L'histoire de Hanoukka: comment une fête juive mineure a été refaite à l'image de Noël

L'histoire de Hanoukka: comment une fête juive mineure a été refaite à l'image de Noël Les menorahs sont maintenant devenues des caractéristiques omniprésentes dans le monde pendant Hanoukka, de Berlin à New York en passant par Melbourne. Hayoung Jeon / EPA

Le festival juif de Hanoukka, d'une durée de huit jours, a débuté le dimanche 22 décembre 2019. De Melbourne et New York à Berlin et Moscou, des milliers de personnes se sont rassemblées pour allumer des menorah géantes. Dans de nombreux endroits, ces cérémonies publiques sont accompagnées de musique, de cuisine de rue et de carnavals.

Ces événements ciblent principalement les communautés juives mais, compte tenu de leur emplacement proéminent, de nombreux non-juifs participent également.

Aux États-Unis en particulier, Hanoukka est devenue un jour férié largement reconnu. En plus d’éclairer la Menorah nationale à Washington DC, le président organise une fête annuelle de Hanoukka à la Maison Blanche. Dans les grandes villes comme New York, les parents d'enfants juifs sont souvent invité dans les salles de classe des écoles élémentaires pour expliquer Hanoukka aux étudiants.

Hanoukka est même entrée dans la culture populaire américaine. La chanson classique pour enfants de Hanoukka "Dreidel, dreidel, dreidel" est apparue dans plusieurs épisodes de parc du sud.

Et la bande dessinée d'Adam Sandler «La chanson de Hanoukka» est devenu une obsession nationale lors de sa première représentation sur Saturday Night Live en 1994. Sandler a même trouvé deux mots pour (en quelque sorte) rimer avec Hanoukka dans le refrain:

Mettez votre yarmulke, voici Hanoukka! Tellement de plaisir-akah, pour célébrer Hanoukka!


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Mais dans le calendrier juif, Hanoukka a une importance religieuse relativement mineure par rapport au festival biblique de la Pâque ou au jour le plus saint de l'année juive, Yom Kippour (le jour des expiations).

Alors pourquoi est-elle devenue la plus connue et la plus célébrée publiquement de toutes les fêtes juives, en particulier aux États-Unis?

Les origines de Hanoukka

Hanoukka commémore un événement historique qui s'est produit à Jérusalem au IIe siècle avant notre ère, lorsque l'empire grec séleucide était le pouvoir dominant. En 2 avant notre ère, le roi Antiochus IV Épiphane interdit la pratique juive et souille le temple juif de la ville en installant un autel à Zeus Olympios et en sacrifiant des cochons.

Une petite armée de Juifs, connue sous le nom de Maccabées, s'est rebellée contre cette persécution religieuse. Ils ont repris le contrôle du Temple, enlevé les symboles de Zeus et construit un nouvel autel afin qu'ils puissent à nouveau offrir des sacrifices conformément à la loi juive.

Selon une légende racontée dans le Talmud, une compilation des enseignements juifs du 3ème au 6ème siècle, un miracle s'est produit à cette époque.

Il n'y avait que suffisamment d'huile pour garder la menorah du Temple, l'un de ses objets rituels les plus importants, brûlant pendant une journée. Mais la flamme est restée allumée pendant huit jours, jusqu'à ce qu'un nouvel approvisionnement en pétrole soit trouvé - la base de la célébration de huit jours de Hanoukka.

Une version alternative de l'histoire

Sur la base de cette version des événements, les Juifs ont vu les Maccabées comme des héros qui se sont battus pour la liberté religieuse contre un régime répressif.

Mais le dossier historique est plus complexe.

Les récits les plus détaillés de l'histoire de Hanoukka sont enregistrés dans First and Second Maccabees, livres historiques qui décrivent les événements militaires et politiques qui ont précédé et suivi la révolte des Maccabées. Elles sont non inclus dans la Bible hébraïque, mais font partie du canon biblique catholique.

Selon Premiers Maccabées,

des hommes anarchiques sont sortis d'Israël et ont trompé beaucoup de gens en disant: «Allons faire alliance avec les Gentils autour de nous». […] Ils ont construit un gymnase à Jérusalem, selon la coutume des Gentils, enlevé les marques de la circoncision et abandonné la sainte alliance. Ils se sont joints aux Gentils et se sont vendus pour faire le mal.

Ces «hommes sans loi» n'étaient pas les dirigeants séleucides, mais des Juifs qui voulaient intégrer des aspects de la culture grecque (hellénistique) à la tradition juive.

La culture hellénistique était basée sur la langue, la littérature, l'art et la philosophie grecs, ainsi que sur la forme distinctement grecque d'organisation sociale et politique, la polis. Mais la culture hellénistique impliquait également le culte des dieux grecs et des coutumes sociales, telles que les compétitions sportives, que certains jugeaient incompatibles avec la tradition juive.

