Charles Dickens et la naissance du dîner de Noël anglais classique

Charles Dickens et la naissance du dîner de Noël anglais classiqueLe bal de M. Fezziwig tiré de A Christmas Carol de Charles Dickens. Gravure coloriée à la main par John Leech

Charles Dickens a popularisé le Noël traditionnel anglais en 1843 dans son roman A Christmas Carol, lorsque Bob Cratchit et sa famille s’assoient le jour de Noël pour un dîner d’oie à la purée de pommes de terre et à la compote de pommes accompagné de farce à la sauge et à l’oignon, suivi d’un pudding de Noël.

C'est une vision qui est observée - pas vue par les Cratchits - par Ebenezer Scrooge, qui se repent vite, et le Fantôme de Noël présent qui montre à l'avare l'erreur de son chemin.

Dûment châtié par son expérience surnaturelle, le Scrooge nouvellement festif envoie, le matin de Noël, une dinde «deux fois plus grande que Tiny Tim» - et nourrira certainement plus de personnes que l'oie. Cela a scellé le populaire repas de Noël anglais. Mais qu'est-ce que les gens mangeaient à Noël avant l'oie et la dinde?

Un temps de cadeaux

Dans le poème anonyme de la fin du 14ème siècle Gauvain et le Chevalier vertDans le château de Sir Bertilak, Gawain reçoit «beaucoup de délices» le jour de Noël, mais ne mange pas de viande dans le repas qu’il mange le soir de Noël, période propice au jeûne.

Au cours de la période médiévale, il était de tradition dans les ménages les plus aisés de placer une tête de sanglier au centre de la table de fête - tradition évoquée lorsque Sir Bertilak présente à Gawain la tête et la chair du sanglier qu'il a tué. La tête de sanglier, un chant du Xème siècle, célèbre ce plat:

Chef de service dans tout ce pays
Partout où il peut être trouvé,
Servi avec de la moutarde.

Bien sûr, les pauvres auraient mangé ce qu'ils pourraient obtenir, y compris des restes de la table de leur maître s'ils y avaient accès.

Bon pain et bonne boisson

Pour les élisabéthains, aucune nourriture spécifique n'était spéciale pendant la période de Noël. Dans Cinq cents points de bon élevage (1573), Thomas Tusser a recommandé: «Bon pain et bonne boisson». La viande était le produit alimentaire dominant:

Bœuf, mouton et porc, et de bonnes tartes des meilleurs
Porc, veau, oie et chapon, et dinde bien habillée.

La pomme de terre - un produit du Nouveau Monde, comme la dinde - n'était pas un trait habituel des fêtes jusqu'au milieu du 17ème siècle. Même à ce moment-là, ils sont restés chers - c'est pourquoi le pain et les tartes dominent dans les descriptions des produits alimentaires de Noël avant Dickens. Les légumes sont rares dans les descriptions des premiers repas et ne figurent pas dans le dîner de Noël Cratchit. Le chou de Bruxelles - un membre de la famille des choux, développé spécialement par les agriculteurs belges du 16ème siècle - est peut-être devenu un aliment de base du dîner de Noël moderne en partie à cause de la mode et d'une prise de conscience croissante de la nutrition, et du fait que le chou avait une réputation depuis l'Antiquité prévenir l'ivresse.

De Robert Herrick Cérémonies de Noël (1648) exhorte les «joyeux garçons joyeux» à apporter le journal de Noël et à consommer de la bière forte et du pain blanc «pendant que la viande déchire / Pour la tarte à la viande hachée rare». La bûche de Noël aurait été allumée la veille de Noël; la confection moderne d'éponge et de chocolat est un clin d'œil à cette vieille tradition. Au contraire, les pâtés en croûte étaient salés - dans le livre de recettes très populaire de Hannah Woolley, Le placard de la reine (1670), il existe une recette de "bonnes tartes hachées" contenant du veau. Les puddings aussi étaient souvent savoureux, similaires au haggis - bien que ce soit le pouding aux prunes sucré qui devienne le pud traditionnel.

La douzième nuit

Pourtant, pour les Élisabéthains et les générations suivantes, Twelfth Night (janvier 6) plutôt que le jour de Noël était la principale préoccupation de la fête pendant la période de Noël. Dans Shakespeare's Twelfth Night (créé pour la première fois autour de 1602), Sir Toby Belch évoque la figure historique du Seigneur de Misrule. Quand Sir Toby se moque du puritanisme de Malvolio avec "Tu penses que parce que tu es vertueux, il n'y aura plus de gâteaux et de bière?", Il prévoit l'interdiction de tels aliments pendant le Commonwealth anglais de 1649 à 1660.

Poème de Herrick fête des Rois, ou King and Queen (1648) décrit le gâteau de la Nuit des Rois - un gâteau aux fruits épicé contenant un haricot et un pois représentant le roi et la reine et les récipiendaires de chaque couronnement. Le «bol plein de laine d'agneau douce» de Herrick (bière chaude, pulpe de pomme rôtie et épices) est utilisé pour Wassail (toast) le prétendu roi et reine.

Samuel Pepys fait plusieurs références au gâteau Twelfth Night Cake dans son journal, y compris une entrée pour janvier 6 1668 où il décrit «un excellent gâteau» qui lui a coûté près de shillings 20 - environ une journée de salaire de son travail de greffier des actes au conseil de la marine.

Pendant la période de la Régence, Twelfth Night resta au centre des festivités et Jane Austen aurait été familiarisée avec le gâteau éponyme. Elle mentionne également Noël dans ses romans mais ne précise pas le repas du jour de Noël. Dans Emma, ​​il y a un Dîner de Noël à Randalls, la maison des Weston, où la selle de mouton est servie, et dans Persuasion, un visite aux Musgroves pendant les vacances de Noël révèle des tables "pliées sous le poids de pâtés en croûte et de tartes froides". Brawn indique ici un plat de viande de la tête d'un cochon assiégé dans sa propre gelée et rappelle ainsi la tête du sanglier de l'époque médiévale.

La plupart d’entre nous qui approchons de Boar's Head ces jours-ci est probablement un pub dont le nom le commémore. Donc, nous pouvons en grande partie remercier Charles Dickens, qui était lui-même aime beaucoup la dinde, pour la tradition de la dinde du dîner de Noël - un cadeau de la nouvelle société Scrooge, qui est maintenant la pièce maîtresse de la plupart des tables de Noël.La Conversation

A propos de l'auteur

Joan Fitzpatrick, maître de conférences en anglais (spécialité: Renaissance Scholar), Université de Loughborough

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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