Comment Saint François a créé la crèche, avec un événement miraculeux en 1223

Comment Saint François a créé la crèche, avec un événement miraculeux en 1223 Les premières descriptions bibliques ne mentionnent pas la présence d'animaux de basse-cour, qui font partie des expositions de la Nativité aujourd'hui. Oscar Llerena / Flickr, CC BY-NC-ND

Autour de la période de Noël, il est courant de voir une exposition de la crèche: une petite mangeoire avec l'enfant Jésus et sa famille, des bergers, les trois sages qui auraient visité Jésus après sa naissance et plusieurs animaux de basse-cour.

On pourrait se demander quelles sont les origines de cette tradition?

Description biblique

Les premières descriptions bibliques, l'Évangile de Matthieu et l'Évangile de Luc, écrites entre 80 et 100 après JC, offrent des détails sur la naissance de Jésus, y compris qu'il est né à Bethléem sous le règne du roi Hérode.

L'Évangile de Luc dit que lorsque les bergers sont allés à Bethléem, ils «ont trouvé Marie et Joseph, et le bébé, qui était couché dans la mangeoire». Matthieu raconte l'histoire des trois sages, ou mages, qui sont «tombés» dans l'adoration et ont offert des cadeaux d'or, d'encens et de myrrhe.

Mais comme mon recherche sur la relation entre le Nouveau Testament et le développement des traditions chrétiennes populaires montre, les premières descriptions bibliques ne mentionner la présence d'animaux. Les animaux commencent à apparaître dans les textes religieux vers le VIIe siècle.

Une série d'histoires chrétiennes anciennes qui ont informé la dévotion religieuse populaire, y compris ce que l'on appelle l'Évangile de l'enfance de Matthieu, a tenté de combler le fossé entre l'enfance de Christ et le début de son ministère public. Ce texte était le premier à mentionner la présence d'animaux à la naissance de Jésus. Il a décrit comment «la très bénie Marie est sortie de la grotte et est entrée dans une étable, a placé l'enfant dans la stalle, et le bœuf et l'âne l'ont adoré».

Cette description, par la suite citée dans plusieurs textes chrétiens médiévaux, a créé l'histoire de Noël populaire aujourd'hui.


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Début des scènes de la Nativité

Mais la crèche désormais recréée sur les places de la ville et les églises du monde entier a été conçue à l'origine par saint François d'Assise.

Une grande partie de ce que les savants savent de Francis vient de «La vie de saint François», Écrit par le théologien et philosophe du XIIIe siècle St. Bonaventure.

Francis était né dans une famille de marchands dans la ville ombrienne d'Assise, dans l'Italie moderne, vers 1181. Mais François a rejeté sa fortune familiale tôt dans sa vie et a jeté ses vêtements sur la place publique.

En 1209, il a fondé l'ordre mendiant des franciscains, un groupe religieux qui se consacre à des œuvres de charité. Aujourd'hui, les franciscains exercent leur ministère en répondant aux besoins matériels et spirituels des pauvres et des marginalisés sociaux.

Comment Saint François a créé la crèche, avec un événement miraculeux en 1223 Saint François d'Assise prépare la crèche de Noël à Greccio. Basilique de Saint François d'Assise, Assise, Italie

Selon Bonaventure, François en 1223 a demandé la permission au pape Honorious III de faire quelque chose «pour allumer la dévotion» à la naissance du Christ. Dans le cadre de ses préparatifs, Francis «a préparé une mangeoire et du foin, avec un bœuf et un âne», dans la petite ville italienne de Greccio.

Un témoin, parmi la foule qui s'est rassemblée pour cet événement, a rapporté que François comprenait une poupée sculptée qui pleurait de larmes de joie et «semblait s'être réveillée du sommeil lorsque le bienheureux Père François l'a embrassé dans ses deux bras».

Ce miracle de la poupée qui pleure a ému tous ceux qui étaient présents, écrit Bonaventure. Mais François a également fait un autre miracle: le foin que l'enfant a couché dans des animaux malades guéris et a protégé les gens de la maladie.

L'imagerie de la Nativité dans l'art

Comment Saint François a créé la crèche, avec un événement miraculeux en 1223 Adoration des mages. Fra Angelico

L'histoire de la Nativité a continué de s'étendre dans la culture de dévotion chrétienne bien après la mort de François. En 1291, le pape Nicolas IV, le premier pape franciscain, a ordonné qu'une crèche permanente soit érigée à Santa Maria Maggiore, la plus grande église dédiée à la Vierge Marie à Rome.

L'imagerie de la Nativité a dominé l'art de la Renaissance.

Cette première crèche vivante - qui a été célèbre par le peintre italien de la Renaissance Giotto di Bondone dans la chapelle des arènes de Padoue, en Italie - a inauguré une nouvelle tradition de mise en scène de la naissance du Christ.

Dans le tondo, une peinture circulaire de l'Adoration des Mages par les peintres du 15ème siècle Fra Angelico et Filippo Lippi, non seulement il y a des moutons, un âne, une vache et un bœuf, il y a même un paon coloré qui regarde par-dessus de la crèche pour avoir un aperçu de Jésus.

Tournant politique des scènes de la Nativité

Après la naissance de Jésus, le roi Hérode, se sentant comme si son pouvoir était menacé par Jésus, a ordonné l'exécution de tous les garçons de moins de deux ans. Jésus, Marie et Joseph ont été forcés de fuir en Égypte.

Reconnaissant que Jésus, Marie et Joseph étaient eux-mêmes des réfugiés, ces dernières années, quelques églises ont utilisé leurs scènes de la Nativité comme une forme d'activisme politique pour commenter la nécessité d'une justice pour les immigrants. Plus précisément, ces «nativités protestataires» ont critiqué le décret exécutif de 2018 du président Donald Trump sur la séparation des familles à la frontière américano-mexicaine.

Par exemple, en 2018, une église de Dedham, dans le Massachusetts, a placé l'enfant Jésus, représentant des enfants immigrants, dans une cage. Cette année, à Église méthodiste unie Claremont en Californie, Mary, Joseph et l'enfant Jésus ont tous été placés dans des cages en fil de fer barbelé séparées dans leur scène de la Nativité en plein air.

Ces expositions, qui attirent l'attention sur le sort des immigrants et des demandeurs d'asile, introduisent la tradition chrétienne dans le 21e siècle.La Conversation

A propos de l'auteur

Vanessa Corcoran, professeure auxiliaire d'histoire, conseillère pédagogique, L'Université de Georgetown

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.