Une nouvelle solution pour les églises vides d'Amérique: un changement de foi

Une nouvelle solution pour les églises vides d'Amérique: un changement de foi
Une photographie 2012 du Sunrise Church of Christ à Buffalo's East Side. Le bâtiment a depuis été démoli. Photo AP / David Duprey

Au cours des dernières décennies, les églises vides et sous-utilisées sont devenues un spectacle familier dans les villes américaines.

Dans certains cas, une congrégation ou un organe directeur religieux - disons, un diocèse catholique - vendra l'église aux développeurs, qui les transforme ensuite en appartements, bureaux, galeries d'art, musées, brasseries or espaces de représentation.

Mais qu'en est-il des églises dans les quartiers qui ne se portent pas bien, des zones moins attrayantes pour les promoteurs qui cherchent à réaliser des bénéfices?

À Buffalo, New York, deux églises catholiques romaines vides ont été récemment convertis - pas dans des appartements ou des bureaux, mais dans d'autres lieux de culte. L'un est devenu une mosquée islamique, l'autre un temple bouddhiste.

A titre d' architecte et planificateur de préservation historique, J'ai été attiré par ce phénomène. Avec l'aide de Enjoli Hall, qui était alors étudiant diplômé à l'Université de Buffalo, j'ai interviewé les personnes impliquées dans la conversion des anciennes églises.

Avec les populations immigrées et réfugiées de plus en plus dans les villes post-industrielles à travers les États-Unis, la conversion des églises chrétiennes vacantes en nouveaux lieux de culte peut préserver l'architecture historique et renforcer les communautés naissantes.

À Buffalo, une division entre l'est et l'ouest

Buffalo est depuis longtemps une porte d'entrée des immigrants. De 1850 à 1900, la population de la ville a augmenté de plus de 700%. À 1892, plus du tiers des résidents de Buffalo sont nés à l'étranger. Des Polonais, des Allemands et des Italiens se sont installés dans la ville, entraînant une vague de construction d'églises. Dans les 1930, les Afro-Américains ont commencé à migrer du sud des États-Unis vers le côté est de la ville.


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Une nouvelle solution pour les églises vides d'Amérique: un changement de foiL'église catholique St. Ann à Buffalo's East Side - autrefois un point d'ancrage de la communauté - a eu du mal à rester en activité. Andre Carrotflower, CC BY-NC-SA

Mais par 2010, la population de la ville avait diminué à un peu plus de personnes 260,000 - moins de la moitié de ce qu'il était dans 1950.

Néanmoins, Buffalo a récemment été A la Une pour ses efforts visant à surmonter des décennies de déclin démographique et de désinvestissement. Dans 2016, l'ancre Yahoo News Katie Couric, fascinée par la transformation de Buffalo, a présenté la ville dans sa série de six vidéos, «Cities Rising: Rebuilding America», tandis que Le New York Times a détaillé les changements en cours dans certains quartiers de la ville.

Cette attention du public, cependant, s'est principalement concentrée sur les quartiers de West Side, qui ont connu l'essentiel des investissements et de la croissance démographique. Quartiers de Buffalo's East Side continuer à faire face à d'énormes défis de la pauvreté, les infrastructures en ruine et les maisons abandonnées.

Selon le 2015 Enquête communautaire américaine, ces quartiers sont désormais majoritairement afro-américains. Mais ils ont également accueilli des immigrants d'Asie du Sud, ainsi que des réfugiés réinstallés du Vietnam, d'Afrique centrale et d'Irak.

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L'ancien réfugié irakien Majid Al Lessa travaille sur un appareil d'éclairage sur le plancher de l'assemblage de LiteLab, une usine qui emploie des réfugiés à Buffalo, NY Photo AP / Michael Hill

Lors d'événements de nettoyage communautaire ou de plantations de fleurs, il n'est pas rare de voir des membres du Temple Beth Zion, de l'église presbytérienne de Westminster et de la mosquée Masjid Nu'Man travailler côte à côte.

Zoom sur deux conversions de foi en foi

Istanbul's Hagia Sophia célèbre d'une église chrétienne à une mosquée à 1453.

Le même genre de conversions a eu lieu dans l'East Side de Buffalo. De nombreuses anciennes églises catholiques ont, au fil des ans, été converties en d'autres dénominations - baptistes, épiscopales méthodistes africaines et évangéliques - pour accueillir la communauté afro-américaine de la région.

