Les femmes baptistes du Sud devraient-elles être des prédicateurs?

Les femmes baptistes du Sud devraient-elles être des prédicateurs? Membres à la réunion annuelle de la Southern Baptist Convention à 2017, à Phoenix. AP Photo / Ross D. Franklin

Les baptistes du Sud se disputent à nouveau sur le rôle que les femmes devraient jouer dans l'église.

Suite à un tweet du populaire conférencier, enseignant et écrivain baptiste du Sud Beth Moore cela suggérait qu'elle prêchait dans une église baptiste du Sud, de nombreux dirigeants baptistes l'accusaient de défier la parole de Dieu.

Ces dirigeants baptistes croient que les femmes ne peuvent pas occuper des postes d'autorité sur les hommes, ce qui signifie qu'elles ne doivent pas prêcher, enseigner aux hommes ni servir de pasteur. le président du Southern Baptist Theological Seminary est allé jusqu'à dire: "Je pense qu'il y a quelque chose dans l'ordre de la création qui signifie que Dieu veut que la voix de la prédication soit une voix masculine."

Beth Moore est théologiquement conservatrice et ne croit pas que les femmes devraient être des pasteurs. Mais son récent tweet a renouvelé un débat qui a été un problème pendant plus de 300 années.

La question du leadership des femmes a fait rage parmi les baptistes depuis le début de la dénomination en 17ème siècle Angleterre.

Femmes prédicateurs parmi les premiers baptistes

Comme un chercheur qui étudie les femmes baptistes et a également été ordonné par l’Église baptiste Shalom de Louisville à 1993, je connais très bien cette histoire.

Quelques années seulement après la naissance des baptistes en Angleterre, les femmes commencèrent à enseigner et à prêcher, notamment à Londres.

Les baptistes croient Dieu parle directement à chaque individu et, sous la conduite de Dieu, sa conscience dirige sa croyance et son comportement.

Les baptistes croient également que chaque église est autonome et devrait prendre ses propres décisions plutôt que de compter sur l'autorité d'un évêque ou d'un pape. Ces convictions baptistes fondamentales ont conduit à grands désaccords.

Les premiers baptistes n'étaient pas d'accord, par exemple, sur le point de savoir si le salut était disponible pour tout le monde ou seulement pour ceux que Dieu avait prédestinés. Ils n'étaient même pas d'accord sur le point de savoir si le chant d'hymnes était approprié ou non.

Et depuis le début, les baptistes également en désaccord sur la prédication des femmes. Certaines congrégations l'ont autorisé, d'autres non.

Même les femmes qui ont prêché n'ont pas été ordonnées. Lorsque les baptistes ont mis en place des processus de gestion des églises, ils ordination limitée aux hommes.

Mais certaines des femmes justifié leur prédication en revenant à l'époque biblique. Ils ont donné des exemples de leadership de femmes telles que Miriam, sœur de Moïse, qui était une prophétesse. Ils ont cité une prophétesse Deborah, une prophète du Xe siècle av. J.-C., juge des Israélites. Sur la base de croyances baptistes, ils ont réclamé un appel émanant d'une autorité supérieure à celle de l'église ou du gouvernement.

Les autorités de l'église, cependant, critiqué et rejeté ces femmes.

Une de ces femmes, Anne Wentworth, qui prêchait activement, écrit en 1679,

«On me reproche d'être une femme fière, méchante, trompée, trompée, menteuse; Un fou fou et vaniteux, noir, fougueux, mélancolique et volontaire, mené par des caprices, des notions et des couteaux de ma propre tête. "

Quelques églises baptistes en Angleterre ont permis aux femmes de déclarer publiquement leur engagement envers Christ ou de raconter publiquement une histoire du travail de Dieu dans leur vie, même lorsqu'elles ne permettaient pas alors de prêcher. D'autres églises ont interdit aux femmes de parler à l'église du tout.

Femmes baptistes prêchant aux États-Unis

Aux États-Unis, la première église baptiste a été fondé à 1638 à Providence, Rhode Island, par Roger Williams, un ministre puritain converti aux croyances baptistes.

Aux 18e et 19e siècles, les femmes baptistes ont continué d'exercer leur leadership dans les églises baptistes aux États-Unis, bien que les baptistes est resté en désaccord sur la prédication des femmes.

Au milieu du 18ème siècle, deux factions de baptistes ont émergé. Un groupe était connu sous le nom de «baptistes séparés». Le groupe est né de la Grand réveil, une série de réveils dans les 1740 qui mettaient en avant le sentiment et le zèle religieux comme expressions importantes de la foi authentique. Ils se sont «séparés» des baptistes «ordinaires» plus urbains, conventionnels et impartiaux.

Alors que les baptistes réguliers s'opposaient à la prédication des femmes, les baptistes séparés offraient de plus grandes possibilités aux femmes. Des baptistes séparés ont accepté les femmes comme diaconesses et aînées.