Ces Juifs hellénisants ont été la cible des attaques vengeresses des Maccabées autant que le régime grec séleucide lui-même. Comme le rapporte First Maccabees:

Ils ont organisé une armée, et ont abattu les pécheurs dans leur colère et les hommes sans loi dans leur colère; les survivants ont fui vers les Gentils pour la sécurité.

Dans cette optique, les Maccabées n'étaient pas des libérateurs héroïques et des défenseurs de la liberté religieuse. Ils pouvaient plutôt être considérés comme des fanatiques religieux intolérants, déterminés à éliminer toute tentative de «moderniser» la tradition juive.

Aujourd'hui, la plupart des Juifs considéreraient encore les Maccabées comme des héros et des défenseurs du judaïsme. C'est certainement l'histoire que les enfants sont enseignés dans les écoles et les synagogues juives. Cependant, ils seraient surpris et probablement plutôt troublés par le fondamentalisme religieux des Maccabées qui est représenté dans les sources historiques.

L'histoire de Hanoukka: comment une fête juive mineure a été refaite à l'image de Noël Un homme juif allumant une bougie de Hanoukka devant sa maison à Jérusalem. Abir Sultan / EPA

Refaire Hanoukka à l'image de Noël

Diane Ashton, historienne religieuse américaine, a retracé l'histoire de Hanoukka aux États-Unis et décrit comment les Juifs ont transformé Hanoukka au cours des deux derniers siècles pour refléter l'évolution des traditions de Noël.

Inspiré par les événements de Noël des enfants dans les églises, Les rabbins américains ont commencé à introduire des célébrations spéciales de Hanoukka pour les enfants des synagogues du XIXe siècle. Ils racontaient l'histoire de Hanoukka, allumaient des bougies, chantaient des hymnes et distribuaient des bonbons. C'était une façon d'inciter les enfants à fréquenter les synagogues, qui autrement ne leur offraient que peu d'intérêt.

Au fil du temps, Hanoukka est devenue l'une des seules périodes de l'année où de nombreuses familles juives se sont engagées dans la tradition juive.

Au début du 20e siècle, avec la commercialisation de Noël bien avancée, d'autres changements se sont produits. Offrir des cadeaux n'a jamais été une caractéristique de Hanoukka historiquement, mais de nouveaux immigrants juifs d'Europe ont commencé à acheter des cadeaux pour leurs enfants comme un moyen de marquer leur réussite économique dans le nouveau monde.

Au cours des dernières années, l'exposition publique des menorahs a également été promu par Chabad, le mouvement juif hassidique orthodoxe qui vise à rapprocher les juifs de leur propre religion.

L'histoire de Hanoukka: comment une fête juive mineure a été refaite à l'image de Noël Le président Barack Obama, lors d'une réception à Hanoukka à la Maison Blanche en 2015. Michael Reynolds / EPA

Ces étalages, souvent à côté d'arbres de Noël, ont élevé la signification de Hanoukka dans l'esprit des juifs et des non-juifs. Ils ont même fait l’objet d’une Décision de la Cour suprême des États-Unis en 1989, lorsque le tribunal a rejeté une demande de la ville de Pittsburgh d'interdire une grande menorah à un bâtiment public, jugeant que cela ne constituait pas une approbation gouvernementale du judaïsme.

Au fil du temps, les juifs américains ont ainsi refait Hanoukka à l'image de Noël. Ce faisant, ils ont pu participer à la saison des fêtes d'une manière distinctement juive, équilibrant leurs désirs à la fois d'assimiler et de conserver leur identité culturelle unique.

Ailleurs dans le monde, alors que les éclairages publics à grande échelle de la menorah sont devenus plus répandus, Hanoukka est surtout le moment pour les familles de se réunir. La nourriture frite, pour commémorer le miracle de l'huile, est très présente dans les fêtes de famille, y compris les beignets de pommes de terre populaires appelés latkes et des beignets frits et remplis de confiture appelés sufganiyot.

Donner de petits cadeaux aux enfants est devenu courant, bien que nulle part Hanoukka n'ait atteint le niveau de commercialisation et kitsch qu'il a aux États-Unis.

Pour tout autre festival juif, cela pourrait être considéré comme une influence corruptrice. Mais étant donné que Hanoukka reste, pour la plupart des Juifs, un jour férié relativement mineur, il est considéré avec une certaine perplexité comme un autre exemple d'Américain. meshugas (folie).La Conversation

A propos de l'auteur

Rebecca Forgasz, professeure agrégée, Centre australien pour la civilisation juive, Université de Monash

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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