Pourquoi le vendredi saint était-il dangereux pour les Juifs au Moyen Âge et comment cela a changé?

Pourquoi le vendredi saint était-il dangereux pour les Juifs au Moyen Âge et comment cela a changé? Une procession du vendredi saint à Riverdale, dans le Maryland. Photo AP / Jose Luis Magana

Comme l'observent les chrétiens Vendredi Saint ils se souviendront avec dévotion et prière de la mort de Jésus sur la croix. C'est un jour de solennité au cours duquel les chrétiens rendent grâce pour leur salut rendu possible par la souffrance de Jésus. Ils se préparent à se réjouir de Dimanche de pâques, lorsque la résurrection de Jésus est célébrée.

Au Moyen Âge, cependant, le Vendredi saint était une période dangereuse pour les Juifs.

Vendredi saint au moyen âge

En tant qu'érudit des relations judéo-chrétiennes, J’enseigne un cours intitulé «Annuler l’antijudaïsme» à mon séminaire avec un rabbin local. Ce que j’ai trouvé c’est que depuis au moins le quatrième siècle, Les chrétiens ont traditionnellement lu la version de l'évangile de Jean sur le procès et la mort de Jésus lors des offices du vendredi saint. Cet évangile utilise avec persistance la phrase "les Juifs" pour décrire ceux qui ont conspiré pour tuer Jésus.

Cette langue a transféré la responsabilité de la mort de Jésus dans le christianisme médiéval des autorités romaines au peuple juif dans son ensemble.

Pendant le service médiéval du vendredi saint, les chrétiens prié pour le "perfide" - ou trompeurs - les Juifs que Dieu «enlève le voile de leur cœur pour qu'ils connaissent Jésus-Christ». Dans une autre partie du service, un crucifix a été placé devant la congrégation afin que les gens puissent vénérer le corps crucifié de Jésus.

Pendant ce temps, un chant connu sous le nom de "Les reproches" a été chanté. Dans cette pièce, la voix de Dieu a accusé le peuple juif d'être infidèle en rejetant Jésus comme leur Messie et en le crucifiant à la place.

Ainsi, les chrétiens médiévaux ont reçu le vendredi saint le message que les Juifs qui vivaient au milieu d'eux étaient les ennemis des chrétiens qui ont tué leur sauveur et devaient se convertir au christianisme ou faire face à un châtiment divin.


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Vendredi saint et juifs médiévaux

Cette langue sur les juifs dans la liturgie médiévale du vendredi saint a souvent été transformée en violence physique envers les communautés juives locales.

Il était fréquent que des maisons juives soient attaquées avec des pierres. Ces attaques étaient souvent menées par le clergé. David Nirenberg, érudit des relations judéo-chrétiennes médiévales, affirme que cette violence reconstitué la violence de la souffrance et de la mort de Jésus.

Un autre érudit de cette histoire, Lester Little, affirme que l'attaque contre la communauté juive était censée être une vengeance de la mort de jésus et un acte rituel qui renforçait la frontière entre juifs et chrétiens.

Les membres du clergé local qui ont encouragé et participé à la violence contre les juifs ont violé les règles de leur propre église. Loi de l'église cherché à protéger les Juifs et leur a demandé de rester à l'intérieur le Vendredi Saint. Historiquement, l'église occidentale a pris la responsabilité pour la sauvegarde des communautés juives parce qu'elles considéraient les Juifs comme des conservateurs de l'Ancien Testament, et donc des prophéties concernant Jésus. Les positions officielles ont cependant souvent été ignorées localement, de nombreux chrétiens cherchant à affirmer leur pouvoir sur la communauté juive.

Les autorités civiles protégeaient les Juifs en mettant en place des gardes armés et en interdisant aux chrétiens de moins de X ans de lancer des pierres. Mais cela ne pourrait pas toujours empêcher effusion de sang et violence.

Qu'est-ce qui a changé après la seconde guerre mondiale?

Bien que la violence à l'encontre des Juifs le vendredi saint ait cessé après la période médiévale, le langage concernant les Juifs dans le service du vendredi saint n'a pas disparu avant le 20e siècle. Après la Shoah, Églises chrétiennes compris que leurs propres enseignements et pratiques avaient contribué au génocide nazi contre le peuple juif.

La Concile Vatican II fut un tournant dans le catholicisme romain. C'était une réunion de tous les évêques de l'église qui s'est réunie de 1962 à 1965 et a défini une nouvelle direction pour la manière dont l'église s'engagerait dans le monde moderne.

Au cours du conseil, l’Église catholique romaine a publié un décret sur les relations avec les non-chrétiens intitulé «Nostra Aetate".

Ce document affirmait que l'église était issue du peuple juif et déclarait que les juifs ne devaient pas être tenus responsables de la mort de Jésus. En outre, Nostra Aetate a déclaré qu’elle «dénonçait la haine, les persécutions et les manifestations d’antisémitisme dirigées contre les Juifs à tout moment et par quiconque».

À la suite de ce décret, l’Église catholique romaine a engagé un effort concerté qui se poursuit encore aujourd’hui afin d’améliorer les relations avec le peuple juif et d’engager de longs dialogues.

Bien que certaines églises utilisent encore les reproches lors des offices du vendredi saint, elles sont moins courantes et le langage négatif sur les Juifs a souvent été supprimé. Parmi les catholiques romains, une prière révisée pour la conversion des juifs est toujours autorisée, mais seulement dans la version latine de la liturgie. Cette version de la liturgie n'est utilisée que par une minorité de catholiques.

La version la plus courante du service du vendredi saint utilisé par les catholiques a maintenant une nouvelle prière qui reconnaît la relation du peuple juif avec Dieu qui remplace la prière pour la conversion des Juifs.

À peu près au même moment après l’Holocauste, beaucoup d'églises protestantes en Europe et en Amérique du Nord, ils ont également travaillé à la révision de leurs services de la Semaine sainte afin d'éviter tout langage et actions anti-juifs.

Le travail qui reste

Cependant, il reste encore du travail à faire lors des services de culte de la Semaine Sainte, y compris dans le cadre de ma tradition d'église épiscopale.

Dans mon église, l'Évangile de Jean reste le seul récit de passion autorisé pour le service du vendredi saint. Bien que la lecture de l'Évangile de Jean n'encourage pas explicitement la violence contre les Juifs, conserver cette lecture comme l'unique option du Vendredi saint pourrait, à mon sens, faire apparaître une réticence de la part de l'église institutionnelle à faire face à l'histoire de son utilisation.

Je tiens à souligner que l'Église épiscopale a encouragé ailleurs réconciliation et dialogue avec les Juifs aux États-Unis. De même, les chrétiens d'autres confessions ont également démontré à maintes reprises leur opposition aux actes de violence contre les Juifs.

En Octobre 2018, Chrétiens à travers le pays se sont réunis dans les synagogues de leurs voisins juifs pour se recueillir avec eux à la suite de la fusillade à la synagogue Tree of Life à Pittsburgh.

Mais il reste encore beaucoup à faire dans les domaines où l'héritage d'hostilité à l'égard des Juifs reste enraciné dans les écritures et les liturgies chrétiennes.La Conversation

A propos de l'auteur

Daniel Joslyn-Siemiatkoski, professeur d'histoire de l'Église, Séminaire du Sud-Ouest

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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