Qui sont les chrétiens du Sri Lanka?

Qui sont les chrétiens du Sri Lanka? Des soldats de l'armée sri lankaise sécurisent la zone autour du sanctuaire Saint-Antoine après une explosion à Colombo. Photo AP / Rohan Karunarathne

Presque 300 personnes ont été tués dans plusieurs attentats à la bombe coordonnés contre des églises et des hôtels au Sri Lanka à Pâques.

Plusieurs communautés chrétiennes Les attentats-suicides ont fait exploser une série de bombes dans des églises situées dans les villes de Colombo et Negombo sur la côte ouest, qui abrite de nombreux Cinghalaiscatholiques francophones. Un autre a explosé dans une église protestante située à quelques kilomètres à peine - à Batticaloa, une ville de la tamil majoritairement à l'est de l'île.

En tant que chercheur et professeur d’études religieuses catholiques, j’ai vécu au Sri Lanka à l’automne de 2013 et recherche sur le catholicisme dans les parties sud-ouest et nord du pays. Environ, 7% Des millions de 21 au Sri Lanka sont chrétiens. La majorité d'entre eux sont catholiques.

Les chrétiens du Sri Lanka ont une longue histoire qui reflète la dynamique du colonialisme ainsi que les tensions ethniques et religieuses actuelles.

Entrée du catholicisme

C'est le colonialisme portugais qui a ouvert la porte du catholicisme romain à la nation insulaire.

En 1505, les Portugais sont venus à Ceylan, comme l’appelait alors Sri Lanka, dans le cadre d’un accord commercial avec King. Vira Parakramabahu VII et plus tard intervenu dans les luttes de succession dans les royaumes locaux. Parmi les convertis figurait Don Juan Dharmapala, roi de Kotte, un petit royaume situé près de Colombo, sur la côte sud-ouest du Sri Lanka.

Plus tard, quand les Hollandais et les Compagnie néerlandaise des Indes orientales déplacé les Portugais, le catholicisme romain a été relancé grâce aux efforts de Saint Joseph Vaz.


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Vaz était un prêtre de Goa, La colonie portugaise en Inde, et est arrivée au Sri Lanka en 1687. Populaire folklore attribue à Vaz un certain nombre de miracles, tels qu'apporter de la pluie en période de sécheresse et apprivoiser un éléphant voleur. Le pape François a fait Joseph Vaz un saint en 2015.

Par 1948, quand le Sri Lanka a gagné indépendance de la Grande-Bretagne, Les catholiques avaient établi une identité distincte. Par exemple, les catholiques afficheraient le drapeau papal avec le drapeau national du Sri Lanka lors des célébrations du jour de l'indépendance.

Mais les tensions sont apparues à 1960 lorsque le gouvernement sri-lankais a compromis l'indépendance de l'Église catholique en reprendre les écoles de l'église.

En 1962, il y avait une tentative coup par des officiers catholiques et protestants de l'armée sri lankaise pour renverser le gouvernement du premier ministre de l'époque Sirimavo Bandaranaike, prétendument en réponse à la présence accrue des bouddhistes dans l’armée.

Divisions ethniques et religieuses

Le 25 tout au long de l'année Guerre civile sri lankaise, à partir de 1983, a divisé la communauté catholique.

La guerre a été menée contre le gouvernement par le Tigres de libération de l'Eelam tamoul ou LTTE, qui cherchaient un État séparé pour la communauté tamoule du Sri Lanka dans le nord et l’est de l’île.

Les rebelles comprenaient des catholiques occupant des postes militaires. Mais l'armée sri-lankaise comptait également des membres chrétiens occupant des postes de direction.

Les évêques catholiques des régions tamoules et cinghalaise ne pouvaient pas élaborer de réponse cohérente au conflit. Ils ne seraient même pas d'accord pour recommander un cessez-le-feu pendant la saison de Noël.

Les dernières années ont vu la montée des formes militantes du bouddhisme au Sri Lanka et les chrétiens ont été parmi ses cibles. Par exemple, l’organisation ultra-nationaliste bouddhiste, le Bodu Bala Sena (également connu sous le nom de Buddhist Power Force) a demandé que le pape François s'excuse pour le «atrocités”Commis par les puissances coloniales.

Bien que le fait d'être catholique et d'être sri-lankais ne soit pas considéré comme une contradiction, le catholicisme au Sri Lanka lutte toujours avec son passé colonial.

Une partie du catholicisme mondial

Dans le même temps, le catholicisme a une forte présence culturelle dans le pays.

Par exemple, dans le nord, il existe un grand site de pèlerinage, Madhu, dédié à la Vierge Marie, que le pape François visité dans 2015.

religion Le pape François à Colombo en 2015. AP Photo / Saurabh Das

Il existe également un centre de guérison et de prière de renommée internationale, Kudagama, au nord-ouest de la ville sainte bouddhiste de Kandy.

Les catholiques sri-lankais sont également devenus des acteurs importants du catholicisme mondial. Le cardinal archevêque de la capitale Colombo, Malcolm Ranjith, a été mentionné comme papabile, ou candidat au pape, avant le conclave qui a finalement élu le pape François.

Protestants du Sri Lanka

La communauté protestante du Sri Lanka est assez petite et ne représente que 1% de la population du Sri Lanka. Comme le catholicisme, c'est par le colonialisme que le christianisme protestant s'est implanté sur l'île. Avec Les commerçants néerlandais et les fonctionnaires du gouvernement sont venus calvinisme et des missionnaires protestants qui travaillaient dans les zones côtières du Sri Lanka.

Alors que le protestantisme calviniste déclinait sous la domination coloniale britannique, il y avait une renaissance dans les régions du nord tamoulophones de l'île. le Mission américaine de Ceylan a débuté à 1813 et a mis en place un certain nombre de dispensaires et d’écoles de médecine. Jaffna College, ouvert à 1872, reste une institution éducative protestante importante qui a toujours des liens avec l’Amérique.

religion L'église Saint-Sébastien, site d'une explosion, à Negombo. Photo AP / Chamila Karunarathne

Les églises de Negombo, où j’ai effectué des recherches et où l’une des attaques a eu lieu, sont belles structures de style Renaissance et baroque qui sont des centres d'activité tout au long de la journée. Non seulement il y a des messes quotidiennes, mais les catholiques viennent souvent allumer des bougies et prier les saints. Pendant les cérémonies de culte, les femmes portent des voiles, comme c'était le cas dans la tradition catholique occidentale jusqu'au milieu du 20e siècle.

Les sanctuaires de la Vierge Marie sont fréquents sur les routes de Negombo, ainsi que des arches décorées de noix de coco, qui sont les marques habituelles d’une fête paroissiale et d’une procession. En l'honneur de cette culture catholique, Negombo est communément appelé «Petite rome. »

Mais maintenant, cette «Petite Rome» - avec ses belles églises, ses plages et son lagon - sera également connue comme le site d’un acte horrible de violence antichrétienne.La Conversation

A propos de l'auteur

Mathew Schmalz, professeur agrégé de religion, Collège de la Sainte Croix

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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