Pâques: ce que l'Église catholique enseigne sur le pain, le vin et la chair et le sang du Christ

Pâques: ce que l'Église catholique enseigne sur le pain, le vin et la chair et le sang du ChristLe jeudi précédant Pâques, plus de deux milliards de chrétiens dans le monde observent l'Eucharistie, un rituel spécial commémorant la dernière Cène - un repas organisé par Jésus-Christ pour ses amis il y a quelques années 2,000, la nuit précédant son arrestation et sa crucification. Au cours du repas, selon les évangiles, le Christ a dit à ses disciples rassemblés que - comme le pain rompu et le vin versé - son corps serait brisé et son sang versé pour le bien de son peuple. Jésus a invité ses disciples à jouer ce repas chaque fois qu'ils se sont réunis pour se souvenir de son sacrifice.

Cette pratique chrétienne primitive a pris de l'importance et symbolise le message central du christianisme, à savoir que le Christ s'est sacrifié pour le bien de l'humanité.

En tant que dogme théologique, l'Église catholique romaine affirme que, lorsque le prêtre consacre le pain rompu et que le vin partagé au cours de l'Eucharistie cesse d'être pain et vin et devient la présence réelle du Christ. C’est ce qu’on appelle la «transsubstantiation» au sein de l’Église catholique romaine - affirmée par la déclaration suivante du Concile de Trente dans les 1560

Par la consécration du pain et du vin, on transforme toute la substance du pain en substance du corps du Christ notre Seigneur et la substance entière du vin en substance de son sang; cette conversion est, de l'avis de la sainte Église catholique, convenablement appelée transsubstantiation.

Mais au cours des années 2,000 de l'histoire de l'église, cette doctrine a été au centre de plusieurs schismes. La plupart des églises protestantes rejettent la doctrine de la transsubstantiation, mais conservent une certaine compréhension de l'Eucharistie en tant qu'occasion où la présence du Christ devient réelle et tangible avec le pain et le vin - mais pas la chair et le sang. Pendant ce temps, la plupart des chrétiens évangéliques et pentecôtistes considèrent l'Eucharistie simplement comme un repas commémoratif ou une occasion de faire l'expérience de la communion spirituelle avec le Christ.

La ligne officielle de l'Église catholique romaine est que la majorité des catholiques souscrivent - en principe du moins - à la vision de la transsubstantiation en tant qu'enseignement doctrinal fondamental. Mais plus récemment, Résultats de recherche PEW publié dans 2010 suggère qu'environ 52% de tous les répondants pensent que le pain et le vin utilisés pour la communion sont des symboles. Cela soulève des doutes quant à savoir si même les catholiques croient vraiment en ce que le pain et le vin deviennent vraiment le corps et le sang de Jésus - et encore moins comprennent la doctrine. La transsubstantiation en tant que concept philosophique fait également l'objet d'un suivi attentif depuis plusieurs siècles.

Au dos de ces observations, permettez-moi d’émettre deux réflexions. Tout d'abord, en raison de l'importante déclin de l'adhésion religieuse parmi les millénaires, la compréhension et la pertinence de cet enseignement catholique central semblent de moins en moins pertinentes. Même parmi ceux qui fréquentent l'église régulièrement ou moins fréquemment, il existe un manque de compréhension de l'enseignement de l'église concernant la transsubstantiation.

Cela pourrait être en partie lié au changement général de la vision sociale du monde et au passage à une meilleure compréhension de la science et à l'adoption de l'innovation technologique. Une grande partie du monde occidental, en particulier l'Europe et l'Amérique, est devenu beaucoup plus laïque - quelque chose qui se reflète dans la chute de l'adhésion religieuse.

Mais avec le déplacement des populations chrétiennes globales - et la montée de l'Amérique du Sud, de l'Asie et de l'Afrique en tant que centres du catholicisme romain - les questions relatives aux croyances et aux pratiques sont abordées dans une perspective religieuse et culturelle préchrétienne profondément enracinée. D'après mes recherches anthropologiques en cours dans ces contextes, il apparaît clairement que la façon dont la croyance est conçue parmi les communautés chrétiennes ne repose pas sur une discussion autour de l'essence et de la substance (comme philosophique ou théologique), mais plutôt sur une rencontre plus personnelle avec le divin à une communauté de croyants. Les congrégations accordent donc de l'importance à la dimension communautaire de l'Eucharistie en tant que rituel commémoratif permettant de rencontrer le Christ.

Mouvement œcuménique

Le pape François Ier - contrairement à ses prédécesseurs - a pas directement préconisé la doctrine de la transsubstantiation. Conscient de ses racines théologiques sud-américaines, le pape François a appelé que les catholiques considèrent l’Eucharistie comme une rencontre avec le Christ - une occasion où le Christ se rend disponible pour la communauté par un acte de commémoration. C'est l'occasion de être transformé mener à bien l'œuvre du Christ. L'accent n'est pas mis sur le dogme, mais sur l'action qui en découle. C’est très différent du dogme théologique dur de l'Église catholique romaine.

Cela va tout à fait dans le sens des initiatives œcuméniques et interreligieuses du pape François au cours des cinq dernières années. Il a toujours parlé sur la Sainte Communion en tant que "sacrement" - mettant l'accent sur l'élément commun plutôt que sur le mystère.

L’Eucharistie est le sommet de l’action salvatrice de Dieu: le Seigneur Jésus, en devenant un pain rompu pour nous, répand sur nous toute sa miséricorde et son amour, afin de renouveler nos cœurs, nos vies et notre façon de communiquer avec lui avec les frères.

À travers cet enseignement de l’encyclique 2014, le pape François s’est écarté de la tradition qui veut que l'on puisse recevoir ou participer à l'Eucharistie et appeler pour une ouverture plus inclusive à notre compréhension et à notre pratique de l'Eucharistie (y compris aux non-catholiques pour pouvoir prendre la communion), et non pas en faire une pratique exclusive.

Cette approche a été populaire parmi les catholiques, même si elle a contrarié les catholiques traditionalistes, y compris le pape précédentBenoît.

Le débat autour de la transsubstantiation au sein de l’Église catholique romaine se poursuivra sans doute - mais en indiquant qu’il est prêt à accueillir n'importe qui et à partager l’Eucharistie, le pape François a peut-être tracé un chemin différent en ouvrant l’Eucharistie aux non-catholiques et autres. qui ont été traditionnellement exclus. Il s’éloigne clairement de l’idée de l’Eucharistie en tant qu’expérience directement «surnaturelle» au profit d’un sacrement unificateur.La Conversation

A propos de l'auteur

Anderson Jeremiah, maître de conférences au département de politique, de philosophie et de religion, Université de Lancaster

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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