Mais plusieurs anciennes églises chrétiennes de Buffalo's East Side servent également aujourd'hui de lieux de culte à d'autres religions. Deux mosquées, Bait Ul Mamur Inc. Masjid et Masjid Zakariya, étaient autrefois Église catholique romaine Saint-Joachim avec leur cartes I/O et de communications Sainte Mère du Rosaire Église catholique nationale polonaise, Respectivement.

Et deux autres églises anciennement vacantes que le diocèse catholique avait du mal à vendre ont finalement été vendues. Une, Église catholique romaine Queen of Peace, a été transformée en mosquée, Jami Masjid. Un autre, Église catholique romaine Sainte-Agnès, est devenu un temple, l'Association bouddhiste internationale Sangha Bhiksu.

Pour mon étude, j'ai interviewé les personnes impliquées dans la conversion de ces deux églises catholiques pour en savoir plus sur la façon dont elles ont été adaptées avec succès.

Dans l'islam, par exemple, il y a un méfiance envers l'idolâtrie. Les personnes impliquées avec Jami Masjid ont donc enlevé les vitraux, la statuaire et l'iconographie, ainsi que les bancs, les chemins de croix et l'autel. Des volontaires ont peint les peintures murales ecclésiastiques de l'artiste local Josef Mazur et tapissé tout le sol pour que les fidèles puissent prier sur le sol, selon la coutume islamique.

Une nouvelle solution pour les églises vides d'Amérique: un changement de foi
L'image de gauche est une vue intérieure non datée de l'église catholique romaine Queen of Peace. Sur la droite, une vue intérieure du Jami Masjid aujourd'hui.
Image A, gracieuseté de la collection du Buffalo History Museum. Collection générale de photographies, édifices - religieux - catholique romain. Image B, gracieuseté d'Ashima Krishna, Auteur fourni

Les éléments structurels de l'église, cependant, sont tous restés les mêmes - y compris les fermes en bois, les portes et les bâtiments adjacents.

Aujourd'hui, la mosquée propose des camps pour enfants et gère une école sur place. Les résidents du quartier - qui ne sont pas tous musulmans - ont été très satisfaits de la nouvelle installation, en particulier du nouveau terrain de jeux sur place.

Le temple bouddhiste, d'autre part, a apporté très peu de modifications à l'intérieur, à part la suppression les chemins de croix et l'autel. Le prêtre, Bhiksu Thich Minh Chanh, a remplacé la statuaire par de grandes statues de Bouddha. Mais les bancs sont toujours là, à l'exception de quelques rangées devant qui ont été enlevées et recouvertes de moquette pour les services de prière.

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De gauche à droite: une vue intérieure de l'ancienne église catholique romaine St. Agnes de 1934; une photographie de 1986, montrant des simplifications importantes dans l'ornementation intérieure; et le temple bouddhiste aujourd'hui.
Images A et B, gracieuseté des Archives de la chancellerie du diocèse catholique de Buffalo. Image C, gracieuseté d'Ashima Krishna, Auteur fourni

Les voisins dans le voisinage immédiat - dont certains avaient assisté aux services à Sainte-Agnès - nous ont dit qu'ils étaient tristes que leur église ait disparu. Mais la plupart étaient heureux que, à tout le moins, il continue d'être utilisé comme lieu de culte, au lieu de rester vacant, ou pire, d'être démoli. Même avec le soutien du quartier, le temple a été vandalisé plusieurs fois; clairement, tout le monde n'est pas satisfait de la conversion.

D'autres villes, comme Cincinnati avec leur cartes I/O et de communications Detroit, sont également aux prises avec la question des églises vides et sous-utilisées. Chaque, comme Buffalo, a des populations d'immigrants en croissance.

Buffalo a montré comment les conversions d'église de foi en foi peuvent être une situation gagnant-gagnant pour toutes les personnes impliquées: le diocèse peut vendre une propriété redondante, les immigrants peuvent acquérir une propriété qui renforcera leur communauté et la ville construit son assiette fiscale en attirer de nouveaux résidents dans la région.

A propos de l'auteur

Ashima Krishna, professeure adjointe, Université de Buffalo, Université d'État de New York

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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