Shubal Stearns, prédicateur et évangéliste de la congrégation, est devenu un baptiste séparé. Sa sœur, Martha, et son beau-frère étaient également des prédicateurs, et ensemble, ils ont établi le première église baptiste séparée dans le sud à Sandy Creek en 1755.

Martha Stearns Marshall s'est rapidement fait connaître pour sa prédication ardente. Dans 1810, historien baptiste Robert Semple a noté à propos de la prédication de Martha,

"Sans l'ombre d'une autorité usurpée sur l'autre sexe, Mme Marshall, une dame de bon sens, de piété singulière et d'élocution surprenante a, dans d'innombrables cas, fait fondre tout un concours en larmes par ses prières et ses exhortations."

L'ouverture à la prédication des femmes était l'exception et les femmes dans des rôles de prédication restaient controversées.

Après la fondation de la Southern Baptist Convention à 1845, les femmes baptistes du Sud ont concentré leurs efforts sur le soutien à missions de travail.

Les femmes baptistes du Sud devraient-elles être des prédicateurs? Le président de la Convention baptiste du Sud, JD Greear, s’adressant au comité exécutif de la confession plus tôt cette année. AP Photo / Mark Humphrey

Même en tant que missionnaires, ils ont invité la critique. Missionnaire le plus célèbre des baptistes du Sud était Lottie Moon, qui a été nommé missionnaire en Chine dans 1873. Moon, qui était très petite, se tenait souvent dans son pousse-pousse et élevait la voix pour se faire entendre. D'autres missionnaires l'ont accusée de "prédication".

Elle a répondu en disant que si les hommes n'aimaient pas ce qu'elle faisait, ils pourraient envoyer plus d'hommes pour faire mieux.

Ordination des femmes baptistes du sud

Malgré la controverse sur la prédication des femmes, certaines églises ont choisi d'ordonner les femmes.

L'église baptiste Watts Street de Durham, en Caroline du Nord, en est un exemple. L'église a ordonné la première femme baptiste méridionale, Addie Davis, qui avait été doyen dans une école baptiste de Virginie occidentale, a exercé son ministère en 1964.

La prédication elle-même ne nécessite pas d'ordination. cependant, ordination affirme l'appel d'une personne au ministère et permet aux gens d'accomplir des rituels d'église tels que diriger la communion et célébrer des mariages. C'est également une condition requise pour servir en tant que pasteur d'une église.

Après Davis, aucune autre église baptiste du Sud n'a ordonné une femme pour les sept prochaines années. Historien Fleurs elizabeth suggère que l'ordination de Davis était minimisé à l'époque pour éviter un conflit direct dans la dénomination.

Plus tard, lorsque les fondamentalistes ont pris le pouvoir sur la Convention de dirigeants baptistes plus modérés à partir de 1979, les rôles des femmes déplacés au centre de débat. Les fondamentalistes prétendent lire la Bible littéralement. Ils insistent également sur le fait que la Bible exclut les femmes du ministère ordonné et considèrent l'ordination des femmes comme une preuve du libéralisme théologique dans la dénomination.

En 1984, la Convention a adopté un résolution exclure les femmes de la direction pastorale parce que «l'homme était le premier dans la création et la femme était le premier dans la chute édénique».

La Convention a également modifié son déclaration confessionnelle dans 2000, «si les hommes et les femmes sont doués pour le service dans l'église, la charge de pasteur est limitée aux hommes qualifiés par les Écritures».

Discorde au 21e siècle

En 2008, j'ai publié Dieu nous parle aussi: les femmes baptistes du Sud dans l'église, la maison et la société. J'ai interrogé 150 sur des femmes baptistes du Sud et d'anciennes baptistes du Sud, y compris des dizaines de femmes dans le ministère.

Les femmes baptistes du Sud devraient-elles être des prédicateurs? Les femmes baptistes du Sud ont assumé des rôles en tant que missionnaires, mais la prédication reste controversée. AP Photo / Jeffrey McWhorter

Comme leurs ancêtres du 17ème siècle, ils m'ont dit qu'ils avaient simplement suivi l'appel de Dieu. La plupart d'entre eux ont noté le refrain qu'ils avaient entendu lorsqu'ils étaient enfants dans leurs églises baptistes du Sud: «Vous pouvez être tout ce que Dieu vous appelle».

La plupart de ces femmes ont quitté la dénomination après que les fondamentalistes eurent obtenu le plein contrôle de la Convention. Comme les baptistes plus modérés ont abandonné la Convention et formé des organisations alternatives, la question des femmes La prédication est en grande partie restée silencieuse chez les baptistes du Sud au cours des deux dernières décennies.

Mais avec le tweet de Beth Moore, la controverse a été relancée.

A propos de l'auteur

Susan M. Shaw, professeure en études sur la femme, le genre et la sexualité, Oregon State University

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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