Ce que la civilisation occidentale doit aux cultures islamiques

Ce que la civilisation occidentale doit aux cultures islamiques Sculpture d'un érudit persan du neuvième siècle, Al-Khwarizmi, à Khiva, en Ouzbékistan. La découverte latine du travail d'Al-Khwarizmi a introduit les chiffres 0-9, une des nombreuses façons dont les cultures islamiques ont contribué à la civilisation occidentale. LBM1948 / Wikimedia Commons, CC BY-SA

L'algèbre, l'alchimie, l'artichaut, l'alcool et l'abricot sont tous des mots arabes qui sont venus en Occident à l'époque des croisades.

Encore plus fondamental sont les Chiffres indo-arabes (0-9), qui ont remplacé les chiffres romains au cours de la même période et ont révolutionné notre capacité à nous engager dans la science et le commerce. Cela est dû à la découverte latine de l'érudit persan du neuvième siècle, Al-Khwarizmi (dont le nom nous donne le mot algorithme).

Cette dette envers la civilisation islamique contredit l'affirmation du politologue Samuel Huntington dans son livre Le choc des civilisations Il y a quelques années 25, l'Islam et l'Occident ont toujours été diamétralement opposés. Dans 2004, historien Richard Bulliet proposé une perspective alternative. Il a fait valoir que la civilisation est une conversation et un échange continus, plutôt qu'un phénomène uniquement occidental.

Malgré tout, l’Australie et l’Occident ont encore du mal à reconnaître les contributions des cultures islamiques (qu’elles soient arabes, persanes, ottomanes ou autres) à la civilisation.

Dans une première programme proposé par le Centre Ramsay pour la civilisation occidentaleUn seul texte islamique a été répertorié, un recueil d’histoires souvent humoristiques sur les croisades rédigées par un aristocrate syrien du Xème siècle. Mais les cultures à majorité islamique ont produit de nombreux autres textes avec une plus grande prétention à façonner la civilisation.

Influences philosophiques et littéraires

De nombreuses idées scientifiques et produits de luxe de ce monde sont venus en Occident après la capture pacifique de la ville espagnole de Toledo de ses règles mauresques dans 1085.

Au cours du siècle suivant, des érudits, souvent en collaboration avec des juifs arabophones, ont pris conscience de l'héritage intellectuel de la culture islamique conservé dans les bibliothèques de Tolède.

Ce que la civilisation occidentale doit aux cultures islamiques Portrait d'Ibn Sina (Avicenna) sur un vase en argent du musée de Mausolée BuAli Sina (Avicenna), Hamadan, Ira occidental. Adam Jones / Wikmedia, CC BY-SA

Leur objectif n'était pas l'islam, mais la philosophie et la science dans lesquelles de nombreux grands penseurs islamiques s'étaient engagés. L'un était Ibn Sina (également connu sous le nom d'Avicenna), médecin persan et polymath (un généraliste très averti) qui a combiné l'apprentissage médical pratique à une synthèse philosophique des idées clés de Platon et d'Aristote.

Un autre était Ibn Rushd (ou Averroès), un médecin andalou andalou dont les critiques sur l'interprétation d'Ign Sina par Aristote auraient un impact majeur sur le théologue et philosophe italien Thomas d'Aquin en façonnant ses idées philosophiques et théologiques au 13ème siècle. Thomas était également redevable à un compatriote d'Ibn Rushd, le penseur juif Moïse Maïmonide, dont Guide du perplexe a été traduit de l’arabe en latin dans les 1230.

Bien qu'il y ait un débat sur la mesure dans laquelle l'auteur italien Dante était exposé aux influences islamiques, il est fort probable qu'il connaissait l'échelle du livre de Mahomet (traduite en castillan, français et latin), qui décrit l'ascension du prophète au ciel. La Divine Comédie, avec son récit du voyage imaginé de Dante d'Inferno au Paradis, était suivant cette tradition.

Dante a très probablement entendu des conférences de Riccoldo de Monte di Monte Croce, un savant dominicain qui a étudié l'arabe à Bagdad pendant de nombreuses années avant de rentrer à Florence vers 1300 et d'écrire au sujet de ses voyages sur les terres de l'islam. Dante a peut-être critiqué l'enseignement musulman, mais il était conscient de sa vaste influence.

Ce que la civilisation occidentale doit aux cultures islamiques Domenico di Michelino, Dante et la Divine Comédie, fresque, 1465. On pense que Dante a été influencé par les cultures islamiques. Wikimedia Commons

L’islam nous a également donné l’image par excellence des Lumières, le philosophe autodidacte. Ce personnage a ses origines dans un roman arabe, Hayy ibn Yaqzan, écrit par un intellectuel arabe du XNIme siècle, Ibn Tufayl. Il raconte comment un enfant sauvage abandonné sur une île déserte passe par la seule raison à une vision de la réalité.

Hayy ibn Yaqzan a été publié à Oxford, avec une édition arabe-latine en 1671, et est devenu un catalyseur pour les contributions de philosophes européens de premier plan, notamment John Locke et Robert Boyle. Traduit en anglais en 1708 sous le titre L'amélioration de la raison humaine, il a également influencé les romanciers, à commencer par celui de Daniel Defoe. Robinson Crusoë en 1719. Les sources des Lumières ne se trouvent pas simplement en Grèce et à Rome.

La civilisation est toujours réinventée. La civilisation que certains appellent «Occidentale» a été et est toujours façonnée par un large éventail d’influences politiques, littéraires et intellectuelles, toutes dignes de notre attention.La Conversation

A propos de l'auteur

Constant Mews, directeur du Centre d’études religieuses, Université de Monash

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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