Pourquoi Pâques est un festival chrétien qui ressemble plus à un festival païen

Pourquoi Pâques est un festival chrétien qui ressemble plus à un festival païen

Il y a beaucoup de confusion à propos de Pâques, notamment parce que la plus importante de toutes les fêtes chrétiennes varie énormément d’une année à l’autre, selon un ensemble complexe de calculs basés sur l’équinoxe vernal et la phase de la lune. Les symboles de Pâques - œufs, lapins, agneaux et autres - confèrent aux festivités un air de paganisme préchrétien.

Alors, où sont vraiment les origines de Pâques et les rituels observés - chrétiens ou non -?

La première mention d’Eostre remonte au huitième siècle, dans le récit frustrant et cryptique du Vénérable Bede sur le calendrier anglo-saxon De Temporum Ratione (Sur le compte du temps). L'équivalent anglo-saxon d'avril appelé Eostremonath doit son nom à la déesse Eostre - mais nous ne connaissons Eostre que par les écrits de Bede et la seule chose qu'il nous dit à son sujet est que «les fêtes ont été célébrées» en son honneur. Donc, si la Pâques moderne est souvent un festival de trop manger, cela a la tradition de son côté.

Mais Eostre était évidemment suffisamment significatif pour que les Anglo-Saxons transfèrent ensuite son nom à la fête chrétienne de la résurrection plutôt que d'adopter le nom latin «Pascha».

De même, Pâques est "Ostern" en allemand - ce qui implique qu'elle doit avoir été connue en dehors de l'Angleterre. Confusément, le grand folkloriste et philologue du 19e siècle, Jacob Grimm, a inventé une déesse allemande appelée Ostara - «la divinité de l'aube rayonnante, lumière qui monte, un spectacle qui apporte joie et bénédiction» - pour des raisons purement étymologiques: le nom provient d'une racine proto-indo-européenne signifiant «briller». Mais Grimm n'a pas présenté la moindre preuve à l'appui qu'une telle divinité avait jamais été vénérée en Allemagne, nous laissant juste avec Bede pour continuer.

Pâques coïncide à peu près avec le Equinoxe de Printemps - Il y a donc beaucoup de traditions attachées à la saison qui ne sont pas réellement chrétiennes. Pâques est précédée par le Carême - une période de jeûne à la mémoire des jours 40 du Christ dans le désert. Mais c’est aussi une saison où, dans l’Europe pré-moderne, l’alimentation aurait été faible. Les réserves d’hiver étaient presque terminées et il n’y avait pas assez de soleil et de printemps pour que les poules puissent commencer à pondre et les vaches donner du lait. En un sens, Pâques est donc un festin naturel - célébrer la perte de cette épreuve.

Pâques et Pâque

L'association de l'agneau à Pâques est un emprunt de la tradition juive et de la Pâque - qui était aussi la fête que Jésus et ses disciples ont célébrée avec leur dernier repas.

Au moins aussi loin que le 15e siècle, Pâques a également été marquée en Angleterre par manger des "tansies" - une sorte de pudding à la crème fait avec la tanaisie aux herbes amère (et toxique) et parfois avec d’autres légumes verts amers tels que les orties. L'antiquaire du 17ème siècle John Aubrey ajoute un détail supplémentaire:

Nos pâtes à Pâques font référence aux Herbes amères [mangées à la Pâque par les Juifs] bien que, en même temps, ce soit toujours la mode pour un homme d'avoir un gammon de Bacon, de se montrer non juif.

Les œufs sont un symbole ancien et naturel du retour à la vie dans de nombreuses régions d'Europe, mais l'œuf de Pâques peut également provenir de la Pâque - qui comprend, parmi divers aliments symboliques, un œuf rôti: le beitzah. Jusqu'au moins au milieu du 20e siècle, plus d'oeuvres marquées de Pâques avec des œufs de poule décorés et durs que des œufs de chocolat.

The mention la plus ancienne documentée en Angleterre, les œufs décorés sont disponibles en 1290, d'après les comptes de famille du roi Édouard Ier pour 1290, qui enregistre l'achat et la décoration d'œufs en 450, certains dorés, d'autres teints. Ces œufs ont été présentés à la famille royale à Pâques et ont coûté 18 sous.

Dans de nombreuses régions de la Grande-Bretagne, la coutume était que les gens, les enfants en particulier, jouent avecoeufs de rythme”En les roulant sur une pente choisie avant de les manger. Chez Iona et Peter Opie's étude de 1959 La légende et le langage des écoliers, un enfant rapporte: «À Cumberland, nous prenons plus en compte le rythme des œufs que les œufs en chocolat.

Entreprise de lapin

L’association des lièvres avec Pâques est aussi bien antérieure à celle des lapins au chocolat. Dès 1682, l'essai de Georg Franck von Franckenau De ovis paschalibus (About Easter Eggs) parle d'une tradition allemande d'un lièvre de Pâques apportant des œufs de Pâques colorés aux enfants.

Dans le sud de l'Allemagne, on disait aux enfants qu’un lièvre pondait les œufs de pas et qu’ils fassent un nid pour la créature. Le lièvre de Pâques était également connu dans certaines parties des îles Britanniques et était particulièrement associé au fait de devoir chasser des œufs cachés dans le jardin. le lièvre était censé les avoir mis.

Une entrée curieuse dans le Calendrier des papiers d'état pour avril 2 1620, suggère que les lièvres ont également été souvent mangés à Pâques:

Thos. Fulnety demande la permission à Lord Zouch, Lord Warden des Cinque Ports, de tuer un lièvre le vendredi saint, alors que les chasseurs disent que ceux qui n'ont pas de lièvre contre Pâques doivent manger un hareng rouge.

Les lièvres ont également été chassés rituellement à Pâques en Angleterre - il y a une note dans le Les comptes des chambellans pour l'année 1574, douze pence ont été «remises aux trouveurs de lièvres à Whetston Court».

Une chasse au lièvre de Pâques a survécu dans le cadre de l'année rituelle de Leicester tard au 18ème siècle, bien qu’à ce moment-là, un chat mort ait été remplacé par un lièvre. En examinant cette preuve d'association d'une activité rituelle impliquant des lièvres avec la période de Pâques, Jacob Grimm a supposé que le lièvre était sacré pour la déesse Ostara, empilant l'une sur l'autre.

La vérité est donc que les rituels de Pâques tels que nous les connaissons aujourd'hui représentent un ensemble désordonné de coutumes liées à la célébration de la croissance du printemps et à la fin de l'austérité - une période propice pour de nouveaux vêtements et une nourriture riche. Toute connexion avec le paganisme préchrétien est une pure coïncidence.La Conversation

A propos de l'auteur

Jane Stevenson, chercheuse principale à Campion Hall, Université d'Oxford

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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