L'histoire médiévale de la Pâque juive: diffamation, complot et espoir de liberté

L'histoire médiévale de la Pâque juive: diffamation, complot et espoir de liberté Les quatre questions (Ma Nishtana) de la Haggadah de Sarajevo, c.1350. Wikimedia Commons

Le 8 avril, les familles juives et leurs amis célébreront la première nuit de la semaine de la Pâque, avec le rassemblement le plus convivial de l'année: le repas du Seder.

Le Seder célèbre la mémoire de l'Exode, lorsqu'un peuple obligé de travailler en Égypte pendant des siècles a gagné sa liberté. Cette expérience était si profonde que les survivants et les générations futures ont été invités à raconter l'histoire chaque année à leurs fils et filles. Ils étaient censés raconter la merveille de l'Exode - de l'esclavage à la liberté - vivement, comme s'ils l'avaient vécu eux-mêmes.

Ma recherche en tant qu'historien de la culture religieuse m'a conduit à enquêter sur les attitudes envers la Pâque dans l'Europe médiévale et au début de l'Europe moderne.

Le christianisme était la culture religieuse dominante, mais la Pâque faisait également partie de l'histoire chrétienne. Non seulement Jésus l'a célébré avec ses disciples à Jérusalem lors de ce qui est devenu jeudi saint, mais le repas - son pain sans levain (matza), vin et agneau rôti - symbolisaient la nouvelle alliance qu'il annonçait.

Histoire et mémoire

Le repas de la Pâque était compris par les chrétiens comme la première messe, quand à l'autel a été transformé en chair et en sang du Christ.

Depuis le jeudi saint, l'histoire chrétienne a porté sur la crucifixion du vendredi saint et la résurrection du dimanche de Pâques. Le calendrier chrétien a divergé du calendrier juif, mais la Pâque et Pâques n'ont jamais été trop éloignées.

L'histoire médiévale de la Pâque juive: diffamation, complot et espoir de liberté La représentation de la Cène par Léonard de Vinci. PrakichTreetasayuth / Shutterstock


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Au cœur de l'expérience chrétienne se trouvait une revivification dévotionnelle des derniers jours de Jésus sur terre - et l'identification avec sa mort sacrificielle - pour laquelle de nombreux Européens croyaient que les Juifs avaient été coupables. Par conséquent, Pâques a été une période de grande tension, lorsque les chrétiens ont vu leurs voisins juifs à travers une lentille historique accablante, en particulier le vendredi saint. Pour éviter la violence, les communautés médiévales ont souvent ordonné aux Juifs de reste à l'intérieur pendant la semaine sainte.

Rumeur et diffamation

Il n'est pas surprenant que la Semaine Sainte soit devenue la toile de fond de la diffamation la plus cruelle contre les Juifs - l'accusation de meurtre d'enfants. Ma recherche a suivi le développement de la première accusation connue, de Norwich vers 1150.

Le samedi de Pâques 1144, le corps d'un garçon de 12 ans a été retrouvé dans une tombe peu profonde à l'extérieur de la ville. Une rumeur a accusé les Juifs locaux de meurtre.

Plusieurs années plus tard, un nouveau moine de la cathédrale de Norwich, Thomas de Monmouth, a revisité l'histoire et composé un récit convaincant qui attribuait la mort de l'enfant aux Juifs dans le cadre d'une conspiration juive mondiale. Il a inventé le récit de la façon dont les Juifs ont attiré le garçon chez eux pendant la Pâque 1144, qui a commencé quatre jours avant Pâques. Il a décrit comment le garçon a été nourri, puis torturé avec des instruments tranchants, et a finalement été suspendu aux montants de la porte de la maison juive.

L'histoire médiévale de la Pâque juive: diffamation, complot et espoir de liberté Martyre de Simon de Trente, représentation de la Chronique mondiale de Nuremberg par Hartmann Schedel. Wikimedia Commons, CC BY-NC-ND

Imprégné de langage scripturaire et d'allusions, le récit appelait à la punition des Juifs et établissait un culte du garçon en tant que martyr. Lorsque l'histoire a atteint le continent européen, elle a acquis de nouvelles couches sanglantes et est devenue ce qu'on appelle diffamation de sang - l'accusation selon laquelle les Juifs ont utilisé le sang des enfants chrétiens dans les rituels.

En Angleterre, un compte similaire a émergé à Lincoln en 1255 et 19 Juifs ont été tués par la suite. Il est devenu suffisamment ancré dans la culture anglaise pour être mentionné dans Chaucer Contes de Canterbury. Il plane dans le fond de Shakespeare Marchand de Venise.

Le repas du Seder évoque lui-même une histoire difficile. Les herbes piquantes représentent l'amertume de l'esclavage. le matzah rappelle le pain sans levain que les Israélites ont fait à la hâte, de peur d'être repris par les hommes de Pharaon.

L'histoire médiévale de la Pâque juive: diffamation, complot et espoir de liberté Une assiette Seder et des plats de cérémonie. blueeyes / Shutterstock

Mais c'est une occasion de convivialité et de joie. Le repas est rythmé par des incitations, pour intéresser les enfants: les mets sucrés, la promesse de cadeaux, et le plus palpitant de tous, le chant d'un chant réservé au plus jeune: Mah Nishtana? (En quoi cette nuit est-elle différente de toutes les autres?)

Il s'agit d'un dîner où la lecture est non seulement autorisée, mais obligatoire. Son script est la Haggadah, un livre composé de versets bibliques, de bénédictions, de chants et de commentaires savants. Le Seder moderne conserve les mots, les coutumes et de nombreux aliments qui étaient coutumiers dans l'Europe médiévale.

Cette année, le Seder sera différent. Il y aura moins de membres de la famille réunis, même si certains d'entre nous expérimentent déjà avec Zoom. Et pourtant ce doit être une réflexion sur la liberté - personnelle et collective. Nous pouvons mieux comprendre le désir de ceux qui ont chanté Let My People Go, ou les tentatives anxieuses de festivités dans les ghettos, médiévaux et modernes.

Alors que les médecins et les infirmières de toutes confessions et aucun ne travaillent ensemble pour sauver des vies tout en mettant en danger les leurs, il n'y a jamais eu de meilleur moment pour réexaminer nos rituels, trouver en eux force et espoir et les débarrasser de la division.La Conversation

A propos de l'auteur

Miri Rubin, professeur d'histoire médiévale et ancienne moderne, Queen Mary University of London

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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