L'histoire de la croix et ses nombreuses significations au fil des siècles

L'histoire de la croix et ses nombreuses significations au fil des siècles
Une procession de chrétiennes vénérant la Croix dans le village de Qanat Bekish, au Liban. Photo AP / Hussein Malla

À l’automne, les catholiques et certaines autres églises chrétiennes célèbrent la Fête de la Sainte Croix. Avec le festin, les chrétiens commémorent la vie de Jésus-Christ, en particulier sa mort salvifique sur la croix et sa résurrection ultérieure, convaincus que cela leur offre la promesse du pardon et de la vie éternelle.

La fête a ses racines dans l'Antiquité tardive, une époque où la croix est devenue une partie importante de l'art et du culte chrétiens. La croix, une forme d'exécution honteuse pour les criminels, est devenue un symbole prédominant du Christ et du christianisme.

Cependant, la croix a parfois pris un sens plus sombre en tant que symbole de la persécution, de la violence et même du racisme.

La première croix

Comme un érudit d'histoire et de culte chrétien médiéval, J'ai étudié cette histoire compliquée.

L'histoire de la croix et ses nombreuses significations au fil des siècles Graffito païen du deuxième siècle représentant un homme vénérant une figure crucifiée à tête d'âne.

Une pièce célèbre de l'art mural romain du début du IIIe siècle, le «Alexamenos graffito» dépeint deux figures humaines, avec la tête d'un âne, les bras étendus dans une croix en forme de T, avec la légende "Alexamenos vénère son dieu."

Le christianisme a été interdit à l'époque dans l'empire romain et critiqué par certains comme une religion pour les imbéciles. La caricature de «Alexamenos» offrir des prières à cette figure crucifiée était une façon de représenter le Christ avec une tête d'âne et de ridiculiser son dieu.


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Mais pour les chrétiens, la croix avait un sens profond. Ils ont compris que la mort de Christ sur la croix devait être «complétée» par Dieu le ressuscitant des morts trois jours plus tard. Cette résurrection était un signe de la «victoire» du Christ sur le péché et la mort.

Les croyants pourraient partager cette victoire en se faisant baptiser, se pardonner leur péché passé et «renaître» dans une nouvelle vie dans la communauté chrétienne, l'église. Les chrétiens se référaient donc fréquemment à la croix du Christ à la fois «Bois de vie» et en tant que Croix victorieuse.

La vraie croix?

Au début du quatrième siècle, l'empereur Constantin christianisme légalisé. Il a autorisé l'excavation de certains des lieux saints de la vie du Christ dans ce qu'on a appelé la «Terre sainte». À l'époque, cette région faisait partie de la province romaine de Syrie, Palestina, entourée du Jourdain à l'est, de la Méditerranée. Mer à l'ouest et la Syrie au nord.

Au cinquième siècle, la légende est née que des morceaux de croix étaient découvert par la mère de ConstantineHelena, lors de ces fouilles. Les croyants ont déclaré qu'une guérison miraculeuse avait eu lieu lorsqu'une femme malade avait été touchée par un seul morceau, preuve qu'il s'agissait d'une partie de la croix de Christ.

Constantin a construit une grande église, le martyrium, sur ce qui était supposé être l'emplacement de la tombe de Jésus. La date de septembre de la dédicace de cette église a été célébrée comme la fête de «l'Exaltation de la Croix».

La supposée «découverte» d'Helena de la croix elle-même a été célébrée en mai comme son propre jour de fête: «l'invention de la croix». célèbre à Rome par le septième siècle.

Une partie de ce que l’on croyait être la vraie croix a été conservée et vénéré le vendredi saint à Jérusalem du milieu du IVe siècle jusqu'à sa conquête par un calife musulman au VIIe siècle.

Représentations ultérieures

De nombreuses églises chrétiennes ont été construites dans l'Empire romain aux quatrième et cinquième siècles. Avec le soutien financier impérial, ces grands bâtiments ont été décorés de mosaïques complexes représentant des personnages des Écritures, en particulier du Christ et des apôtres.

La croix qui apparaît en mosaïque est une croix en or ornée de gemmes précieuses rondes ou carrées, représentation visuelle de la victoire sur le péché et la mort obtenue par la mort du Christ. On l'appelait «crux gemmata» ou «croix gemmée».

