Comment l'Église catholique est-elle parvenue à s'opposer au contrôle des naissances

Comment l'Église catholique est-elle parvenue à s'opposer au contrôle des naissancesCe mois-ci marque le 50ème anniversaire du monument historique «Humanae Vitae», l'interdiction stricte de la contraception artificielle par le pape Paul VI, adoptée à la suite du développement de la pilule contraceptive. A l'époque, la décision choqué beaucoup de prêtres catholiques et de laïcs. Catholiques conservateurs, cependant, loué le pape pour ce qu'ils ont vu comme une confirmation des enseignements traditionnels.

Comme un savant Spécialisée à la fois dans l'histoire de l'Église catholique et dans les études sur le genre, je peux attester que pendant presque toutes les années 2,000, la position de l'Église catholique en matière de contraception a toujours évolué.

Et bien que la théologie morale catholique ait toujours condamné la contraception, il n'a pas toujours été le champ de bataille de l'église que c'est aujourd'hui.

Pratique de l'église ancienne

Les premiers chrétiens connaissait la contraception et la pratiquait probablement. Les textes égyptien, hébreu, grec et romain, par exemple, traitent de pratiques contraceptives bien connues, allant de la méthode de retrait à l'utilisation de crottin de crocodile, de dattes et de miel pour bloquer ou tuer le sperme.

En effet, alors que les écritures judéo-chrétiennes encouragent les humains à “Soyez féconds et multipliez-vous” rien dans les Ecritures interdit explicitement la contraception.

Lorsque les premiers théologiens chrétiens ont condamné la contraception, ils l'ont fait non pas sur la base de la religion, mais dans un compromis avec les pratiques culturelles et les pressions sociales. L’opposition précoce à la contraception a souvent été une réaction à la menace des groupes hérétiques, tels que les gnostiques et manichéens. Et avant le 20ème siècle, théologiens assumés que ceux qui pratiquaient la contraception étaient des «fornicateurs» et des «prostituées».

La but du mariage, croyaient-ils, produisait une progéniture. Bien que les relations sexuelles dans le mariage ne fussent pas en soi considérées le plaisir sexuel était. Le théologien chrétien Augustin du quatrième siècle a qualifié l'acte sexuel entre époux auto-indulgence immorale si le couple a essayé d'empêcher la conception.

Pas une priorité de l'église

L'église, cependant, avait peu à dire sur la contraception pendant plusieurs siècles. Par exemple, après le déclin de l'empire romain, l'église a peu fait explicitement interdire la contraception, enseignez contre ou arrêtez-le, même si les gens le pratiquaient sans aucun doute.

La plupart des manuels de pénitence du Moyen Âge, qui indiquaient aux prêtres le type de péchés sur lequel ils devaient poser des questions aux paroissiens, n'a même pas mentionné la contraception.

Ce n'est que dans 1588 que le pape Sixte-Quint a adopté la position la plus conservatrice contre la contraception dans l'histoire catholique. Avec sa bulle papale «Effraenatam», il a ordonné que toutes les sanctions civiles et contre l'église soient appliquées à l'homicide des personnes qui pratiquent la contraception.

Cependant, les autorités ecclésiastiques et civiles ont refusé d'exécuter ses ordres et les laïcs les ont pratiquement ignorés. En fait, trois ans après la mort de Sixte, le prochain pape abrogé la plupart des sanctions et ont dit aux chrétiens de traiter «Effraenatam» «comme si cela n'avait jamais été émis».

Au milieu du 17e siècle, certains dirigeants d’église même les couples admis peuvent avoir des raisons légitimes de limiter la taille de la famille pour mieux subvenir aux besoins de leurs enfants.

Le contrôle des naissances devient plus visible

Au Xe siècle, les connaissances scientifiques sur le système reproducteur humain ont progressé et les technologies contraceptives se sont améliorées. De nouvelles discussions étaient nécessaires.

Sensibilités de l'époque victorienne, cependant, dissuade la plupart des membres du clergé catholique de la prédication sur les questions de sexe et de contraception.

Lorsqu'un manuel pénitentiel de 1886 donnait pour instruction aux confesseurs de demander explicitement aux paroissiens s'ils pratiquaient la contraception et de refuser l'absolution des péchés s'ils ne cessaient pas, "L'ordre a été pratiquement ignoré."

Au Xe siècle, les chrétiens de certains des pays les plus catholiques du monde, tels que la France et le Brésil, étaient parmi les utilisateurs les plus prodigieux contraception artificielle entraînant un déclin spectaculaire de la taille de la famille.

Conséquence de l’augmentation de la disponibilité et de l’utilisation des contraceptifs par les catholiques, l’enseignement religieux sur le contrôle des naissances - qui avait toujours été là - a commencé à devenir une priorité visible. La papauté a décidé d'amener le dialogue sur la contraception hors des discussions théologiques savantes entre le clergé et les échanges ordinaires entre les couples catholiques et leurs prêtres.

