La vérité sur la Saint-Patrick

La vérité sur la Saint-PatrickUn homme déguisé en saint Patrick bénit la foule à Dublin alors que le défilé traverse la capitale irlandaise à 1998. Photo AP / John Cogill

À 1997, mes étudiants et moi-même sommes allés à Croagh Patrick, une montagne du comté de Mayo, dans le cadre d’un programme d’études à l’étranger sur la littérature irlandaise que j’enseignais à l’Université de Dayton. Je souhaitais que mes élèves visitent le lieu où, chaque mois de juillet, des milliers de pèlerins rendent hommage à Saint-Patrick, qui, selon la tradition, a jeûné et a prié au sommet pendant les journées 40.

Notre guide nous a raconté comment, alors qu’il était couché sur son lit de mort, le mois de mars, dans l’année AD 17, il avait demandé à ceux qui étaient rassemblés autour de lui de griller son voyage céleste avec une "petite goutte de whisky" leur douleur.

La mention du whisky m'a laissé me demander si St. Patrick avait pu involontairement influencer la façon dont la plupart des gens célèbrent la fête aujourd'hui: en buvant.

Ce n'était pas toujours comme ça. Le festival de saint patrick a commencé au 17ème siècle comme une commémoration religieuse et culturelle de l'évêque qui a amené le christianisme en Irlande. En Irlande, la fête a encore une composante religieuse et culturelle importante, même si elle est simplement devenue une excuse pour porter le vert et boire beaucoup dans le reste du monde.

La légende de saint patrick

Parce que les détails historiques sur la vie de Saint-Patrick restent entourés de spéculations, les érudits sont souvent bloqués leurs tentatives de séparer les faits de la légende.

Dans ses mémoires spirituelles, “Confessio, ”St. Patrick décrit comment il a été amené en Irlande en tant qu’esclave. Il finit par s'échapper et rejoignit sa famille en Grande-Bretagne, probablement en Écosse. Mais alors qu’il était là-bas, il a eu un rêve récurrent dans lequel la «Voix des Irlandais» l’appelait à retourner en Irlande afin de les baptiser et de les exercer. Alors il l'a fait.

La vérité sur la Saint-PatrickImage en verre teinté de St. Patrick dans l'église St. Benin de Kilbennan, comté de Galway, Irlande. Andreas F. Borchert / Wikimedia Commons, CC BY-SA

Les Irlandais vénèrent le récit de ce rêve décrit dans la «Confessio»; ils acceptent la simplicité et la ferveur de ses paroles et ressentent une dette de gratitude pour son engagement désintéressé envers leur bien-être spirituel.

Les efforts de St. Patrick pour convertir les Irlandais au catholicisme n’ont jamais été faciles. Le considérant comme un défi à leur pouvoir et à leur autorité, les hauts rois d'Irlande et les grands prêtres païens, appelés druides, a résisté à ses efforts pour faire des progrès avec la population.

Mais grâce à son zèle missionnaire, il a été capable de fondre la culture irlandaise dans le christianisme, que ce soit par l'introduction de la croix celtique or l'utilisation de feux de joie célébrer des fêtes comme Pâques.

Encore une fois, beaucoup de ces histoires ne pourraient être que du mythe. Néanmoins, des siècles après sa mort, les Irlandais continuent d'exprimer leur gratitude envers leur saint patron en portant un spray de trèfle le 13 mars 17. Ils commencent la journée par une messe, suivie d'un festin d'une journée, d'une prière et d'une réflexion le soir.

La Saint-Paddy devient mondiale

De 1820 à 1860, près de 2 millions de personnes ont quitté l'Irlande, beaucoup en raison de la famine de la pomme de terre dans les 1840 et 1850. Au 20e siècle, de plus en plus de gens ont retrouvé leurs parents et échappé à la pauvreté et au chômage.

Une fois installés, ils ont trouvé de nouveaux moyens de célébrer la Saint-Patrick et leur identité irlandaise dans leurs nouveaux foyers.

Les Américains d'origine irlandaise, en particulier, ont été prompts à transformer March 17 en une entreprise commerciale. Le «port obligatoire du vert» dans toute sa splendeur est loin de la tradition originale consistant à porter un spray de trèfle pour honorer la mort de St. Patrick et célébrer la solidarité irlandaise. Des défilés célèbres ont éclaté - en particulier à New York et à Boston - des réjouissances ont suivi et, bien sûr, même la bière est devenue verte.

La vérité sur la Saint-PatrickDes spectateurs en vert regardent le défilé de la Saint-Patrick au sud de Boston, dans le Massachusetts. Dominick Reuter / Reuters

Aux États-Unis, les enfants irlandais américains ont absorbé la culture irlandaise à distance. Beaucoup savent probablement que St. Patrick est le saint patron de l'Irlande. Mais ils pourraient ne pas apprécier pleinement sa stature mythique pour les enfants qui grandissent sur l'île d'Émeraude.

Demandez aux enfants de tout âge en Irlande ce qu’ils savent de St. Patrick et ils vous régaleront de ses capacités magiques, de son pouvoir de chasser les serpents d’Irlande à son utilisation des trois feuilles et d’une tige de trèfle. démystifier la doctrine de la Trinité de l'Église catholique.

Ils voient en Saint-Patrick un faiseur de miracles et, à l’âge adulte, ils perpétuent les légendes. Certains suivent les traces de St. Patrick tout autour de l'Irlande - du puits à la colline en passant à la chapelle - cherchant sa bénédiction et sa récompense partout où leurs voyages les mènent.

Lever un verre

Bien sûr, en Amérique, le jour saint est avant tout une fête.

Cette année, les Américains devraient dépenser US $ milliards 5.61 célébrer, avec 13 millions de pintes de Guinness consommé. Certaines régions du pays organisent une pré-célébration le X. 17 - ou, comme ils l'appellent, “À mi-chemin de la Saint-Patrick".

On devine où tout cela mène. Mais à partir des 1990, l’Irlande semblait saisir le potentiel de gains de la version américanisée. Aujourd’hui, le mois de mars 17 reste un jour saint pour les autochtones et un jour férié pour les touristes du monde entier: des pubs enregistrent les euros le jour de la Saint Patrick.

Mais je me suis toujours demandé: que se passerait-il si St. Patrick avait demandé une prière silencieuse au lieu de «une petite goutte de whisky» pour célébrer son décès? Sa célébration serait-elle restée plus sacrée que profane?La Conversation

A propos de l'auteur

James Farrelly, professeur d'anglais, Université de Dayton

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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