ne le fait pas dans le cas d'un virus est plus difficile à rationaliser.

La croyance que des catastrophes sont envoyées pour tester la foi des vertueux et punir les méchants peut donc rendre la situation plus facile à supporter. De telles croyances suggèrent que ce qui se passe n'est pas aléatoire: qu'il y a de l'ordre derrière ce qui semble être le chaos. Ils suggèrent également qu'il peut y avoir un moyen de se protéger contre la maladie, par la prière, la pénitence et une foi religieuse renouvelée.

Les dangers d'une telle croyance

Mais ces croyances sont également potentiellement dangereuses, pour des raisons évidentes. Un problème est qu'ils conduisent à blâmer les victimes de la maladie pour leur maladie ou leur mort.

Nous avons vu à quel point cette croyance pouvait être préjudiciable dans les années 1980, au début de l'épidémie de sida. L'idée que le SIDA était exclusivement une maladie des homosexuels et était la punition de Dieu pour l'homosexualité, qui a été promue par divers groupes et individus religieux fondamentalistes, a été l'une des raisons pour lesquelles il a fallu tant de temps à de nombreux gouvernements mondiaux pour prendre l'épidémie au sérieux.

Croire que Dieu protégera les fidèles peut conduire les gens à ignorer des mesures telles que l'éloignement social. La femme interrogée devant son église refusait d'observer la récente interdiction des rassemblements à grande échelle en raison de sa conviction qu'une personne religieuse comme elle ne pouvait pas être affectée par le coronavirus.

Pourquoi les gens croient que la foi religieuse les sauvera de la maladie Le théologien Martin Luther. Wikimedia

En effet, son système de croyances lui a fait se comporter exactement à l'opposé des conseils scientifiques actuels. Elle voyait apparemment aller à l'église comme un acte qui démontrait sa vertu et renforçait ainsi son immunité contre la maladie, plutôt que d'être quelque chose qui augmentait sa probabilité de tomber malade en s'exposant à d'autres personnes.

Un meilleur conseil vient du théologien allemand Martin Luther, qui a vécu l'épidémie de peste de Wittenberg en 1527. Dans une lettre intitulée «Que l'on puisse fuir une peste mortelle», il a écrit:

J'éviterai les endroits et les personnes où ma présence n'est pas nécessaire pour ne pas être contaminé et ainsi infecter et polluer les autres, et ainsi causer leur mort à cause de ma négligence. Si Dieu veut me prendre, il me trouvera sûrement et j'ai fait ce qu'il attendait de moi et je ne suis donc responsable ni de ma propre mort ni de celle des autres.

Luther était un croyant dévot, mais insistait sur le fait que la foi religieuse devait être associée à des défenses physiques et pratiques contre la maladie. C'était un bon devoir pour un bon chrétien de travailler pour se protéger et protéger les autres, plutôt que de compter uniquement sur la protection de Dieu.La Conversation

A propos de l'auteur

Rebecca Yearling, conférencière en anglais, Université Keele

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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