Ce que la Première Église pensait du genre de Dieu

Ce que la Première Église pensait du genre de Dieu All Saints Episcopal Church, Fort Lauderdale, Floride. Carolyn Fitzpatrick

L' Église épiscopale a décidé de réviser son livre de prières de 1979, de sorte que Dieu n'est plus mentionné par les pronoms masculins.

L' Livre de prière, publié pour la première fois en 1549 et maintenant dans sa quatrième édition, est le symbole de l'unité Communion Anglicane. La Communion anglicane est la troisième plus grande communion chrétienne fondée en 1867. Bien qu'il n'y ait pas de calendrier clair pour les changements, les chefs religieux lors de la récente conférence triennale de la dénomination à Austin ont accepté une demande de remplacer les termes masculins pour Dieu tels que «Il» et "Roi" et "Père".

En effet, les premiers écrits et textes chrétiens, se réfèrent tous à Dieu en termes féminins.

Dieu de la Bible hébraïque

Ce que la Première Église pensait du genre de Dieu Bible hébraïque. Catalogue de stock, CC BY

Comme un érudit des origines chrétiennes et de la théorie du genre, J'ai étudié les premières références à Dieu.

In Genèse, par exemple, les femmes et les hommes sont créés dans l'image «Imago Dei» de Dieu, ce qui suggère que Dieu transcende les notions de genre socialement construites. En outre, Deutéronome, le cinquième livre de la Bible hébraïque écrit au VIIe siècle avant JC, déclare que Dieu a donné naissance à Israël.

Dans les oracles du prophète du VIIIe siècle Isaiah, Dieu est décrit comme une femme en travail et une mère réconfortant ses enfants.


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Et l' Livre des Proverbes soutient que la figure féminine de la Sainte Sagesse, Sophia, a aidé Dieu lors de la création du monde.

En effet, les Pères et Mères de l'Église ont compris que Sophia était la «Logos» or La parole de Dieu. De plus, les rabbins juifs assimilaient la Torah, la loi de Dieu, à Sophia, ce qui signifie que la sagesse féminine était avec Dieu depuis le tout début des temps.

Peut-être l'une des choses les plus remarquables jamais dites à propos de Dieu dans la Bible hébraïque se produit dans Exodus 3 quand Moïse rencontre pour la première fois la divinité et demande son nom. Au verset 14, Dieu répond: «Je suis qui je suis», qui est simplement un mélange de Verbes «être» en hébreu sans aucune référence spécifique au sexe. Si quoi que ce soit, le livre de l'Exode est clair que Dieu est simplement «être», ce qui fait écho plus tard à la doctrine chrétienne que Dieu est esprit.

En fait, le nom personnel de Dieu, Yahweh, révélé à Moïse dans Exode 3, est une combinaison remarquable de terminaisons grammaticales féminines et masculines. La première partie du nom de Dieu en hébreu, «Yah», est féminine, et la dernière partie, «weh», est masculine. À la lumière d'Exode 3, la théologienne féministe Mary Daly demande: «Pourquoi« Dieu »doit-il être un nom? Pourquoi pas un verbe - le plus actif et le plus dynamique de tous. »

Dieu dans le Nouveau Testament

Ce que la Première Église pensait du genre de Dieu Nouveau Testament. kolosser417, CC BY

Dans le Nouveau Testament, Jésus se présente également en langage féminin. Dans L'évangile de Matthieu, Jésus se dresse au-dessus de Jérusalem et pleure, en disant: «Jérusalem, Jérusalem, toi qui tues les prophètes et lapides ceux qui t'ont envoyé, combien de fois j'ai désiré ardemment rassembler tes enfants, comme une poule rassemble ses poussins sous ses ailes, et toi ne voulaient pas. "

En outre, l'auteur de Matthieu assimile Jésus à la Sophia féminine (sagesse), quand il écrit: "Pourtant, la sagesse est confirmée par ses actes." Dans l'esprit de Matthieu, il semble que Jésus est la sagesse féminine des Proverbes, qui était avec Dieu depuis le début de la création. À mon avis, je pense qu'il est très probable que Matthieu suggère qu'il y ait une étincelle du féminin dans la nature de Jésus.

De plus, dans sa lettre au Galates, écrit vers 54 ou 55 après JC, Paul dit qu'il continuera «dans la douleur de l'accouchement jusqu'à ce que le Christ se forme en vous».

De toute évidence, l'imagerie féminine était acceptable parmi les premiers disciples de Jésus.

Les pères de l'église

Cette tendance se poursuit avec les écrits des pères de l'Église. Dans son livre «Salut à l'homme riche» clément, l'évêque d'Alexandrie qui a vécu vers 150-215 après JC, déclare: «Dans son essence ineffable, il est père; dans sa compassion pour nous, il est devenu mère. Le père en aimant devient féminin. »Il est important de se rappeler qu'Alexandrie était l'une des villes chrétiennes les plus importantes des IIe et IIIe siècles avec Rome et Jérusalem. C'était aussi le centre de l'activité intellectuelle chrétienne.

De plus, dans un autre livre, "Christ l'éducateur», Écrit-il,« la Parole [le Christ] est tout pour ses petits, à la fois père et mère. » Augustin, l'évêque d'Hippone du quatrième siècle en Afrique du Nord, utilise l'image de Dieu comme mère pour démontrer que Dieu nourrit et prend soin des fidèles. Il écrit«Celui qui nous a promis une nourriture céleste nous a nourris de lait, en ayant recours à la tendresse d'une mère.»

Et, Gregory, l'évêque de Nyssa, l'un des premiers pères de l'église grecque qui a vécu de 335 à 395 après JC, parle de l'essence inconnaissable de Dieu - la transcendance de Dieu - dans termes féminins. Il dit,

"Le pouvoir divin, bien qu'exalté bien au-dessus de notre nature et inaccessible à toute approche, comme une mère tendre qui se joint aux paroles inarticulées de son bébé, donne à notre nature humaine ce qu'elle est capable de recevoir."

Quel est le sexe de Dieu?

Ce que la Première Église pensait du genre de Dieu Les images limitent-elles notre expérience religieuse? Académie théologique de Saint-Pétersbourg, CC BY-ND

Les disciples modernes de Jésus vivent dans un monde où les images risquent de devenir socialement, politiquement ou moralement inadéquates. Lorsque cela se produit, en tant que théologienne féministe Judith Plaskow notes«Au lieu de montrer et d'évoquer la réalité de Dieu, [nos images] bloquent la possibilité d'une expérience religieuse.» En d'autres termes, limiter Dieu aux pronoms masculins et à l'imagerie limite les innombrables expériences religieuses de milliards de chrétiens à travers le monde.

Il vaut donc probablement mieux que les chrétiens d'aujourd'hui tiennent compte des paroles et des avertissements de l'évêque Augustin, qui a dit un jour: «si compréhendis non est Deus». Si vous avez compris, alors ce que vous avez compris n'est pas Dieu.La Conversation

A propos de l'auteur

David Wheeler-Reed, professeur adjoint invité, Albertus Magnus College

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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