Pourquoi certaines personnes se méfient des athées

Pourquoi certaines personnes se méfient des athées Certains chercheurs pensent que les athées sont détestés parce que les gens associent leur manque de croyance à un manque général de valeurs. Gary Stevens / Flickr, CC BY

Une publicité mettant en vedette Ron Reagan, fils de l'ancien président républicain Ronald Reagan, a surpris certains téléspectateurs des récents débats primaires démocrates.

Dans le spot de 30 secondes, dirigé par le Fondation Freedom from Religion, Reagan s'est dit préoccupé par le fait que les croyances religieuses ont acquis trop d'influence politique aux États-Unis.

Reagan a signé en se décrivant comme un «athée de toute une vie, n'ayant pas peur de brûler en enfer».

Les détracteurs de Reagan alarme exprimée. Ils étaient préoccupés par le fait qu'un «athée sans vergogne» - une personne qui ne croit pas en un ou plusieurs dieux - pourrait s'exprimer sans ambages à la télévision nationale. Et l'annonce a inspiré certains fortes réactions, certains réseaux majeurs l’interdisant même des ondes. Et cela ne devrait peut-être pas surprendre.

La recherche montre qu'il y a préjugés intenses contre les athées aux États-Unis. Sur environ 25% de la population américaine qui ne s'identifie pas comme religieuse, un peu plus 3% s'identifient spécifiquement comme athées, bien que certains chercheurs affirment le nombre réel pourrait même atteindre 20%.

Qu'est-ce qui se cache derrière une telle méfiance?

Préjugés envers les athées

En raison de ce préjugé, les gens pourraient être réticents à s'identifier comme athées, même sur des questionnaires anonymes. La recherche montre que les athées sont moins fiables que les religieux. En fait, même les athées font moins confiance à leurs confrères athées qu'aux religieux. Et jusqu'à récemment, une majorité d'Américains croyaient que les athées ne sont pas moraux. Chercheur de l'Université du Kentucky Will Gervais et ses collègues ont constaté que les gens de plusieurs pays ont même tendance à associer le meurtre en série à l'athéisme, par rapport à la croyance religieuse.


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Les psychologues sociaux ont passé des années à examiner les raisons pour lesquelles certaines personnes ont des sentiments, des pensées et un comportement négatifs envers les athées. Certains travaux font valoir, par exemple, que les athées sont détestés parce qu'ils rappellent aux croyants religieux leur mortalité inévitable. Autrement dit, les athées nient l'existence d'une vie après la mort. Lorsqu'on se souvient de la mort, cette théorie suggère que les religieux réagissent avec un préjugé accru envers les athées.

Nos étude de 2018 sur les préjugés que les croyants religieux ont contre les athées, menée avec nos collègues de l'Arizona State University, a examiné une cause jusque-là inexplorée de préjugés athées: les perceptions de leur comportement sexuel.

Personnes et valeurs religieuses

Les preuves suggèrent que la religion et le comportement sexuel sont souvent liés. De nombreuses grandes religions, comme le christianisme, le judaïsme, l'islam et certains religions traditionnelles, promouvoir des modes de vie mettant l'accent sur la fidélité et soulignant l'importance de prendre soin de sa famille. Et un grand corps de recherche suggère que ces religions peuvent être particulièrement attrayant pour les personnes qui apprécient de tels engagements - peut-être précisément parce que ces religions contribuent à renforcer leurs propres choix de vie.

Cela ne veut pas dire que toutes les personnes sexuellement engagées sont religieuses ou vice versa. Au contraire, cela semble être un stéréotype. Par exemple, de nombreux athées sont mariés et environ 40% ont de jeunes enfants.

Pourtant, sachant le lien perçu entre la foi et l'engagement sexuel, nous soupçonnions que les gens peuvent voir les athées, par rapport aux croyants, comme moins susceptibles d'approuver des valeurs comme la monogamie et le fait de prendre soin de sa famille - valeurs associées à un engagement sexuel.

Dans l'esprit de ces gens, le comportement sexuel non engagé est lié à plusieurs autres traits et comportements sociaux, comme l'opportunisme et l'impulsivité - des traits qui n'inspirent guère la confiance. Nous avons donc raisonné que les stéréotypes des athées comme étant sexuellement non engagés étaient à l'origine de la méfiance envers les athées.

Méfiance envers les partenaires non engagés?

Pour tester cela, nous avons recruté 336 participants des États-Unis pour terminer une expérience en ligne. Ils ont été assignés au hasard pour évaluer l'un des deux profils de rencontres détaillés. Ces deux profils différaient uniquement selon que la personne profilée était identifiée comme religieuse ou non religieuse.

Pourquoi certaines personnes se méfient des athées Dans une étude, les athées étaient supposés non prêts à s'engager dans une relation. byronv2 / Flickr, CC BY-NC

Nous avons constaté que les participants faisaient des inférences sur la personne dans le profil en se basant uniquement sur la religiosité. Tout d'abord et conformément à recherches passées, la personne non religieuse avait moins confiance en la personne religieuse.

Deuxièmement, à l'appui de notre théorie, la personne non religieuse a été jugée moins susceptible d'avoir adopté un mode de vie. Par exemple, par rapport au profil religieux, les gens considéraient le non religieux comme moins un «partenaire romantique fidèle» et moins un parent «dévoué».

Pour déterminer si cette inférence selon laquelle les athées ne sont pas engagés sexuellement a effectivement causé de la méfiance, nous avons mené une deuxième expérience. Nous avons recruté 445 participants américains et leur avons montré les mêmes profils, mais avec une information supplémentaire: la personne dans le profil a également été décrite comme désireuse de «se marier» ou de «jouer sur le terrain».

L'ajout de ce peu d'informations sur le comportement sexuel - les «préférences en matière de rencontres» - a suffi à passer outre les suppositions faites par les gens à propos des athées. On pensait que les athées qui voulaient «se marier» étaient tout aussi dignes de confiance que les religieux, et ils étaient encore plus dignes de confiance que les religieux qui voulaient «jouer le terrain».

Statistiquement, les préférences de datation d'une personne expliquent environ 19.7% des notes de confiance des participants - un effet assez important pour les sciences sociales. En revanche, la religiosité de la personne expliquait moins de 1%.

Notamment, les participants religieux n'ont pas évalué le profil religieux plus favorablement, ce qui suggère que même les religieux sont influencés davantage par le comportement sexuel d'une personne que par la religiosité de cette personne.La Conversation

À propos des auteurs

Jaimie Arona Krems, professeur adjoint de psychologie, Oklahoma State University et Jordan W. Moon, étudiant diplômé, Arizona State University

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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