Pourquoi la vision de Jefferson sur l'islam américain compte-t-elle aujourd'hui?

Pourquoi la vision de Jefferson sur l'islam américain compte-t-elle aujourd'hui?
Jefferson a acheté un Coran bien avant la rédaction de la déclaration d'indépendance.
SSk Graphy, CC BY

An 3.3 millions estimés de musulmans américains célébrer Ramadan.

Le mois de Ramadan marque le moment où on pense que le prophète Mahomet a reçu pour la première fois les révélations de Dieu et a été célébré à la maison blanche depuis 1996. C'est Hillary Clinton qui a commencé la tradition en tant que première dame. Cependant, l'année dernière, la Maison Blanche Trump n'a pas hébergé la réception traditionnelle. Le Département d'Etat n'a pas non plus sous-secrétaire Rex Tillerson, même si la fête a été commémorée depuis 1999.

Après délibéré de l'année dernière rompre avec la tradition, Le président Donald Trump a repris le dîner à l'iftar - le repas du coucher du soleil pendant le mois de jeûne islamique du Ramadan. Malgré le caractère relativement récent de ces célébrations officielles, le fait est que la présence de l'Islam en Amérique du Nord remonte à la fondation de la nation et même avant, comme le dit mon livre, "Le Coran de Thomas Jefferson: l'Islam et les fondateurs" démontre.

L'islam, une religion américaine

Les musulmans sont arrivés en Amérique du Nord dès le 17e siècle, composant finalement 15 à 30, pour cent des population ouest africaine asservie de l'Amérique britannique. Les musulmans du Moyen-Orient n’ont immigré aux États-Unis en tant que citoyens libres qu’à la fin du 19e siècle. Des pères fondateurs américains ont manifesté un intérêt marqué pour la foi et ses praticiens, notamment Thomas Jefferson.

En tant qu'étudiant en droit âgé de 22 à Williamsburg, en Virginie, Jefferson a acheté un Coran - 11 ans avant la rédaction de la déclaration d'indépendance.

Cet achat est le symbole d'un lien historique plus long entre les mondes américain et islamique et d'une vision plus inclusive de la vision primitive et robuste du pluralisme religieux de la nation.

Bien que Jefferson n'ait laissé aucune note sur sa réaction immédiate au Coran, il a toutefois critiqué l'Islam «Enquête gratuite étouffante» Dans ses premiers débats politiques en Virginie, il l'accusa également contre le catholicisme. Il pensait que les deux religions fusionnaient religion et État à un moment où il souhaitait les séparer dans son État.

Malgré ses critiques de l'islam, Jefferson a défendu les droits de ses adhérents. Il existe des preuves que Jefferson avait réfléchi en privé sur l'inclusion musulmane dans son nouveau pays depuis 1776. Quelques mois après avoir rédigé la déclaration d'indépendance, il retourna en Virginie pour rédiger un projet de loi sur la religion pour son État d'origine, écrivant dans ses notes personnelles une paraphrase du philosophe anglais John Locke, 1689. «Lettre sur la tolérance»:

"(Il) dit que ni le païen, ni le mahométan (musulman) ni le juif ne doivent être exclus des droits civils du Commonwealth à cause de sa religion."

Les précédents copiés de Locke par Jefferson font écho dans son Statut de la Virginie pour la liberté de religion, qui proclame:

«Nos droits civils ne dépendent pas de nos opinions religieuses.»

Le statut, rédigé en 1777, est devenu loi en 1786 et inspiré la clause de la Constitution «pas de test religieux» et le Premier amendement.

La vision pluraliste de Jefferson

Jefferson pensait-il aux musulmans quand il a rédigé sa célèbre loi sur la Virginie?

En effet, nous trouvons des preuves à ce sujet dans l'autobiographie 1821 du père fondateur, dans laquelle il notait qu'une dernière tentative pour ajouter les mots «Jésus-Christ» au préambule de sa législation avait échoué. Et cet échec a conduit Jefferson à affirmer qu'il avait voulu que l'application du Statut soit «universelle».

Il entendait par là que la liberté religieuse et l'égalité politique ne seraient pas exclusivement chrétiennes. Jefferson affirmé dans son autobiographie que son intention législative initiale était «de comprendre, dans le cadre de sa protection, le juif et le gentil, le chrétien et le mahométan [musulman], l'hindouisme et l'infidèle de toute dénomination».

En définissant les musulmans comme de futurs citoyens du 18e siècle, en association avec une minorité juive résidente, Jefferson a élargi son champ d'application législatif «universel» pour inclure toutes les religions.

Les idées sur le caractère pluriel de la nation sur le plan religieux ont également été testées dans la politique étrangère présidentielle de Jefferson avec les puissances islamiques d'Afrique du Nord. Le président Jefferson a accueilli le premier ambassadeur musulman, originaire de Tunis, à la Maison Blanche à 1805. Parce que c'était le Ramadan, le président a déplacé le dîner d'État de 3: 30 pm à «Précisément au coucher du soleil» une reconnaissance des convictions religieuses de l'ambassadeur tunisien, sinon la première célébration officielle du ramadan par les États-Unis.

Une tradition de la Maison Blanche

Les musulmans fournissent à nouveau un test décisif pour les droits civils de tous les croyants américains. Même si cette administration reprend la traditionnelle célébration du Ramadan de la Maison Blanche à 2018, de nombreux musulmans américains de premier plan ont déclaré publiquement que, même si invités, ils ne participeraient pas. De nombreux musulmans américains n'ont pas oublié les nombreux trump fausses affirmations contre eux. Actuellement, la légalité de cette administration interdiction musulmane est en instance devant la Cour suprême.

Indépendamment des opinions politiques anti-islamiques déclarées par ce président, le Ramadan est toujours un moment pour se rappeler que l’islam est pratiqué depuis longtemps en Amérique. Ses adhérents restent un élément central de son histoire fondatrice. La présence de Musulmans en Amérique, en tant que citoyens américains, a maintenant été reconnu par le gouvernement Trump, dans la déclaration 2018 sur le Ramadan nettement plus inclusive de cette année. le déclaration lit en partie:

«Le Ramadan nous rappelle la richesse que les musulmans ajoutent à la tapisserie religieuse de la vie américaine. Aux États-Unis, nous avons tous la chance de vivre dans le cadre d'une constitution qui favorise la liberté religieuse et respecte la pratique religieuse. "

Aujourd'hui, les musulmans sont des concitoyens et leurs droits légaux représentent un idéal fondateur américain toujours assiégé par peur de la peur, une pratique en contradiction avec le meilleur de nos idéaux de libertés religieuses universelles. Bien que l'hostilité du public à l'égard de l'islam ait été plus grande que celle de tout autre gouvernement précédent, la célébration du Ramadan à la Maison Blanche cette année souligne une réalité historique implicite plus importante: les musulmans pratiquent leur foi ici depuis des siècles et continueront de le faire.

A propos de l'auteur

Denise A. Spellberg, professeure d'histoire et d'études du Moyen-Orient, Université du Texas à Austin

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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