Explaining Rakshabandhan - Un festival hindou célébrant le lien frère-soeur

Explaining Rakshabandhan - Un festival hindou célébrant le lien frère-soeur
Une sœur nouant le fil de protection. Vikram Verma, CC BY-ND

Une des célébrations les plus importantes pour les hindous à travers le monde: Rakshabandhan, une cérémonie qui honore le lien entre frères et soeurs. le date de Rakshabandan varie d’une année à l’autre puisque les hindous suivent un calendrier lunaire pour les fêtes religieuses.

Pendant le Rakshabandhan, les sœurs attachent un fil de protection autour du poignet droit de leurs frères. Les frères offrent des cadeaux et promettent une protection à leurs soeurs. Le mot «rakshabandhan» signifie «lien de protection».

Le festival affirme l'importance cruciale de la famille dans la tradition hindoue. Mais beaucoup de mes amis hindous n'hésitent pas à ajouter que le festival parle également de l'ouverture de l'hindouisme. Par exemple, l'une des légendes les plus populaires entourant Rakshabandhan concerne le lien entre une reine hindoue et un roi musulman.

Les soeurs ne lient pas seulement leurs frères selon la définition de parenté, mais aussi celles avec lesquelles elles ont une relation très proche de la famille. En fait, en tant que catholique américain et érudit de religions comparées, j’ai moi-même été «attaché le fil» pendant Rakshabandhan.

Histoires du Rakhi

Le «rakhi», fil ou amulette, est un moyen de protection ancestral dans la culture hindoue. Un des livres sacrés hindous, le Bhavishya Purana, raconte l’histoire d’Indra, qui menait une bataille perdue contre des démons. Lorsque sa femme, Indrani, a attaché un fil spécial à son poignet, il est retourné au combat et a triomphé.

Aujourd’hui, dans le nord de l’Inde, la légende la plus répétée concerne les préoccupations de Rakshbandhan Rani Karnavati, une reine de la ville de 16th siècle Chittorgarh dans l’état indien occidental du Rajasthan, et le musulman Moghol Empereur Humayun.

La légende raconte que Chittorgarh a été menacée par un sultan voisin et que Rani Karnavati savait que ses troupes ne pourraient pas triompher. Et ainsi, elle envoya un rakhi à l'empereur encore plus puissant de Mughal. Humayun et Karnavati devinrent frères et soeurs et envoyèrent des troupes pour la défendre.


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La véracité historique de cette histoire reste un matière de débat parmi les savants. Mais cela fait toujours partie de la culture populaire en Inde, malgré le fait que les troupes de Humayun ne sont pas arrivées à temps pour empêcher rituellement Karnavati et le reste des habitants de Chittorgarh se brûler vif pour éviter la capture.

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Le festival ne se limite pas aux relations de sang.
Yash Gupta, CC BY-NC

Néanmoins, le festival de Rakshabandhan a été présenté comme une expression de solidarité entre hindous et musulmans qui ont une longue et torturée histoire sur le sous-continent. Par exemple, le poète indien lauréat du prix Nobel Rabindranath Tagore ont préconisé que les hindous et les musulmans se lient un fil pendant le festival. Il a également utilisé l'image du rakhi dans ses poèmes, comme celui où il décrit «les ombres et les lumières» de la Terre comme se trouvant comme «un rakhi-band dans la main de l'avenir. »

Le rituel de Rakshabandhan

L'un des aspects cruciaux de la célébration de Rakshabandhan réside dans le fait qu'elle n'est pas limitée à la famille proche ou à ceux qui ont une identité religieuse similaire. Même un catholique américain comme moi peut être honoré au festival.

Quand je suis allé en Inde pour la première fois il y a quelques années, je vivais avec une famille hindoue dans la ville sainte hindoue de Varanasi. Très vite, j'ai été accepté comme un véritable membre de la famille avec des responsabilités associées. J'étais un frère des trois fils Ajay, Sanjay et Amit; et aussi aux deux soeurs, Hema et Suchita.

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Différents modèles de rakhis.
Nidhi Srivastava, CC BY-NC-ND

Notre relation familiale a perduré au cours des années 30. Et quand je suis en Inde pendant le Rakshabandhan, je suis «attaché» à un rakhi par Hema et Suchita comme je l'étais il y a toutes ces années.

La cérémonie débutera par Suchita et Hema qui attachent un rakhi à mon poignet droit. Les deux fils étaient assez colorés et incrustés de strass. Quand ils ont attaché le rakhi, ils ont répété des mots et des phrases en sanscrit, dans le but de me protéger du mal et de réaffirmer la relation frère-soeur.

Un point rouge, appelé «tilak», a d'abord été créé sur mon front avec une poudre appelée «kumkum» et des grains de riz non cuits. Alors que le tilak a plusieurs significations, Hema et Suchita m'ont dit qu'il «ouvrirait» le troisième œil caché de la sagesse sur mon front.

Ensuite, j'ai été honoré par la rotation dans le sens des aiguilles d'une montre d'une lampe à huile. Ce rite d’accueil et d’honneur s’appelle «arati».

Le feu est considéré comme un témoin du caractère sacré du lien qui unit frère et soeur. J'ai ensuite présenté des cadeaux à mes soeurs.

Ce modèle de base se retrouve également dans de nombreuses formes de culte au temple hindou, appelées offre, qui sont, en partie, des rites d’hospitalité qui honorent la présence de la divinité.

Perspectives académiques

Les érudits considèrent souvent Rakshabandhan dans leurs études sur ce que signifie établir une relation avec quelqu'un. Par exemple, ils notent que les frères sont les «donneurs» à Rakshabandhan. Cela inverse la dynamique de la société indienne traditionnelle, où la femme elle-même est symboliquement "doué”À son mari lors de la cérémonie de mariage. Dans cette perspective anthropologique, les relations sont établies et maintenues en définissant clairement les rôles de «donneur» et de «receveur», ainsi que de «protecteur» et de «protégé».

Mais ce que Rakshabandhan montre aussi, c’est que toutes les formes de «parenté» ne sont pas basé sur la descendance sanguine. Et c'est ici que la compréhension de Rakshabandhan reflète la célèbre phrase hindoue: "Le cosmos est une famille."

A propos de l'auteur

Mathew Schmalz, professeur d’études religieuses, Collège de la Sainte Croix

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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