En ce qui concerne sa déclaration franche de 1930 sur le contrôle des naissances, «Casti Connubii», le pape Pie XI a déclaré que la contraception était fondamentalement perverse et que tout époux pratiquait tout acte de contraception. "Viole la loi de Dieu et la nature" et était "souillé par un grand et mortel défaut."

Les préservatifs, les diaphragmes, la méthode du rythme et même la méthode du retrait étaient interdits. Seule l'abstinence était permise pour empêcher la conception. Les prêtres devaient l'enseigner si clairement et si souvent qu'aucun catholique ne pouvait prétendre ignorer l'interdiction de la contraception par l'Église. Beaucoup de théologiens ont présumé que c'était un «Déclaration infaillible» et l'a enseigné ainsi à des laïcs catholiques pendant des décennies. D'autres théologiens l'ont vu comme contraignant mais «sous réserve d'un réexamen ultérieur».

En 1951, l'église a modifié à nouveau sa position. Sans renverser l'interdiction du contrôle des naissances artificielle de «Casti Connubii», le successeur de Pie XI, Pie XII, a dévié de son intention. Il a approuvé la méthode du rythme pour les couples qui avaient «Raisons moralement valables pour éviter la procréation» définir ces situations de manière assez large.

La pilule et l'église

Au début du 1950, cependant, les options de contraception artificielle étaient en train de se multiplier, y compris la pilule. Les catholiques fervents voulaient une permission explicite pour les utiliser.

Les dirigeants d'église ont affronté la question de front, exprimant divers points de vue.

À la lumière de ces nouvelles technologies contraceptives et du développement des connaissances scientifiques sur le moment et le mode de la conception, certains dirigeants ont estimé que l’Église ne pouvait pas connaître la volonté de Dieu sur cette question et devrait cesser de prétendre que c’était le cas, comme l’évêque néerlandais William Bekkers. a déclaré à la télévision nationale en 1963.

Même Paul VI a admis sa confusion. Dans une interview avec un journaliste italien de 1965, il a déclaré:

«Le monde demande ce que nous pensons et nous essayons de donner une réponse. Mais quelle réponse? Nous ne pouvons pas garder le silence. Et pourtant, parler est un vrai problème. Mais quoi? Dans son histoire, l’Église n’a jamais été confrontée à un tel problème.

Il y en avait d'autres, cependant, comme Cardinal Alfredo Ottaviani, leader de la Congrégation pour la Doctrine de la Foi - le corps qui promeut et défend la doctrine catholique - qui n’était pas d’accord. Parmi ceux qui étaient résolument convaincus de la vérité des interdictions figurait le Jésuite John Ford, peut-être le moraliste catholique américain le plus influent du siècle dernier. Même si aucune Écriture ne mentionnait la contraception, Ford pensait que les enseignements de l'église étaient fondés sur la révélation divine et ne devaient donc pas être remis en question.

La question a été laissée à l'examen de la Commission pontificale pour le contrôle des naissances, tenue entre 1963 et 1966. Cette commission par une majorité écrasante - un pourcentage rapporté de 80 - a recommandé l'église élargir son enseignement accepter la contraception artificielle.

Ce n'était pas du tout inhabituel. Au cours des siècles, l’Église catholique a changé de position sur de nombreuses questions controversées, telles que l’esclavage, l’usure et la théorie de Galilée selon laquelle la Terre tourne autour du soleil. Opinion minoritaireCependant, craindre que suggérer que l'église ait eu tort ces dernières décennies serait admettre que l'église manquait de direction de la part du Saint-Esprit.

'Humanae Vitae' ignoré

Paul VI a finalement pris parti pour ce point de vue minoritaire et a publié «Humanae Vitae» interdire toutes les formes de contraception artificielle. De l'avis de plusieurs, sa décision ne concernait pas la contraception en soi, mais la préservation de l'autorité de l'église. Un le tollé a suivi à la fois des prêtres et des laïcs. Un membre laïc de la commission commenté,

«C’était comme s’ils avaient retrouvé une vieille encyclique inédite des 1920 dans un tiroir quelque part au Vatican, l’avoir dépoussiérée et distribuée.»

Beaucoup de choses ont changé dans l'Église catholique depuis 1968. Aujourd'hui, les prêtres accordent une priorité pastorale à la promotion du plaisir sexuel entre les époux. Alors que les interdictions de contrôle des naissances continuent, de nombreux pasteurs discuter des raisons un couple pourrait vouloir utiliser une contraception artificielle, allant de la protection d'un partenaire contre une maladie sexuellement transmissible à la limitation de la taille de la famille pour le bien de la famille ou de la planète.

Malgré les changements d'attitude de l'église à l'égard du sexe, les interdictions de «Humanae Vitae» demeurent. Des millions de catholiques dans le monde entier, cependant, ont simplement choisi de les ignorer.La Conversation

A propos de l'auteur

Lisa McClain, professeure d'histoire et d'études de genre, Boise State University

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

Livres connexes

{amazonWS: searchindex = Livres; mots-clés = historique de la contraception; maxresults = 3}