Du VIe siècle au début du Moyen Âge, représentations artistiques de la crucifixion est devenu plus commun. Parfois, le Christ était représenté sur la croix seule, peut-être entre les deux autres criminels crucifié avec lui. Plus souvent, le Christ sur la croix est entouré de chaque côté par les figures de Marie et l'apôtre, Saint Jean.

L'histoire de la croix et ses nombreuses significations au fil des siècles Représentation du Christ au début du Moyen Âge sur la croix. Thomas Quine, CC BY

La vénération publique de la croix le vendredi saint devint de plus en plus courante en dehors de la Terre Sainte et rituel a été observé à Rome au huitième siècle.

Au cours de la période médiévale, le Christ crucifié était généralement décrit comme une figure sereine. La représentation avait tendance à changer au fil des siècles, au Christ en tant que victime torturée et tordue.

Significations différentes

Pendant la Réforme, les églises protestantes ont rejeté l'utilisation du crucifix. À leur avis, il s'agissait d'une "invention" humaine, dont l'utilisation n'est pas fréquente dans l'église primitive. Ils ont affirmé que le crucifix était devenu l'objet d'une vénération catholique idolâtre et avaient utilisé d'autres versions d'une simple croix.

Les différentes représentations de la croix exprimaient des conflits plus profonds au sein du christianisme occidental.

Mais même avant cela, la croix était utilisée de manière discordante. Pendant le haut moyen âge, la croix est devenue liée à un série de guerres de religion de l'Europe chrétienne pour libérer la Terre Sainte de l'emprise des dirigeants musulmans.

Ceux qui ont choisi d'aller se battre porterait un vêtement spécial, marqué d'une croix, sur leurs vêtements quotidiens. Ils avaient «pris la croix» et étaient appelés «croisés».

De toutes les croisades, seule la première de la fin du 11e siècle a réellement atteint son objectif. Ces croisés ont conquis Jérusalem dans une bataille sanglante qui n'a pas épargné les femmes et les enfants dans le but de débarrasser la ville des «infidèles». Les Croisades ont également déclenché des vagues d’hostilité active à l’égard des Juifs européens, provoquant des flambées de violence contre les communautés juives pendant des siècles.

Au Xe siècle, le terme «croisade» en est venu à désigner de manière plus générale tout type de lutte pour une raison «juste», qu'elle soit religieuse ou laïque. Aux États-Unis à cette époque, le terme était utilisé pour décrire un certain nombre de militants religieux et sociaux. Par exemple, le rédacteur en chef du journal abolitionniste William Lloyd Garrison a été qualifié de «croisé» dans sa lutte politique pour mettre fin au mal de l'esclavage.

Symbole de l'agenda pro-blanc

Plus tard, des activistes ont également pris la croix pour manifester contre les avancées sociales. Par exemple, le Ku Klux Klan, dans le cadre de sa campagne terroriste, aurait souvent brûler croix en bois simples lors de réunions ou sur les pelouses des Afro-Américains, juifs ou catholiques.

L'histoire de la croix et ses nombreuses significations au fil des siècles
Un monolithe énumérant les noms, les dates et les raisons du lynchage d’Afro-Américains se tient devant une photo d’un croix du Ku Klux Klan en flammes exposée au Mississippi Civil Rights Museum à Jackson, Miss. AP Photo / Rogelio V. Solis

Quelques décennies plus tard, la quête d'Adolf Hitler d'expansionnisme allemand et de persécution des juifs, fondée sur sa conviction de la supériorité de la «race aryenne» est venu se cristalliser dans le signe de la croix gammée. À l'origine un symbole religieux de l'Indedepuis des siècles été utilisé dans l'iconographie chrétienne comme l'une des nombreuses expressions artistiques de la croix.

Même aujourd'hui, le journal du KKK s'intitule The Crusader. Divers groupes de suprématie blanche utilisent des formes de croix pour symboliser leur propre agenda pro-blanc sur les drapeaux, les tatouages ​​et les vêtements.

La Fête de la Sainte Croix met l'accent sur le sens de la croix en tant que signe puissant de l'amour divin et du salut des premiers chrétiens. Il est tragique que la croix ait également été tordue en un signe vivant de haine et d’intolérance.

A propos de l'auteur

Joanne M. Pierce, Professeur d'études religieuses, Collège de la Sainte Croix

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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